Mural de la División Subcontinental del Este en Atlanta,Georgia

A diferencia de la mayoría de las grandes ciudades, Atlanta no está construida alrededor de una vía fluvial, como una bahía o un río. Atlanta fue fundada en torno a los ferrocarriles. Y los ferrocarriles están mejor diseñados donde hay un mínimo cambio de elevación, como a lo largo de una característica hidrológica conocida como división continental.

Una división continental es una línea de cresta que divide las principales cuencas en un área, y la División Sub-Continental del Este corre a través de Atlanta, por diseño. Aunque el conocido Chattahoochee es el río más grande de Atlanta, no fue central en la fundación de Atlanta. Lo que sí fue central para su fundación fue la estación terminal de la línea de ferrocarril del Oeste y del Atlántico. Esto fue eventualmente acortado a Atlanta, el femenino de Atlantic, como el nombre oficial de la ciudad en 1845, con muchos todavía usando el apodo de «Terminus».

Con la División Subcontinental Oriental corriendo de este a oeste a través de la ciudad, cualquier agua que caiga al norte de la línea divisoria se dirigirá eventualmente al Golfo de México; mientras tanto, cualquier agua que caiga al sur de la línea se dirigirá al Océano Atlántico. A lo largo de la Avenida Dekalb, que sigue la línea de la cresta de este a oeste, hay un mural poco conocido que marca esta característica hidrológica única.

Conocido como «Native Waters» (Aguas nativas), este mural de 350 pies de largo representa muchos de los ríos más grandes de Georgia, así como la flora y fauna nativa que se encuentra a lo largo de estas vías fluviales. El mural fue un proyecto comunitario, dirigido por el muralista David Fichter, creado en parte para recordarnos nuestra conexión vital con el mundo natural. Entre las muchas características del mural se encuentra un retrato de Horace King, un exitoso constructor de puentes que superó la esclavitud para construir el primer puente cubierto sobre el río Chattahoochee, que conecta Georgia y Alabama.

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