Los “avispones asesinos” son un peligro para las abejas en Estados Unidos

Los “avispones asesinos”, que han sido vistos en Estados Unidos, son un peligro sobre la ya vulnerable población de abejas.

AFP.- Los avistamientos de una especie apodada como “avispones asesinos” (Vespa mandarinia) ocurrieron por primera vez en el estado de Washington a finales del 2019, y desde entonces científicos se concentran en rastrear la presencia de más ejemplares para erradicarlos.

El avispón asiático gigante es natural de Asia Oriental y Japón y puede medir unos 5 cm, casi ocho si se toma en cuenta la envergadura de sus alas. Es corpulento, y con un poderoso veneno y una afilada mandíbula. Además, el gran problema es que es capaz de invadir y “masacrar” una colmena de abejas en cuestión de horas.

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Esta fotografía, cortesía del Departamento de Agricultura del Estado de Washington, muestra en primer plano las mandíbulas de un avispón gigante.
Foto: HANDOUT / THE WASHINGTON STATE DEPARTMENT OF AGRICULTURE / AFP

Karla Salp, portavoz del departamento de Agricultura de Washington, dijo que “como la mayoría de las especies invasivas, no hay forma de saber cómo los “avispones asesinos” llegaron a Norteamérica”.

“Hay varias teorías, pero todas son suposiciones y probablemente nunca sabremos”, añadió. Una de ellas es que vinieron en un contenedor de carga por casualidad.

En toda la región se colocaron trampas para capturar cualquier otro “avispón asesino” que pueda estar en la zona, para evitar que se propaguen en América del Norte y se establezcan permanentemente.

“En esta temporada de trampas y con la ayuda de la educación pública y el estímulo para informar de avistamientos sospechosos, esperamos tener una mejor idea de dónde están para erradicarlos”, dijo Salp.

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Esta foto, cortesía del Departamento de Agricultura del Estado de Washington, muestra trampas para los “avispones asesinos”.
Foto: HANDOUT / THE WASHINGTON STATE DEPARTMENT OF AGRICULTURE / AFP

El único nido de “avispones asesinos” hallado hasta ahora en Norteamérica, fue destruido en Nanaimo, isla de Vancouver.

“Los extensos estudios realizados en el otoño de 2019 no han mostrado ningún signo de presencia”, indicó por su parte Paul van Westendorp, apicultor de Columbia Británica, Canadá.

Por su parte,Chris Looney, entomólogo del departamento de Agricultura de Washington, explicó que cuando los avispones gigantes invaden una colmena, matan a las abejas literalmente arrancándoles la cabeza con sus tenazas.

Luego ocupan el nido por una semana o más, alimentándose de las pupas y larvas.

Ya en los últimos 15 años, las colonias han mermado por un fenómeno conocido como “problema de colapso”, en el que abejas obreras de una colmena desaparecen abruptamente.

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Detalle de la cabeza de un avispón gigante.
Foto: Gary Alpert at en.wikipedia

El riesgo que representan para los humanos es significativamente menor. Se estima que unas 50 personas mueren en Japón cada año por estos insectos.

“Generalmente no molestan a los personas”, dijo Salp. “Solo te atacarán si se sienten amenazados. Así que mientras no pises un nido o te acerques a una colmena de abejas de la que se han apoderado, hay un riesgo bastante bajo de que te piquen”.

  • En redes sociales los “avispones asesinos” se han vuelto tendencia.

“La respuesta en redes sociales ha sido interesante”, indicó Salp. “Rara vez una especie invasora recibe tanta atención en los medios”.

“Esperemos que el resultado final sea que la gente se familiarice más con las especies nativas y que pueda reportar a las autoridades si ven algo que les resulte sospechoso”.

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Conoce más sobre estos insectos en este video:

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