Para un fotógrafo, los reptiles gobiernan las Galápagos

Lucas Bustamante quiere que te enamores.

Al fotógrafo ecuatoriano Lucas Bustamante le tomó mucho esfuerzo llegar a uno de sus modelos. Primero tuvo que llegar a Wolf Island, una roca remota y diminuta en el archipiélago de Galápagos donde no se permiten turistas. Luego tuvo que escalar un acantilado de roca de lava para llegar a la cumbre de la isla, donde vive su sujeto, el geco pequeño, delicadamente moteado y despreciable lobo con punta de hoja . Solo se pueden encontrar en Wolf Island y la aún más distante isla Darwin. “Solo tuve unas pocas horas para alcanzar el objetivo”, dice Bustamante. “Fue mucha presión y la escalada fue difícil, pero lo conseguí”.

 

El resultado de este encuentro y muchos otros aparecen en Reptiles of the Galápagos , un libro escrito por Bustamante, quien se ha centrado en fotografiar reptiles durante años. El libro es la primera guía de campo completa de reptiles de las islas. El entorno único allí, extremadamente aislado, en la confluencia de tres corrientes oceánicas, impactadas por la actividad sísmica y volcánica, ha creado una colección inusual de vida vegetal y animal, y los reptiles no son la excepción. Aunque las islas se han estudiado durante siglos, incluido el famoso trabajo de Darwin allí, aún guardan secretos. En los últimos 10 años, se han descrito cinco nuevas especies de reptiles allí, y hay muchas más esperando ser nombradas.

 

Aunque las adoradas tortugas gigantes son bien conocidas, Bustamante cree que las criaturas escamosas y resbaladizas de las islas merecen aún más atención. Como cofundador, con Alejandro Areteaga, de Tropical Herping, una institución de investigación y turismo con sede en Ecuador, Bustamante ha viajado por todo el mundo con su cámara para promover la conservación de cientos de especies de reptiles y anfibios en peligro de extinción (incluso desafiando a innumerables mordeduras de serpientes). en el proceso). Dice que uno de sus mayores desafíos al fotografiar reptiles es encontrar formas de hacer que las personas se “enamoren de ellos y aumenten su disposición a protegerlos”.

 

Atlas Obscura habló con Bustamante sobre su obsesión reptiliana, los desafíos de las Galápagos y la alegría de compartir sus fotos.

  The endangered Andy Sabin's leaf-toed gecko lives in a habitat fragmented by lava flows. El gecko de Andy Sabin, en peligro de extinción, vive en un hábitat fragmentado por los flujos de lava. © Lucas Bustamante / Tropical Herping

¿Por qué los reptiles?

 

Mi inspiración comenzó prestando atención a los reptiles, incluso antes de fotografiarlos. Recuerdo que desde que era un niño, cuando me enamoré de los dinosaurios, había algo en las serpientes que me llamaba. Cuando comencé a viajar y me encontré con más y más iguanas, caimanes, serpientes, etc., se convirtieron en mis dinosaurios de la vida real. Además, este grupo de vertebrados no está tan bien estudiado como otros, por lo que siempre puede encontrar algo nuevo, como cualquier comportamiento no informado.

 

Mezclar esto con mi pasión por la fotografía me permite estar cerca de mis criaturas favoritas y mostrarle al mundo lo geniales e importantes que son, y que necesitamos protegerlas.

 

¿Qué reptiles en este libro se destacan para ti?

 

Lo primero seguro es la Galápagos pink iguana . Cuando lo vi por primera vez, fue un sueño hecho realidad para mí. Me sentí como si estuviera en un cuento de hadas. ¿Con qué frecuencia ves un gran reptil rosa? Y si recuerdas que solo viven en la cima de un volcán activo en uno de los lugares más remotos de la Tierra, y que fueron descubiertos hace 10 años, fue solo una oportunidad y una tarea de por vida. Fotografiarlos también fue un desafío. En contraste con las iguanas terrestres de Galápagos , son muy agresivas y muy valientes. Son como mini crocs.

 

En la misma expedición y ubicación, pero en las estribaciones, vi y fotografié el gecko de punta de hoja de Andy Sabin . Pensamos que tal vez habíamos encontrado una nueva especie cuando la encontramos, y después de que los resultados genéticos volvieron a nosotros, ¡lo sabíamos con seguridad! Es muy emocionante, como biólogo, fotografiar una especie nueva para la ciencia, y aún mejor cuando estás en una ubicación exclusiva y remota.

  The critically endangered pink land iguana is limited to just a four-miles-square area of on Isabela Island. La iguana terrestre rosa en peligro crítico de extinción se limita a solo un área de cuatro millas cuadradas de la isla Isabela. © Lucas Bustamante / Tropical Herping

¿Cuál es tu parte favorita del proceso fotográfico?

 

Hay dos cosas claras: la parte creativa y el proceso de comunicación e intercambio.

 

Cuando estoy frente a un sujeto que quiero fotografiar, me encanta estudiarlo primero. Trato de entender cómo se mueve, qué hace, cómo se comporta. Solo después de eso trato de traducir eso en mis imágenes.

 

Y una vez que obtengo las imágenes, me encanta encontrar la mejor manera de compartir el momento, el mensaje y la historia. Esa es la parte más importante y desafiante para mí. Creo que la fotografía es la mejor herramienta para traducir la ciencia y la naturaleza al público en general, para que se enamoren de un animal, se sientan inspirados por un paisaje y también se preocupen por los problemas que enfrentan estos animales. Creo que este es el núcleo del uso de la fotografía, para aumentar la conciencia mundial para la conservación del medio ambiente. ¡Ese es el proceso que más disfruto!

 

¿Cómo han podido utilizar sus fotos súper detalladas los científicos e investigadores?

 

La forma más importante y general es tenerlos en una base de datos en línea gratuita con toda la documentación, datos morfológicos y genéticos precisos, mapas y mucha literatura sobre cada reptil.

 

Recibimos correos electrónicos diariamente de personas, desde voluntarios hasta doctores, que desean involucrarse con nosotros. Creo que sin nuestro material gráfico, todo este interés nunca estaría allí. Nosotros, los humanos, somos seres muy emocionales y visuales, así que ese es el punto de partida para despertar el interés y comenzar un cambio.

 

Esta entrevista ha sido editada por su extensión y claridad.

  The Pinzón giant tortoise. La tortuga gigante Pinzón. © Lucas Bustamante / Tropical Herping A Sally lightfoot crab alongside marine iguanas on Floreana Island. Un cangrejo sally junto a iguanas marinas en la isla Floreana. © Lucas Bustamante / Tropical Herping A normal day in Punta Espinoza, on Fernandina Island, a sanctuary for endemic marine iguanas. Un día normal en Punta Espinoza, en la isla Fernandina, un santuario para iguanas marinas endémicas. © Lucas Bustamante / Tropical Herping A female Santa Cruz lava lizard, the most frugivorous (fruit-eating) of the Galápagos lava lizards. Una lagartija de lava de Santa Cruz, la lagartija de lava de Galápagos más frugívora (que come fruta). © Lucas Bustamante / Tropical Herping The critically endangered Western Santa Cruz or Indefatigable Island giant tortoise. La tortuga gigante del oeste de Santa Cruz o la isla infatigable en peligro crítico de extinción. © Lucas Bustamante / Tropical Herping

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