Monumento 'celuloide' en Beverly Hills, California

 

Rodeado de hermosas flores, este monumento de bronce y mármol de 22 pies de altura, diseñado para parecerse a una cinta de película de celuloide, se extiende en espiral sobre una intersección cerca de la convergencia de Olympic Boulevard, South Beverly Drive y South Beverwil Drive en Beverly Colinas El homenaje a la mediana del tráfico está destinado a celebrar los esfuerzos de las glamorosas estrellas de cine del siglo XX que alguna vez lucharon para evitar que la ciudad se doblara en Los Ángeles, su vecino igualmente elegante.

 

Hoy, Beverly Hills es una comunidad frondosa de menos de seis millas cuadradas de tamaño. Está bordeada de calles tranquilas, casas opulentas y jardines cuidadosamente cuidados. Históricamente, el área era la tierra natal de la tribu Gabrielino-Tongva de nativos americanos , que confiaba en las corrientes que fluían hacia el actual Beverly Drive y Sunset Boulevard. Se referían al sitio como “Encuentro de las aguas”, o “El Rodeo de las Aquas”, en español. A mediados del siglo XIX, el gobernador español de California cedió la tierra a Maria Rita Valdez Villa, la viuda de un soldado que dejó que su ganado y caballos deambularan por el extenso y verde terreno. Ella descargó el rancho después de un tiroteo en 1852, pero los compradores descubrieron que sus cosechas fracasaron. Más tarde, los buscadores de petróleo también se secaron; golpearon el agua, pero no el oro negro que buscaban. A principios de 1900, el área había sido renombrada como Beverly Farms, Massachusetts. Las calles, los parques y el elegante hotel Beverly Hills pronto lo siguieron, seguidos por hermosas casas y una bulliciosa pista de carreras. Para 1914, Beverly Hills era lo suficientemente grande como para convertirse oficialmente en una ciudad.

 

Se mudaron estrellas de cine, incluidos Douglas Fairbanks y Mary Pickford, una pareja poderosa de pantallas, que construyeron su mansión de lujo “Pickfair” en la joven ciudad. Clara Bow, Buster Keaton, John Barrymore y muchos otros también echan raíces allí. Pero dentro de una década, una propuesta comenzó a circular, tal vez Beverly Hills debería convertirse en parte de Los Ángeles. Los defensores argumentaron que el vecino, con un suministro constante de agua limpia, podría nutrir el crecimiento de la ciudad más pequeña.

 

Varias estrellas no estuvieron de acuerdo, y Mary Pickford, Will Rogers y otros hicieron campaña para que Beverly Hills se aferrara a su independencia. En 1923, los residentes de Beverly Hills sometieron a votación la anexión , y la mayoría de los residentes optó por mantener la ciudad separada.

 

La estatua, diseñada en 1959 por el escultor Robert Merrell Gage, quien fue por Merrell, rinde homenaje a las celebridades que lucharon por su ciudad. Las estrellas del monumento son Will Rogers, Mary Pickford, Fred Niblo, Douglas Fairbanks, Jr., Harold Lloyd, Conrad Nagle, Rudolph Valentino y Tom Mix, todos vestidos con trajes de sus papeles más famosos. Una inscripción a lo largo de la base de la escultura dice: “En homenaje a aquellas celebridades de la industria cinematográfica que trabajaron tan valientemente para la preservación de Beverly Hills como un municipio separado”.

 

La lista de estrellas que llaman hogar a Beverly Hills continúa creciendo. En estos días, los turistas y cazadores de autógrafos que esperan echar un vistazo a sus héroes no verán mucho, excepto paredes altas, árboles altos y cercas con cámaras.

 

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