Para la venta: monedas acuñadas, decoradas con Dinosaurios

Está cambiando 165 millones de años en la fabricación.

Inglaterra es famosa por su rica arqueología , resultado de la antigua morada y el mantenimiento de registros de la nación isleña. Pero muy por debajo de los estratos victorianos, georgianos, anglosajones y romanos de Albion, el registro paleontológico habla de un tiempo mucho antes de que un simio pisase la región.

 

Ahora, el legado de los protogartos extintos del país será conmemorado por la Royal Mint, en monedas que representan tres dinosaurios.

 

“Hay mucha presión involucrada, porque esto es un gran problema”, dice Paul Barrett, paleontólogo del Museo de Historia Natural de Londres y asesor de la moneda en sus nuevas monedas. “[E] están produciendo monedas, y estas son cosas que no se pueden cambiar. Son cosas reales, hechas de metal. No puedes simplemente ponerles una goma de borrar si algo está mal “.

  Each coin is adorned with the name of an affiliated paleontologist. Ancient flora frame the large lizards. Cada moneda está adornada con el nombre de un paleontólogo afiliado. La flora antigua enmarca los grandes lagartos. Cortesía de Royal Mint del Reino Unido

Millones de años antes de que existiera algo como “Inglaterra”, el sitio era un archipiélago rodeado por un mar tropical poco profundo, un paraíso para dinosaurios de todas las formas y tamaños (principalmente grandes). A principios del siglo XIX, un poco de manía paleontológica consumió a los británicos, desde Mary Anning en la costa de Dorset hasta Gideon Mantell en Oxfordshire y Sussex. Los logros más importantes de Mantell son dos de los dinosaurios incluidos en el proyecto de mint, más de 150 años después de la muerte del paleontólogo, médico y geólogo.

 

Los primeros dinosaurios acuñados en el Reino Unido son los primeros que se encontraron en el suelo británico: el megalosaurio carnívoro, que prosperó en el período Jurásico medio, y un par de animales extintos que vivieron 10 millones más tarde. iguanodon pulgar y el hylaeosaurus blindado.

 

Cada moneda presenta un paleoarte de los dinosaurios, creado a través de extensas conversaciones entre paleontólogos, paleoartistas y la menta, además de los nombres de las personas que nombraron cada especie e imágenes de los fósiles originales que encontraron.

  The spiked hylaeosaurus, of which only one fossil exists. El hylaeosaurus con púas, del cual solo existe un fósil. Cortesía de Royal Mint del Reino Unido

Iguanodon está bien documentado en el registro fósil, y el hylaeosaurus no ofrece mucho margen de controversia. Pero el trabajo reciente sobre megalosaurus sugiere que el dinosaurio puede haber tenido plumas. Barnett y el paleoartista Bob Nicholls decidieron darle al terópodo gigante un toque de plumas, lo suficiente como para dividir la diferencia entre dos escuelas de pensamiento.

 

“Lo actualizamos con algunas plumas”, dice Barrett. “Pero de la misma manera, no queríamos ir demasiado lejos y hacer que pareciera una especie de pavo diabólico”.

 

El paleoarte en las monedas es una mejora notable sobre lo que se podía lograr en el pasado, dice Barrett. El nicho de campo, que se remonta solo a la década de 1980, ha crecido rápidamente en las últimas décadas porque “la ciencia se mueve todo el tiempo. Si hiciéramos esto hace 30 años, los dinosaurios se verían muy diferentes de cómo se ven ahora “.

  After some conversation, the semi-feathered megalosaurus took shape. Después de una conversación, el megalosaurio semi-emplumado tomó forma. Cortesía de Royal Mint del Reino Unido

Pero, obviamente, solo puede estar tan actualizado como la paleontología misma. Está muy lejos de lo que los primeros excavadores británicos podrían pensar, especialmente con una comprensión limitada de la anatomía de los dinosaurios. En aquel entonces, en la década de 1820, incluso faltaba el vocabulario para llamar a las criaturas “dinosaurios”.

 

“En lugar de parecer lagartijas gigantes o cocodrilos gigantes, [paleoart temprano] parecía el resultado de pesadilla de una aventura de una noche entre un elefante y un lagarto”, dice Barrett.

 

Las monedas, ahora disponibles en el sitio web de Royal Mint, son de 50 peniques, con precios que van desde 10 libras hasta casi 1,000. Si las mega-lagartijas de metal están un poco fuera de su rango de precios, bueno, las palas cuestan casi lo mismo que las monedas más baratas, lo que podría ayudarlo a encontrar un fósil para usted.

 

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