Onkel Toms Hütte en Berlín, Alemania

En las afueras de Berlín , cerca del final de una línea de metro, un barrio con un nombre extraño rinde homenaje a una famosa y defectuosa novela abolicionista estadounidense de 1852. Cuando Harriet Beecher Stowe publicó Tío La cabaña de Tom , una década antes del comienzo de la Guerra Civil, la novela se vendió así como la Biblia. Pronto atrajo a un público fiel en el extranjero, especialmente en Inglaterra, donde la esclavitud había sido abolida dos décadas antes.

El libro también fue traducido al alemán en 1852, y aparentemente causó una gran impresión. Según una historia de las estaciones de metro de Berlín, un residente local llamado Thomas abrió un biergarten en la década de 1880, al borde del bosque Grünewald. Para ayudar a los visitantes a mantenerse secos, construyó varias chozas que aparentemente fueron apodadas “cabañas de Tom”, y se dice que les recordaron a los visitantes la novela. El nombre se extendió a una calle cercana, todavía llamada Onkel-Tom-Straße, y a un cine local, Onkel Tom Kino, que ya no existe.

La novela de Stowe se acredita con el crecimiento del movimiento abolicionista y la configuración del sentimiento público sobre la esclavitud, pero tenía un legado mixto. Stowe, un escritor blanco de Nueva Inglaterra que tenía poca o ninguna experiencia personal con la brutalidad de la esclavitud, no creía en la igualdad de los afroamericanos. Su novela se basó en estereotipos que se amplificaron en las adaptaciones escénicas del libro, hasta el punto de que “Tío Tom” se convirtió en un epíteto despectivo.

El complejo legado de la novela hace que sea extraño encontrar su nombre en Berlín. Cerca de la estación de metro Onkel Toms Hütte, que fue construida en 1929 por el arquitecto sueco Alfred Grenander, una agencia de viajes y coro se llaman Onkel Toms Hütte. La florería local se llama Onkel Toms Blumenhütte, o la cabaña de flores del tío Tom, y una hamburguesería vecina se llama Onkel Toms Burger. (Un empleado del restaurante, cuando se le preguntó sobre La cabaña del tío Tom , dijo que nunca había oído hablar del libro).

Durante el período de Weimar, el vecindario estuvo involucrado en una controversia no relacionada . En la década de 1920, una cooperativa de vivienda de izquierda construyó un grupo de casas modernistas con techos planos, y también se llamaba Onkel Toms Hütte. Los tradicionalistas despreciaban el nuevo estilo, haciendo el argumento nacionalista de que los verdaderos alemanes deberían vivir en casas con techos puntiagudos. Las casas de ese período, algunas con techos planos y otras con puntos, todavía son visibles hoy. La disputa a veces se llama el Dächerkrieg , o “la guerra del techo”.

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