Para proteger una aldea nativa recreada, los bomberos de California lucharon contra el fuego con fuego

Una lenta y cuidadosa quema aisló una aldea nativa recreada contra un temible incendio forestal.

El suelo era naranja, y el cielo también. La llama lamía la hierba; el pequeño puño del sol, una nube gris, y la dentada cima de un árbol de hoja perenne eran apenas visibles a través del humo. Los lados inclinados de las kotcas – viviendas triangulares a veces hechas de secoya – eran visibles en silueta.

Estas estructuras son parte de Kule Loklo, un pueblo Miwok de la costa recreado que se encuentra dentro de la costa nacional de Point Reyes. Desde que cayó un rayo el 18 de agosto, el Woodward Fire se ha abierto camino a través de partes de Point Reyes, a unas 30 millas al norte de San Francisco en la costa de California. (Hasta el 4 de septiembre, el fuego ha cubierto 4.704 acres y está contenido en un 71 por ciento). Pero estas llamas en particular no fueron parte del incendio forestal: Eran una quemadura controlada para evitar el daño.

Backfires, like this response to the Woodward Fire in another part of the affected area, can help crews keep control.

Los fuegos de retroceso, como esta respuesta al fuego de Woodward en otra parte del área afectada, puede ayudar a las tripulaciones a mantener el control. Dominio público

La exposición se inició hace varias décadas, gracias a la colaboración entre el Servicio de Parques Nacionales, la Reserva Arqueológica Miwok de Marín y voluntarios, dice Carlo Arreglo, guardabosques de la costa nacional de Port Reyes, que dirige los días de trabajo voluntario y los programas de educación en Kule Loklo. No se sabe que ningún pueblo haya estado aquí, pero el sitio tenía “todo lo que una exhibición de un pueblo necesitaría”, dice Arreglo. “Espacio, árboles y acceso al agua”. Está flanqueado por un prado ondulado y robles, y la aldea reconstruida no enturbiaría el registro arqueológico para futuros investigadores.

Aunque el pueblo sólo se remonta a finales del siglo XX, se considera un importante recurso cultural del parque. A lo largo de los años, ha contenido una casa de sudor recreada y una casa redonda hecha con materiales como la secoya, el abeto Douglas y el sauce, además de las viviendas recreadas. “Muchos visitantes no se dan cuenta realmente de que los Miwok de la costa han sido los administradores de la Bahía Norte durante miles de años y que siguen siendo una parte importante de la comunidad”, dice Arreglo. Hoy en día, algunos de sus descendientes son miembros de los indios federados de la Graton Rancheria, reconocidos a nivel nacional, y a veces participan en eventos públicos en Kule Loklo. También permiten que otras comunidades nativas utilicen el sitio para sus bailes.

Estos tipos de incendios cuidadosos están destinados a quemar cualquier combustible – pastos, arbustos, cualquier cosa que pueda arder en llamas – de una manera lenta y deliberada, antes de que un incendio forestal se desate. Esta práctica, conocida como “backfire” o “burn out”, aseguraba que “los bomberos manejaran el fuego en sus propios términos”, dice Arreglo. (Normalmente vive en el parque, pero fue evacuado a un hotel junto con su familia). Los bomberos encendieron a mano los pastos, continúa, reduciéndolos de varios pies de altura a sólo unos pocos centímetros. Esas hojas chamuscadas y rechonchas no dejan mucho combustible para un fuego más grande y menos enredado. Las llamas preventivas se detuvieron en lo que se conoce como una línea de mano -pantalones despejados de todo menos del suelo desnudo, para evitar que el fuego pasara a través de ellos. Toda esta práctica “es una estrategia de supresión muy común para evitar que los incendios forestales quemen los recursos protegidos, como las estructuras culturales como éstas”, dice Mike Granger, jefe de la sección de operaciones de uno de los Equipos de Gestión de Incidentes de las Rocosas del Norte de Woodward Fire. El agua estaba disponible en caso de que los equipos necesitaran apagar el paisaje; los rodales y matorrales de hierbas nativas y matorrales volverán después de una amplia lluvia.

The recreated dwellings weren't burned—a perimeter, surrounded by dampened grasses, kept them safe.

Las viviendas recreadas no fueron quemadas, un perímetro, rodeado de pastos húmedos, las mantuvo a salvo. Dominio público

En todo el país y en el mundo, a medida que las aguas suben y los temibles incendios se hacen más frecuentes, las comunidades y los administradores de recursos culturales deben determinar cómo salvaguardar las estructuras históricas y los centros de interpretación. A veces, esto parece superar la erosión al arrastrar los faros y otras estructuras costeras tierra adentro, y más lejos de invadir el agua. Con los sitios arqueológicos o las comunidades recreadas, eso se vuelve difícil, y en las zonas de incendios, doblemente.

“La mayoría de los recursos culturales que maneja el parque no son portátiles y su ubicación específica es un aspecto crítico de su importancia”, dice Arreglo. “Por lo tanto, la reubicación se considera típicamente como un último recurso”. Cualquier discusión hipotética sobre el traslado de Kule Loklo tendría que ser una colaboración entre el Servicio de Parques Nacionales y la comunidad nativa, e incluso si resultara atractiva, podría ser difícil encontrar un nuevo hogar adecuado. “¿Dónde lo ubicarías?” pregunta Greg Sarris, presidente de los Indios Federados de la Ranchería Graton. “Esa se convierte en una pregunta graciosa. ¿En qué lugar de nuestro territorio aborigen el fuego no es un problema?”

Sarris dice que si un incendio amenazara un recurso cultural en la tierra dentro de la jurisdicción de la tribu, daría prioridad a la seguridad humana sobre la preservación de la misma. “No puedes salir y decir: ‘No voy a dejar que estos bomberos destrocen esta tierra porque van a destrozar nuestros terrenos sagrados’, y luego dejar que el fuego se salga de control”, dice Sarris. “Si se trata de salvar vidas o edificios o estructuras y tenemos algo en el camino, no vamos a decir, ‘Dejen de combatir el fuego’. Estamos todos juntos en esto”. Pero en caso de incendio, continúa, “esperaríamos que si hubiera tiempo y se siguiera la cadena de mando, el parque podría notificarnos que tenemos artefactos o lugares sagrados en peligro y nos consultaría sobre lo que podríamos hacer”.

Más allá de pensar en cómo salvar sitios específicos, Sarris cree que la gente debería preguntarse cómo aprovechar el conocimiento ecológico tradicional para combatir los incendios. “Limpiemos la maleza, cortemos los árboles, empecemos a hacer quemas controladas”, dice. “La verdadera pregunta aquí en el futuro es, ‘¿Cómo vamos a ser administradores de la tierra?'”

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