Los fotógrafos se enfrentan a los muros, fronteras y Barreras

Una exhibición documenta los obstáculos que erigimos y cómo los superamos.

La Guerra Fría fue larga, pero, según muchos informes, partes de su final, es decir, la caída del Muro de Berlín, se sintió bastante repentina. En una conferencia de prensa el 9 de noviembre de 1989, un portavoz del gobierno de Alemania Oriental sorprendió a todos, incluido él mismo, cuando anunció que se permitirían los viajes privados a través de las puertas fronterizas entre Alemania Oriental y Occidental, con efecto inmediato. Nadie le había dicho a los guardias fronterizos, como el teniente coronel Harald Jäger, cuando la gente comenzó a acumularse en los cruces. Jäger le dijo a Der Spiegel en 2009 que había hablado con los oficiales al mando, pero que no había órdenes claras desde arriba. Jäger dijo: “… las personas podrían haber resultado heridas o muertas incluso sin disparar. En peleas, o si había habido pánico entre los miles reunidos en el cruce fronterizo. Es por eso que le di la orden a mi gente: ¡Abre la barrera! ”Y ese fue el principio del fin para uno de los muros más famosos del mundo moderno.

El 30 aniversario de la apertura del Muro de Berlín ayudó a inspirar la exposición W | ALLS: Defender, dividir y lo Divino en el Espacio Annenberg para Fotografía en Los Ángeles, según Jen Sudul Edwards, quien fue la curadora del espectáculo. Con la participación de más de 70 artistas y fotógrafos, presenta una amplia gama de cómo se representan los divisores, y no se trata simplemente de arquitectura. «Un muro para nosotros es cualquier tipo de barrera, emocional o física», dice Edwards, quien es el curador en jefe del Museo Mint en Charlotte, Carolina del Norte. Las fotografías retratan cómo las personas están limitadas o resisten muros y barreras, incluso cuando no son visibles. En una fotografía, de SHAN Wallace, las manos se conectan a pesar de la separación del resto de los cuerpos. En la imagen de Raymond Thompson Jr. de adolescentes jugando baloncesto en un centro de detención juvenil, las cercas de metal a su alrededor son solo una de las barreras que enfrentarán. La fotógrafa Carol Guzy capturó el momento en un campo de refugiados en Albania cuando un niño fue entregado a sus familiares a través de una cerca de alambre de púas.

Edwards comparte cómo se concibió el programa, el futuro de los muros y algunas de sus imágenes favoritas del programa. La exposición estará abierta hasta el 29 de diciembre de 2019.

SHAN Wallace, <em>The Makeover of Progress</em>, 2019. The Annenberg Space for Photography commissioned the photographer to document the wall along Detroit's 8 Mile Road, which segregated the city's working-class homeowners.

SHAN Wallace, The Makeover of Progress , 2019. El Annenberg Space for Photography encargó al fotógrafo que documentara el muro a lo largo de 8 Mile Road de Detroit, que segregaba a la clase trabajadora de la ciudad propietarios de viviendas SHAN Wallace

¿Qué inspiró el tema de este espectáculo?

Katie Hollander, directora del Annenberg Space for Photography, me trajo la idea. Se dio cuenta de que, al acercarnos al 30 aniversario de la caída del Muro de Berlín, estábamos viendo, escuchando y obsesionados con los muros que dividían a las naciones más que nunca en nuestra vida. Cuando comenzamos a hacer la investigación, descubrimos que esto era, de hecho, cierto. Cuando el Muro de Berlín se derrumbó en 1989, había 30 muros que dividían a las naciones, y cuando W | ALLS se abrió, el número era 77 y crecía, con más de un tercio de los estados-nación del mundo definiendo sus fronteras con una barrera.

¿Cómo seleccionaste las fotos para el espectáculo?

En términos generales, buscamos incluir tantas regiones y períodos de tiempo como sea posible. Esperábamos tener los siete continentes representados (terminamos con seis) y «paredes» naturales y artificiales. Cada foto tenía que referirse a una barrera, pero también tenía que ser conmovedora, ya fuera porque la imagen misma era hermoso o porque insinuaba una historia o revelaba una narrativa.

En última instancia, organizamos el espectáculo en seis categorías: delineación, disuasión, defensa, decoración, lo divino y lo invisible, porque sentimos que cubrían todas las razones por las cuales los humanos erigen tales barreras.

¿Qué conversaciones esperas que provoquen las fotos?

Espero que las personas reconozcan que los muros son una respuesta humana al conflicto y la ansiedad, no solo un problema local, nacional o contemporáneo. También espero que las fotografías hagan que la gente piense por qué erigimos barreras y con qué fin. ¿Están resolviendo un problema o son solo una forma de posponer el manejo de un conflicto verdadero? Finalmente, quiero que las personas reconozcan la naturaleza multivalente y cambiante del significado de un muro: su función y significado cambian con el tiempo y dependen de quién interactúa con él. La policía puede erigir una barrera para controlar a una multitud y la multitud puede, a su vez, enviar mensajes de protesta sobre esa barrera. ¿A quién pertenece esa barrera? ¿Quién controla a quién y qué?

¿Qué fue lo más desafiante de armar el programa?

Tenía muchas ganas de que el programa mantuviera un nivel de objetividad, o, al menos, presentara todo el tema y no solo un lado. Básicamente, no creo que las personas puedan divorciarse por completo de sus experiencias, pero traté de mantenerme lo más equilibrado posible, ya que quería que las personas de todas las posiciones y perspectivas diferentes sintieran que podían experimentar el espectáculo abierta y cuidadosamente.

Candy Chang and James A. Reeves, <em> Light the Barricades</em>, 2019. An interactive public art experience reimagines a wall as a site for contemplation.

Candy Chang y James A. Reeves, Enciende las barricadas , 2019. Una experiencia interactiva de arte público reinventa una pared como un lugar para la contemplación. Candy Chang y James A. Reeves

¿Hay algún ejemplo en el que los muros juegan un papel positivo en nuestra sociedad?

Creo que hay muchos. En su serie en el Muro de las 8 millas en Detroit, SHAN Wallace llegó a ver ese muro definiendo y uniendo una comunidad. Creo que eso definitivamente puede suceder. Las paredes también pueden ser sitios poderosos de meditación y recuerdo. Hay una serie de monumentos conmemorativos que lo representan maravillosamente, y los muros de meditación de Candy Chang y James Reeves Enciende las barricadas [a la vista fuera del espacio Annenberg] absolutamente nos ofrecen ese regalo.

¿Qué roles crees que jugarán los muros en nuestro futuro?

Desafortunadamente, cada año la inequidad económica se vuelve más pronunciada y el cambio climático convierte más regiones en terrenos inhóspitos e insostenibles. Mientras eso continúe, la gente verá las barreras como la única forma de proteger su espacio y su soberanía.

Raymond Thompson Jr., <em>Teen boys playing basketball at the Youth Study Center juvenile detention facility in New Orleans, Louisiana</em>, 2004.

Raymond Thompson Jr., Niños adolescentes jugando baloncesto en el centro de detención juvenil del Centro de Estudios Juveniles en Nueva Orleans, Luisiana , 2004. Raymond Thompson Jr.
Carol Guzy, <em>Albanian refugee camp</em>, 1999. In 1998, violence against ethnic Albanians in Kosovo led to a wave of refugees. Here, a child is passed to relatives.

Carol Guzy, Campo de refugiados albaneses , 1999. En 1998, la violencia contra los albaneses étnicos en Kosovo provocó una ola de refugiados. Aquí, un niño pasa a sus familiares. Carol Guzy
Linda Foard Roberts, <em>Divided in Death</em> (from the series ”Lament”), 2016. Roberts used a Darlot brass barrel lens, possibly made during the Civil War, to photograph sites that speak to the division and struggles of enslaved people in the Carolinas, such as this cemetery wall separating the graves of enslaved people from others.

Linda Foard Roberts, Dividida en la muerte (de la serie «Lamento»), 2016. Roberts utilizó un Lente de barril de latón Darlot, posiblemente realizada durante la Guerra Civil, para fotografiar sitios que hablan de la división y las luchas de las personas esclavizadas en las Carolinas, como este muro del cementerio que separa las tumbas de las personas esclavizadas de otras. Linda Foard Roberts
Ami Vitale, <em>Indian Camel Contingent</em>, 2004. For almost a century, Indian Border Security Force officers on camelback have patrolled the disputed border with Pakistan.

Ami Vitale, Contingente de camellos indios , 2004. Durante casi un siglo, los oficiales de la Fuerza de Seguridad Fronteriza de la India en Camelback ha patrullado la disputada frontera con Pakistán. Ami Vitale

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