Los viajes en ferry de 30 horas que mantienen a Indonesia Conectado

Con más de 6,000 islas habitadas, el país no puede depender solo de los viajes aéreos.

El cuerno profundo a bordo del Binaiya retumba cuando un trabajador cercano grita: “Date prisa, nos vamos en 30 minutos”.

 

En medio del intenso calor y la humedad, lo que parece ser un mar de personas se aprieta a través de puertas estrechas. Sobre sus cabezas, cajas de cartón de formas poco comunes se abren paso hacia el frente mientras los muchos guardias uniformados sellan los brazos disponibles, asegurando un flujo constante. La masa se mueve hacia la nave como una máquina de caos bien aceitada. ¿A dónde van exactamente todos?

 

Indonesia es la nación insular más grande del mundo, un archipiélago compuesto por más de 17,000 islas registradas oficialmente. Si bien la gran mayoría de los 264 millones de personas que llaman hogar a este país se extienden en solo dos de ellos, Java y Sumatra, muchos viven dispersos entre más de 6,000 otras islas.

  Sangeang Api, an active volcanic complex in the Lesser Sunda Islands. Sangeang Api, un complejo volcánico activo en las Islas de la Pequeña Sonda.

Después de más de tres siglos de colonización holandesa, y algunos años de ocupación japonesa, Indonesia proclamó su independencia en 1945. El nuevo régimen del presidente Suharto, centralizado en Java, tuvo que unificar miles de islas que durante mucho tiempo diferían en costumbres culturales, religiones y estructuras políticas.

 

En un esfuerzo por consolidar el poder en todo el archipiélago, el gobierno recién formado intentó nacionalizar KPM, una compañía naviera de propiedad holandesa que dominaba los viajes entre islas. Tras una negativa holandesa a cooperar, el gobierno indonesio estableció el Pelayaran Nasional Indonesia (Envío Nacional de Indonesia), o PELNI para abreviar, para recuperar el control sobre sus mares. Con una combinación de naves saqueadas de Japón en la Segunda Guerra Mundial y naves alquiladas de otros lugares, PELNI emergió rápidamente como el ganador en esta breve escaramuza por el dominio logístico. A fines de 1957, KPM suspendió por completo sus operaciones en Indonesia.

 

En una era anterior al transporte aéreo asequible y conveniente, PELNI se convirtió en el alma de los viajes locales en Indonesia, conectando pasajeros y carga a cada rincón del nuevo archipiélago unido. En los últimos años, la importancia de la compañía en las islas más grandes y pobladas ha disminuido. Pero, para muchas de las islas más pequeñas y menos desarrolladas, principalmente más al este, los 26 barcos que siguen funcionando son absolutamente vitales. Se detienen en lugares donde el transporte aéreo ha permanecido impracticable y los cultivos son menos fáciles de cultivar.

  A relatively quiet moment in a standard dormitory room. Un momento relativamente tranquilo en una habitación compartida estándar.

Binaiya es un modelo bastante estándar en la flota. Oficialmente tiene capacidad para 960 pasajeros, aunque un número más cercano a 1,500 no es infrecuente. En las cubiertas superiores, hay algunas cabañas privadas que duermen dos o cuatro. Sin embargo, la gran mayoría de los pasajeros duerme en habitaciones de hasta 200 en las cubiertas de dormitorios masivos.

 

Aunque las rutas de estos barcos son muy propensas a cambiar, Binaiya viaja regularmente entre cinco islas principales: Bali, Sumbawa, Flores, Sulawesi y Borneo. Los boletos para el dormitorio de la pierna de Bali a Flores de 30 horas cuestan $ 15 e incluyen seis comidas.

 

Poco después de abandonar el puerto, Binaiya adquiere vida propia. Muchos de los niños a bordo corren a la cubierta superior, donde los fuertes vientos ahogan su charla emocionada. En las regiones sombreadas, grandes grupos circulan alrededor de barajas de cartas. Se pasan cigarrillos y, entre las comidas pequeñas, se devoran grandes cantidades de Indomie (el fideo instantáneo más popular de Indonesia).

  Each boat offers slightly different entertainment, but the karaoke room is a signature of Binaiya. Cada barco ofrece entretenimiento ligeramente diferente, pero la sala de karaoke es una firma de Binaiya.

Cada tramo de un viaje PELNI tiene su propia clientela. En los barcos que parten de Bali, los trabajadores migrantes que buscan sacar provecho de la moda del turismo podrían ser los más comunes. Para los jóvenes indonesios de islas como Flores, Sulawesi y Sumbawa, la floreciente industria del turismo en Bali ofrece oportunidades de trabajo estables en hotelería y transporte.

 

William, un pasajero local, es de la provincia de Manggarai en Flores. La población de su ciudad natal, Golocala, es de aproximadamente 1,000. Muchas de las personas aquí, incluida su familia, pasan sus días cultivando los principales cultivos de la región: café y arroz. Curioso por las oportunidades ofrecidas en algunas de las otras islas, William abordó su primer PELNI hace seis años. Poco menos de dos días después, aterrizó en su nuevo hogar, Bali. Después de un tiempo deambulando por la isla, William encontró trabajo como gerente de un par de pequeñas villas en Uluwatu, una popular ciudad de surf para turistas.

  William, 26, on his way home from Bali. William, de 26 años, de camino a casa desde Bali.

En general, William regresa a su hogar a través de PELNI una o dos veces al año. “Casi todas las personas que conozco lo están usando porque es muy barato”, dice. En este viaje en particular, se va a ver a su bebé recién nacido por primera vez. Su esposa, que también se mudó a Bali para encontrar trabajo en la industria del turismo, se mudó a su casa solo un mes antes para prepararse para el nacimiento de su hijo. “En Bali, tener a nuestro bebé en un hospital será tal vez siete u ocho veces más caro que en mi provincia”, dice William.

 

Eventualmente, William y su esposa planean regresar a su hogar para establecer una pequeña tienda con el dinero que han ahorrado en Bali. Al crecer con nueve hermanos en una aldea de menos de 1,000 personas, hay una sensación de comunidad arraigada en él. “Cuando me fui por primera vez”, dice William, “todo lo que quería era experimentar diferentes tipos de vida. Ahora, en su mayoría solo quiero estar con mi familia nuevamente, sentirme como en casa ”. Su mente vagabundea momentáneamente antes de volver a unirse a la conversación nuevamente. “En mi familia, solo yo y una de mis hermanas salimos de Golocala. Pero, en este bote, hay muchas personas de Manggarai, como nosotros, que no pueden esperar para vivir en casa nuevamente “. Hasta entonces, el precio barato de PELNI le permite a William, y a muchos otros, viajar a casa varias veces al año, por una fracción del costo de un boleto de avión.

  For towns such as Bima, the arrival of a PELNI boat is treated as a rather large social event. Para ciudades como Bima, la llegada de un barco PELNI se trata como un evento social bastante grande.

Después de casi 24 horas flotando en la calma del mar de Bali, atracamos en Bima, la ciudad más grande de Sumbawa. El proceso de atraque es siempre un espectáculo.

 

Desde el momento en que se abren las puertas, los vendedores de comida se apresuran a bordo, corriendo hacia el lugar elegido en la cubierta. Muy conscientes de las comidas menos que ideales que se sirven en el barco, los lugareños vienen cargados de delicias locales como nasi campur y ayam goreng, así como dulces populares como el dadar y el wajik.

 

En la planta baja, cientos de miembros de la familia se alinean en los muelles esperando ansiosamente el regreso de sus seres queridos a medida que otras familias comienzan su despedida. Al lado del bote, camiones llenos de maíz, cebolla y ajo, las principales exportaciones de Bima, cargan toneladas de productos en el extranjero. Estos envíos serán recibidos con gratitud por varias islas menos capaces de cultivar las suyas.

  After docking in Bima, the boat leaves the port considerably overcapacity as many of the hallways are filled with beds. Después de atracar en Bima, el barco abandona el puerto con una sobrecapacidad considerable ya que muchos de los pasillos están llenos de camas.

En este puerto en particular, suben muchos más pasajeros que los que se van. Un barco que ya tiene demasiada capacidad ve que sus pasillos casi se desbordan. Después de un par de horas, el cuerno profundo de Binaiya retumba una vez más y los numerosos vendedores se dispersan en tierra. En poco tiempo, Binaiya está en movimiento, con Flores a solo seis horas de distancia.

 

Una vez al mando de una flota de más de 50 buques, PELNI ya no es tan popular como lo era antes. A medida que la nación experimente un aumento continuo en los viajes aéreos asequibles, las rutas de envío disponibles para el público disminuirán. Desafortunadamente, para un archipiélago tan grande, la modernización ocurre a velocidades muy diferentes. Entonces, mientras que algunas islas más grandes están perdiendo la necesidad de estos barcos, muchas islas más pequeñas han llegado a confiar en ellos más que nunca.

  The arrival in Labuan Bajo (Flores) is met with similar anticipation to that of Bima. La ​​llegada a Labuan Bajo (Flores) se encuentra con una anticipación similar a la de Bima.

En el extremo oriental del archipiélago, donde las tierras son a menudo menos fértiles, los envíos masivos de arroz, cebolla, maíz y otros alimentos básicos son críticos. Cada vez que se cierra una ruta, estas islas enfrentan envíos menos regulares y obstáculos adicionales para salir y regresar a casa. Afortunadamente, una reestructuración del sistema de venta de boletos y mejoras en la experiencia del cliente ha llevado a un aumento de pasajeros locales de bajo presupuesto, como William, en los últimos cinco años. Después de casi dos décadas de disminución de la popularidad, PELNI parece estar dando vuelta la esquina.

 

Para millones de indonesios, esto significa que los sueños de mejores oportunidades de trabajo y nuevos hogares todavía están en el horizonte. Para William, su objetivo es finalmente regresar a casa. Una vez más, tomará un largo paseo en bote.

 

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