“Pastel para el marido dudoso de una sufragista” y otras recetas que alimentaron un movimiento

Los libros de cocina sufragistas esgrimían la domesticidad como una herramienta política.

Alice B. Stockham fue una doctora, activista y defensora de causas que iban desde el sufragio femenino y el abandono de los corsés hasta los méritos de la masturbación femenina. Para aquellos que encontraban sus pensamientos sobre los derechos, el confort y el placer de la mujer difíciles de digerir, Stockham ofrecía apetitosos cazadores en forma de recetas de pasteles rellenos de natillas, magdalenas graham y tostadas de ruibarbo.

Las recetas de Stockham aparecen en The Woman’s Suffrage Cookbook, compilado por Hattie Burr y publicado en 1886. Mezclando las recetas con el activismo, la guía culinaria fue una de las primeras entradas en lo que se convirtió en una tendencia mayor de los libros de cocina de sufragio. Estas colecciones de recetas temáticas proliferaron en los Estados Unidos entre los años 1880 y 1920, cuando se ratificó la 19ª Enmienda, que estipulaba que a ningún ciudadano se le podía negar el derecho al voto por motivos de sexo.

Dr. Alice B. Stockham was a gynecologist, obstetrician, and women's rights advocate.

La Dra. Alice B. Stockham era ginecóloga, obstetra y defensora de los derechos de la mujer. Desconocido/Dominio Público

Publicados principalmente por asociaciones de mujeres, los libros de cocina presentaban contribuciones de miembros locales así como de figuras destacadas del movimiento del sufragio. Carrie Chapman Catt, presidenta de la Asociación Nacional Americana del Sufragio Femenino, ofreció una receta para el pain d’oeufs. Charlotte Perkins Gilman, autora del famoso cuento “The Yellow Wallpaper”, mostró cómo hacer “membrillo sintético” utilizando el jugo del ruibarbo guisado. Y Lucy Stone, una sufragista y abolicionista que se negó a tomar el apellido de su marido y fue la primera mujer de Massachusetts en obtener un título universitario, contribuyó con instrucciones para la levadura casera. Las recetas de los libros de cocina, folletos y periódicos sufragistas a menudo tenían nombres temáticos, como “Espaguetis a la Sufragista”, “Pastel de mármol de la tía Susan” o “Sabores de la Sufragista”.

Podría parecer extraño que las mujeres que luchaban por ser vistas como algo más que esposas y madres reforzaran esos roles tradicionales. Pero los libros de cocina eran parte de una estrategia calculada: Apoyándose en normas de género, las sufragistas contrarrestaron las afirmaciones de que abandonarían sus hogares y familias si entraban en la esfera política.

“Fue muy intencional por parte de los sufragistas”, dice Jessica Derleth, una historiadora que explora este tema en su artículo “Amasando la política”: Cookery and the American Woman Suffrage Movement” en el Journal of the Gilded Age and Progressive Era. “Esos temas de género eran confinados, pero también daban a las mujeres un poder real. Significaba que importaban cuando eran cocineras. Importaba cuando alimentaban a sus hijos y a sus maridos. Por mucho que vieran esto como un lugar donde podían ser atacadas, también era un lugar donde podían defenderse: “Sigo siendo una mujer. Sigo cocinando y quiero criar buenos ciudadanos, pero también soy una buena ciudadana. Y puedo soportar el peso del voto y esta forma activa de participación política sin perder esta parte de lo que soy”.

The Woman Suffrage Cookbook, compiled by Hattie Burr and originally published in 1886.

El Libro de Cocina del Sufragio de la Mujer, compilado por Hattie Burr y publicado originalmente en 1886. Sam O’Brien para Gastro Obscura

Con los libros de cocina, las sufragistas también demostraron cómo la experiencia de género de las mujeres en tareas como la cocina y el cuidado de los niños las hacía especialmente aptas para votar en determinados asuntos cívicos. “Fue brillante en muchos sentidos porque aprovecharon todos estos otros movimientos en torno a la comida que eran mucho más aceptables que el sufragio: la economía doméstica, la limpieza municipal, la comida pura”, dice Derleth. Tras la industrialización de la elaboración de alimentos y la agricultura, las cuestiones relativas a la seguridad alimentaria y la reglamentación adquirieron una importancia inmensa. Estas preocupaciones se avivaron con publicaciones como la novela de Upton Sinclair de 1906, The Jungle, que reveló las horribles condiciones de la industria del envasado de carne, incluida la carne podrida y contaminada. “Al vincularse con aquellos temas que estaban en la mente de la gente, pero que eran más aceptables, hizo que el sufragio fuera más aceptable”, dice Derleth.

El libro The Suffrage Cook Book de 1915 de L.O. Kleber incluye una receta satírica que enumera algunos de estos temas cívicos que las mujeres se comprometieron a arreglar con el voto. “Pie para el marido dudoso de un sufragista” tiene una “lista de ingredientes” que presenta “1 qt. de leche de bondad humana”, junto con “8 razones”, incluyendo “agua venenosa”, “comida impura” y “trabajo infantil”. El método: “Mezclar la corteza con guantes de tacto y terciopelo, sin usar el sarcasmo, especialmente con la corteza superior. Las costras superiores deben ser manejadas con extremo cuidado ya que se agriarán rápidamente si se manipulan bruscamente”.

Anna Howard Shaw: scholar, doctor, and handy around the house.

Anna Howard Shaw: erudita, doctora y hábil en la casa. Biblioteca del Congreso/Dominio Público

Mientras que los libros de cocina ayudaron a crear una imagen más “aceptable” para los sufragistas, muchos activistas se negaron a desempeñar el papel de ama de casa feliz. Anna Howard Shaw fue médico, ministra y líder de la Asociación Nacional de Sufragio de la Mujer Americana. Aunque su sexualidad nunca se definió explícitamente, era soltera y vivió abiertamente con su compañera, Lucy Anthony (sobrina de Susan), durante décadas. Shaw ofrece lo que es fácilmente la receta más dura del Libro de Cocina del Sufragio (o, quizás, cualquier libro de cocina): “Sólo he enviado una receta a un libro de cocina, y esa fue una dirección para clavar un clavo, ya que siempre se ha declarado que las mujeres no saben cómo clavar un clavo”. Para las mujeres que puedan tener ganas de comer, Shaw da instrucciones para hacer un sándwich de queso y tocino. Sin embargo, para que nadie piense que ella hizo la comida, añade: “Nunca lo hice, pero alguien debe ser capaz de hacerlo que pueda hacerlo bien”.

Pero la contribución inconformista de Shaw es una rareza en los libros de cocina, que abrazaron las normas de género para representar una forma de sufragio no amenazante que atraiga a un público más amplio. Esta es sólo una de las varias deficiencias del movimiento que se reflejan en sus libros de cocina. Por ejemplo, si bien las recetas reforzaban el apoyo al sufragio femenino, esto significaba en gran medida el sufragio de las mujeres blancas. Aunque había grupos de sufragistas negras y figuras destacadas como Ida B. Wells y Mary Church Terrell, estas mujeres estaban en gran parte excluidas de las principales organizaciones de sufragio.

Sensing the buying power of women, companies produced suffragist recipes. Here, Karo corn syrup's 1913

Al percibir el poder adquisitivo de las mujeres, las compañías produjeron recetas sufragistas. Aquí, el folleto de 1913 del jarabe de maíz Karo “Mejor Horneado” presenta golosinas como el “Pan Marrón de Lucy Stone Boston”. Biblioteca Schlesinger sobre la historia de la mujer en América y el dominio público

“El estatus racial y económico de estas mujeres es muy evidente”, dice Derleth. “Un libro de cocina de Nueva York pide platos que rozan y cafeteras y aparatos que sólo pueden ser propiedad de mujeres de clase media y alta.” Según Derleth, esta exclusión continuó en los libros de cocina sufragistas publicados durante la Primera Guerra Mundial. Debido a la escasez de trigo y de productos lácteos, muchas recetas sustituyeron a productos básicos de la cocina sureña como el maíz y la grasa de cerdo.

“Se ven estas recetas ‘sureñas tradicionales’ que provienen de sufragistas blancas y no se ve ningún reconocimiento del papel que desempeñaron las mujeres negras en la cocina sureña y, la generación anterior, que las mujeres esclavizadas desempeñaron”, dice. “Hay tantas cosas que se sienten muy sutiles en la comida, pero es un reflejo del movimiento y, por desgracia, de mucha sociedad de la época”.

Cuando Tennessee se convirtió en el 36º estado en aprobar la 19ª Enmienda el 18 de agosto de 1920, la legislación logró el paso final para la completa ratificación en todos los Estados Unidos. Como hoy se celebra el centenario de este momento decisivo, es importante reconocer dónde tuvo éxito y dónde fracasó el movimiento del sufragio. La enmienda no garantizaba que las mujeres pudieran votar fácilmente, sino simplemente que ningún estado pudiera negarles ese derecho basándose en su sexo. Incluso después de 1920, aquellos que buscaban suprimir a los votantes todavía tenían muchos métodos para hacerlo. Pasarían 45 años más hasta que la Ley de Derechos de Voto de 1965 protegiera aún más a los estadounidenses negros de tácticas injustas como los impuestos de las encuestas o las pruebas de alfabetización.

Aún hoy, las comunidades BIPOC todavía enfrentan la supresión de votantes y las mujeres políticas enfrentan la presión de ajustarse a los estereotipos de género o arriesgarse a ser etiquetadas como “frías” o “desagradables”. Pero los eventos que llevaron al 18 de agosto de 1920, muestran que el progreso es posible. Para aquellos que buscan celebrar el centenario de este complejo hito en la historia de la votación, prueben la siguiente receta de pastel de comida de ángel del Libro de Cocina del Sufragio. La historia del sufragio puede ser agridulce, pero el pastel es rico y ligero. Suba una rebanada para aquellos que hicieron historia en 1920 y en 1965, y para aquellos que continúan luchando por la igualdad de derechos de voto.

Un pastel celestial de una “diablilla”. Sam O’Brien para Gastro Obscura

Pastel de ángel del sufragio

Adaptado de una receta de Eliza Kennedy en el Libro de Cocina del Sufragio

Eliza Kennedy era una sufragista de Pittsburgh. Aunque no era tan famosa como los héroes principales del movimiento, Kennedy era una fuerza tan fuerte en la lucha por diversas causas cívicas locales que sus oponentes la llamaban “diablesa”. Entre sus discursos, su participación en un comité de la Liga de Mujeres Votantes y la plantación de jardines de sufragio, Kennedy también perfeccionó sus habilidades haciendo un pastel ligero de vainilla con alimento de ángel.

11 claras de huevo
1 taza completa de harina de pastelería (o usar el sustituto mencionado más abajo)
1½ tazas de azúcar granulada
1 cucharada colmada de crema tártara
2 cucharaditas de vainilla
1 pizca de sal

1. Calentar las cosas

Primero, querrás claras de huevo a temperatura ambiente, así que pon los huevos una hora antes de empezar a hornearlos. Cuando estés listo para empezar la receta, precalienta el horno a 325 grados.

2. Tamizar la harina y el azúcar

Tamiza la harina de la torta nueve veces. (Si no tiene harina para pasteles, tome una taza de harina para todo uso, quite dos cucharadas y reemplácela con dos cucharadas de maicena). Luego cernir el azúcar granulada siete veces. Los cocineros modernos pueden optar por utilizar el azúcar en un procesador de alimentos. Este último método también hace que el azúcar sea menos gruesa, lo que ayuda a asegurar la estructura adecuada del pastel. Cernirlo una o dos veces después para deshacerse de los grumos restantes.

3. Bate las claras de huevo en picos suaves

Separar los huevos y batir las claras en un tazón. Cuando alcancen una textura espumosa, añade gradualmente la crema de tártaro, sal y azúcar hasta que la mezcla esté ligera con picos suaves.

4. Hacer el pastel

Tamiza parte de la harina en el tazón de las claras de huevo y dobla las claras en la harina. Repita hasta que toda la harina esté mezclada. Luego agregue la vainilla. Poner en un molde para tortas de ángel sin engrasar. La receta de Kennedy requiere poner el pastel en un horno “con muy poco calor”, y aumentar gradualmente el calor cada cinco minutos durante 30 minutos en total. En su lugar, puedes cocinar a 325 grados durante 30 o 40 minutos, hasta que un palillo insertado en el pastel salga limpio. Coloca un plato en la encimera y descansa el molde de la tarta al revés para que se enfríe (esta posición evita que la tarta se desinfle). Cuando esté frío, pasa un cuchillo por el borde del molde y golpea ligeramente el molde para guiar el pastel hacia afuera. Para darle más sabor, adorne con bayas y crema batida.

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