Lanzamiento exitoso de la NASA y SpaceX rumbo a la Estación Espacial Internacional

La nave espacial Crew Dragon de SpaceX despegó con éxito el sábado 30 de mayo a las 14:22 horas (tiempo de la Ciudad de México) a bordo de un cohete Falcon 9 desde el complejo de lanzamiento 39A en Florida, poniendo en órbita a los astronautas de la NASA Robert Behnken y Douglas Hurley. El destino final será la “Estación Espacial Internacional” (“ISS”, por sus siglas en inglés).

Con esta misión Demo-2 se abre una nueva etapa para los vuelos espaciales humanos. Ya que, supone que de nuevo los astronautas estadounidenses vuelven a ir a bordo de un cohete estadounidense lanzado desde suelo estadounidense hacia la Estación Espacial Internacional, como parte del programa de tripulación comercial de la NASA.

Como prueba final de vuelo para SpaceX, esta misión validará el sistema de transporte de tripulación de la compañía, incluidas la plataforma de lanzamiento, el cohete, la nave espacial y las capacidades operativas.

Crew Dragon Falcon 9 despegue NASA SpaceX
En esta imagen, tomada de la NASA TV, el cohete SpaceX Falcon 9 que transportaba la cápsula Crew Dragon, con los astronautas Bob Behnken y Doug Hurley, despega del Centro Espacial Kennedy en Florida el 30 de mayo de 2020.
Foto: AFP / NASA TV

Esta también será la primera vez que los astronautas de la NASA pondrán a prueba los sistemas de la nave espacial en órbita.

Behnken y Hurley estuvieron entre los primeros astronautas en trabajar y entrenarse en el vehículo espacial de nueva generación de transporte humano de SpaceX y fueron seleccionados por su amplia experiencia como pilotos de prueba y de vuelo, que incluye varias misiones en el transbordador espacial.

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Los astronautas de la NASA Douglas Hurley, izquierda, y Robert Behnken, vestidos con sus trajes espaciales de SpaceX. Esta imagen se capturó durante un ensayo general antes del lanzamiento de la misión.
Foto: NASA / Bill Ingalls

Behnken será el comandante de operaciones conjuntas de la misión, encargado de actividades como la maniobra de cabeceo, el atraque y el desacoplamiento, así como las actividades de Demo-2 mientras la nave espacial está atracada en la ISS.

Lo seleccionaron como astronauta de la NASA en el año 2000 y ha completado dos vuelos de transbordadores espaciales.

Donald Trump histórico despegue SpaceX
Karen Pence, el vicepresidente de Estados Unidos Mike Pence y Donald Trump miran el histórico despegue.
Foto: MANDEL NGAN / AFP

Behnken formó parte de la misión STS-123 en marzo de 2008 y de la STS-130 en febrero de 2010. Asimismo, realizó tres paseos espaciales durante cada misión.

Nacido en St. Anne, Missouri, tiene una licenciatura en física e ingeniería mecánica de la Universidad de Washington y obtuvo una maestría y un doctorado en ingeniería mecánica del Instituto de Tecnología de California. Antes de unirse a la NASA, Behnken era ingeniero de pruebas de vuelo con la Fuerza Aérea de EE.UU.

Hurley será el comandante de la nave espacial de Demo-2, encargado de actividades como el lanzamiento, el aterrizaje y la recuperación. Lo seleccionaron como astronauta en el año 2000 y ha completado dos vuelos espaciales.

Hurley sirvió como piloto y operador principal de robótica durante la misión STS ‐ 127 en julio de 2009 y la STS ‐ 135, la última misión del transbordador espacial, en julio de 2011. Tiene una licenciatura en ingeniería civil de la Universidad de Tulane en Luisiana y se graduó en la Escuela de Pilotos de Pruebas Navales de Estados Unidos en Maryland.

Antes de unirse a la NASA, fue piloto de combate y piloto de pruebas en el Cuerpo de Marines de Estados Unidos.

Crew Dragon Falcon 9 despegue NASA SpaceX
La misión, denominada “Demo -2, “es el vuelo de prueba final antes de que la NASA certifique la nave espacial SpaceX para misiones tripuladas regulares.
Foto: AFP / NASA TVCrew Dragon Falcon 9 despegue NASA SpaceX

Tras despegar de la plataforma de lanzamiento 39A en un cohete Falcon 9, la cápsula Crew Dragon aceleraró a sus dos pasajeros a aproximadamente 27.360 km/h.

Asimismo, los puso en curso de intercepción con la Estación Espacial Internacional.

Una vez en órbita, la tripulación y el control de la misión de SpaceX verificaron que la nave espacial estuviera funcionando según lo previsto. Por lo que, pusieron a prueba los siguientes elementos:

  • El sistema de control ambiental
  • Las pantallas
  • Los propulsores de maniobra, entre otros elementos.
Crew Dragon Falcon 9 despegue NASA SpaceX
En esta imagen se puede ver el momento preciso del despegue.
Foto: Saul Martinez / Getty Images

En aproximadamente 24 horas, Crew Dragon estará situada para encontrarse y acoplarse a la Estación Espacial Internacional.

La nave espacial está diseñada para hacer esto de forma automática, pero los astronautas a bordo de la nave espacial y la ISS supervisarán diligentemente el enfoque y el acoplamiento y pueden asumir control de la nave espacial si fuera necesario.

Tras atracar con éxito, Behnken y Hurley serán bienvenidos a bordo de la Estación y se convertirán en miembros de la tripulación de la Expedición 63.

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