Los violines sobrevivientes del holocausto que fueron puestos en cuarentena bajo un escenario californiano

La escala de la pandemia y su eventual regreso a casa es un nuevo capítulo en una larga historia.

En marzo de 2020, a medida que cada hora traía actualizaciones sobre la propagación de COVID-19 y la inminente posibilidad de cierre, un grupo de visitantes con un tiempo bastante desafortunado apareció en Los Ángeles. Docenas de violines de Israel, recién llegados de una serie de conciertos en San Francisco, habían llegado a la ciudad para una serie de eventos que estaban a punto de ser cancelados. Así que, como muchos músicos, estos instrumentos tuvieron que pasar los siguientes meses en cuarentena, apareciendo sólo recientemente para actuaciones filmadas antes de ser enviados de vuelta a casa a Tel Aviv.

A lo largo de su larga historia compartida, estos violines ya habían soportado cosas mucho peores. Muchos de estos instrumentos, que pertenecen a una colección conocida como los Violines de la Esperanza, están de alguna manera conectados con el Holocausto. Sus anteriores propietarios incluyen decenas de músicos judíos, algunos de los cuales murieron en el genocidio nazi y otros sobrevivieron. De los 88 violines que componen el inventario completo de la colección, unos 60 habían sido enviados a Los Ángeles para una serie de conciertos de primavera en el Centro Nazi de Artes Escénicas Younes y Soraya (comúnmente conocido como The Soraya). En un esfuerzo por proteger los instrumentos de robos u otros daños durante su inesperado tiempo de almacenamiento, terminaron bajo el escenario de la sala de conciertos durante meses. Fue otro capítulo en la larga historia de estos instrumentos que vivió la historia. 

Virtuoso Niv Ashkenazi plays one of the violins in a filmed performance, to be released at a later date.

El virtuoso Niv Ashkenazi toca uno de los violines en una actuación filmada, que se estrenará más adelante. Cortesía Ricki Quinn / The Soraya

Cada violín cuenta su propia historia, algunas de las cuales son particularmente vívidas. Un violín sobrevivió al campo de exterminio de Auschwitz, junto con su antiguo propietario, que tocaba el instrumento para entretener a sus captores nazis. Después de la guerra, sin dinero en un campo de desplazados, el músico vendió su violín a un cooperante, cuyo hijo lo donó más tarde a los Violines de la Esperanza. Otro instrumento fue lanzado por la ventana de un tren que transportaba judíos franceses a Auschwitz, ya que su dueño esperaba que un transeúnte lo encontrara y lo mantuviera a salvo. El hombre que lo recuperó lo conservó para el resto de su vida, y fue donado a los Violines de la Esperanza después de su muerte. La colección también incluye un violín manchado que nunca se saca para ser tocado: Dentro del instrumento, un artesano antisemita garabateó las palabras “Heil Hitler 1936” junto a una gran esvástica, mientras reparaba el violín para un judío. No está claro si ese músico conocía la inscripción, ya que un propietario posterior la donó a la colección tras descubrir su secreto.

El violinista Niv Ashkenazi supo de los Violines de la Esperanza por primera vez en 2015, cuando la Orquesta de Cleveland presentó los instrumentos en una serie de conciertos. Desde 2017, ha mantenido uno de los violines en préstamo semipermanente, convirtiéndolo en el único músico del mundo que tiene uno de estos instrumentos en su posesión. En un correo electrónico, dice que no sabe mucho sobre la historia de este violín, sólo que su antiguo propietario sobrevivió al Holocausto e inmigró a los Estados Unidos. Cuando visitó la colección en Tel Aviv en 2017, Ashkenazi escribe: “Probé unos 10 instrumentos que no necesitaban para la colección de la gira en ese momento, y este fue el que más se abrió y me habló”. Sin embargo, cuando llegó el momento de grabar una actuación en La Soraya antes de que los violines volvieran a Israel, los ashkenazis eligieron tocar el violín que sobrevivió a Auschwitz. Esas actuaciones filmadas, en las que también participaron los violinistas Lindsay Deutsch y Janice Mautner Markham, serán compartidas en una fecha posterior, la aproximación más cercana posible a los conciertos que no pudieron realizarse.

This violin, which includes graffiti from an anti-Semitic craftsman, is not played in concerts.

Este violín, que incluye un grafiti de un artesano antisemita, no se toca en los conciertos. Cortesía Ricki Quinn / The Soraya

Ashkenazi escribe que, en los últimos años, se ha centrado en el uso de los Violines de la Esperanza para tocar música de compositores que fueron afectados por el Holocausto, incluyendo a Szymon Laks, que sobrevivió a Auschwitz; Mieczysław Weinberg, cuya familia fue asesinada, aunque logró huir de Polonia; y Robert Dauber, que fue asesinado en el campo de concentración de Dachau. “Ha sido una oportunidad para mí”, escribe Ashkenazi, “de descubrir hermosas piezas que merecen ser incluidas en el repertorio principal de violín”. Sin embargo, una vez que los violines pueden ser sacados de nuevo para actuaciones en vivo, pueden servir para otro propósito. Una encuesta reciente encontró que muchos jóvenes estadounidenses carecen de conocimientos básicos sobre el Holocausto, y el 63 por ciento de los encuestados desconocen que seis millones de judíos fueron asesinados en el genocidio. Algunos de ellos tenían estos mismos instrumentos en sus manos, y pocas cosas pueden hacer esa historia más presente.

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