Mansión Vaile en Independence, Missouri

 

La impresionante mansión es un ejemplo del opulento estilo arquitectónico del Segundo Imperio. Al igual que con algunas de las otras casas elaboradas en Independencia , ahora es una casa museo que está abierta para visitas. La Mansión Harvey M. Vaile, fue construida en 1881 para un rico hombre de negocios, el Coronel Harvey Vaile y su esposa Sophia. Vaile, nacido en Vermont en 1831, se graduó con un título en derecho de la Universidad de Louisville y, como tantos aventureros de la época, se dirigió al oeste para buscar su fortuna. Vaile llegó a Kansas City en 1859.

 

La construcción de esta finca comenzó en 1871 y tardó una década en completarse. La propiedad originalmente abarcaba unos 630 acres, que incluían un viñedo y un huerto de manzanas (había una planta de procesamiento de vino en la propiedad, así como una amplia bodega). Hoy, el sitio se encuentra en un lote de 5.6 acres. Su costo total de construcción fue de aproximadamente $ 150,000, equivalente a aproximadamente $ 3-4 millones en la actualidad. Fue diseñado por el arquitecto Asa Beebe Cross de Kansas City, inspirado en un edificio en Normandía, Francia .

 

Es un bloque de dos pisos y medio con una torre central de tres pisos construida principalmente de ladrillo rojo. También hay molduras de piedra caliza, cornisas entre corchetes y tejas de pizarra que adornan su característica más famosa, los techos de mansarda. Contiene 31 habitaciones con techos de 14 pies. Los muebles originales fueron subastados después de que se vendió la casa, pero los interiores aún presentan pinturas originales, chimeneas de mármol y dos de los tres candelabros. (Los candelabros se produjeron originalmente para la Casa Blanca, pero Vaile pudo comprarlos porque estaban ligeramente defectuosos).

 

La casa también presentaba algunas comodidades de última generación, como tubos de habla (una especie de sistema de intercomunicación rudimentario popular en las casas del siglo XIX), agua caliente y fría en el interior y baños con descarga. Según los informes, fue la primera casa en el condado de Jackson para ofrecer plomería interior La propiedad fue descrita por un periodista del Kansas City Times en 1882 como «la casa más principesca … en todo el oeste».

 

Sin embargo, la vida en la mansión no siempre fue grandiosa. Finalmente, Vaile fue acusado de defraudar al gobierno por un escándalo de inversión. Se enfrentó a dos juicios y, aunque fue declarado no culpable, había gastado más de $ 100,000 en gastos legales. Desafortunadamente, sus problemas continuaron, ya que su esposa cayó enferma, y ​​luego fue encontrada muerta en la casa en 1883. Vaile continuó viviendo en su mansión hasta su muerte en 1895. La propiedad de su propiedad fue muy controvertida y se produjo una batalla legal.

 

La casa finalmente se vendió y se convirtió en sanatorio en 1908, luego se convirtió en un hogar de ancianos, luego en un negocio, una compañía de embotellado de agua de manantial. La mansión se había deteriorado durante décadas, pero finalmente fue comprada por Roger y Mary Mildred DeWitt, quienes realizaron reparaciones y renovaciones extensas. En 1983, los DeWitts donaron la casa a la ciudad, y se sometió a un proyecto de renovación aún más significativo. Ahora es un museo de la casa operado por la Sociedad Victoriana de Vaile, una organización sin fines de lucro establecida en 1983.

 

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