Museo Pumapungo (Museo Pumapungo) en Cuenca, Ecuador

 

Hay muchas razones para visitar este enorme museo gratuito en Cuenca, Ecuador. Es el hogar de una colección de arte de clase mundial, artefactos y más de 20 exhibiciones que ilustran la variedad de las regiones geográficas de Ecuador . Pero para muchos visitantes, la atracción principal es la colección de cabezas reducidas del museo de los shuar de la Amazonía.

 

Históricamente, en algunas culturas indígenas, parte de la transición de un niño a la madurez requería que matara a un enemigo y hiciera un trofeo de su cráneo, cuero cabelludo, orejas o, en el caso de los shuar, el cuero y el pelo del toda la cabeza El proceso de encoger una cabeza en un colgante del tamaño de un collar, conocido como tsantsa , fue exclusivo del Shaur. Después de matar y decapitar al enemigo, se cosieron o cerraron los párpados y los labios para evitar que el espíritu escapara. El cráneo fue removido y reemplazado con una bola de madera para retener la forma. Luego se hierve la cabeza en un té de hierbas especial para reducirla al tamaño del puño de un hombre. Después de hervir, la cabeza se secó con rocas calientes y arena y se pulió con cenizas de carbón.

 

En estos días, se anima a los jóvenes Shaur que hacen la transición de la adolescencia a la edad adulta a cazar perezosos y encoger sus cabezas, un sustituto legal y más sostenible socialmente.

 

Fuera del edificio del museo hay un complejo de cuatro hectáreas que incluye los cimientos de un antiguo puesto militar inca, un parque arqueológico y etnobotánico con más de 300 especies de plantas y un centro de rescate de aves que incluye especies como guacamayos, loros y águilas. . Puede pasar fácilmente un día completo en el museo y el complejo.

 

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