Objetos sorprendentes que han estado en el espacio, algunos en la Luna ida y vuelta…

Estas pequeñas gemas no son las típicas imágenes de los viajes espaciales.

Si viajaras al espacio exterior, ¿qué te llevarías contigo?

El fotógrafo Steve Pyke averiguó qué objetos que algunos astronautas americanos consideraban lo suficientemente significativos para eso. A partir de 1998, Pyke comenzó una serie de retratos de sus héroes de la infancia que habían viajado al espacio o caminado por la Luna a finales de los 60 y principios de los 70, pero también fotografió objetos que habían hecho los viajes con ellos. Había los maravillosos objetos de trabajo: un estuche usado para traer la primera roca lunar de vuelta a la Tierra en el Apolo 11 en 1969, un cuchillo plegable Camilo emitido como parte de los equipos de supervivencia de los astronautas, el martillo geológico utilizado durante el Apolo 12. «Puedo recordar cuando Alan Bean del Apolo 12 puso este martillo en mi mano», escribe Pyke en un correo electrónico, «y fue algo realmente mágico cuando me di cuenta de que este objeto, el que yo sostenía, había estado en la Luna. Ya no era un martillo; era una reliquia, casi una reliquia religiosa».

Pero luego hubo artefactos más personales y a veces sorprendentes que orbitaban la Tierra, y algunos que incluso hicieron el viaje de ida y vuelta a la Luna de aproximadamente 500.000 millas: una figurita de una Virgen, una botella de brandy sin abrir, y citas de personas como Thornton Wilder y John F. Kennedy. El astronauta Rusty Schweickart trajo esas citas, así como una copia de la Declaración de Independencia, en trozos de papel de piel de cebolla ligera metidos dentro de su túnica durante el Apolo 9, una misión orbital que probó los módulos lunares. «Para él, eran pedazos de sabiduría de la Tierra que permanecerían ahí arriba, en su persona, aunque se perdiera durante la misión», escribe Pyke. «Lo llamaron el astronauta hippie pero las palabras que eligió fueron sorprendentes», entre ellas este pasaje de un discurso de 1961 del entonces presidente electo Kennedy:

Porque de aquellos a quienes se les da mucho, se requiere mucho. Y cuando en alguna fecha futura el alto tribunal de la historia se siente a juzgar a cada uno de nosotros, registrando si en nuestro breve período de servicio cumplimos con nuestras responsabilidades con el estado, nuestro éxito o fracaso, en cualquier cargo que ocupemos, se medirá por las respuestas a cuatro preguntas: Primero, ¿fuimos realmente hombres de coraje…? Segundo, ¿fuimos realmente hombres de juicio…? Tercero, ¿fuimos realmente hombres de integridad…? Finalmente, ¿fuimos realmente hombres de dedicación…?

The geological hammer used by Alan Bean on the <em>Apollo 12</em> mission in 1969. In retirement, Bean used the hammer to texture the surface of his paintings of the Moon.

El martillo geológico utilizado por Alan Bean en la misión del Apolo 12 en 1969. En su retiro, Bean usó el martillo para texturizar la superficie de sus pinturas de la Luna.

Los astronautas han dejado muchas cosas en el espacio. En la Luna, por ejemplo, hay docenas de naves espaciales y sondas, no menos de tres carros lunares, una pequeña escultura y dos pelotas de golf. La mayor parte del material se dejó atrás para liberar peso para los viajes de regreso. A cada astronauta lunar se le permitió sólo dos libras de artículos personales que pudieran traer de vuelta, así que los artículos que eligieron pueden ser curiosos, extraños y personales, y lo suficientemente fascinantes como para que Pyke los fotografiara. La calidad talismán de estas fotos es lo que llamó la atención de Bob Ahern en Getty Images, que tiene las imágenes. Como Director de Fotografía de Archivo, Ahern es consciente del poder de las fotos de Pyke de estas pequeñas e inesperadas cosas relacionadas directamente con algunos de los mayores espectáculos del siglo XX: cohetes que despegan de las plataformas de lanzamiento, tensas salas de control de misiones, o increíbles vistas de la Tierra nunca antes vistas.

«Los objetos que se documentan aquí, los silenciosos e íntimos detalles, nos dan acceso al lado muy personal, psicológico y humano del viaje al espacio», escribe Ahern en un correo electrónico. «¿Qué es lo que estos astronautas y pioneros querían llevar con ellos en su último viaje a lo desconocido, y por qué estamos fascinados por eso?» Las fotos de Pyke muestran objetos que son lo suficientemente especiales por sí mismos. «Al documentar forénsicamente estos objetos suspendidos en el tiempo, los estudiamos como reliquias. Buscando en ellos el significado y las señales de su viaje, y al hacerlo es difícil resistirse a unir lo personal con lo universal», añade Ahern. «La fotografía nos permite hacer una pausa y preguntarnos, cuestionar y conectar.»

Rusty Schweickart shows the quote cards he carried into space on <em>Apollo 9</em> in 1969.

Rusty Schweickart muestra las cartas de citas que llevó al espacio en el Apolo 9 en 1969. Una botella miniatura sin abrir de Brandy Coronet de la colección personal del astronauta James Lovell, que la llevó a bordo del Apolo 8, un regalo sorpresa de Navidad del Director de Operaciones de la Tripulación de Vuelo Donald Slayton.The Madonna figurine taken into space by Charles Duke on <em>Apollo 16</em> in 1972.

La figura de la Virgen llevada al espacio por Charles Duke en el Apolo 16 en 1972.

The unusual six-iron made by Alan Shepard, who used it to play golf on the Moon during the <em>Apollo 14</em> mission in 1971. The two balls he hit are still up there.

El inusual hierro seis hecho por Alan Shepard, que lo usó para jugar al golf en la Luna durante la misión del Apolo 14 en 1971. Las dos pelotas que golpeó siguen ahí arriba.

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