Peak Alum Works en Ravenscar, Inglaterra

 
 

Desde los días del imperio romano , el alumbre se usaba como mordiente o fijador que permitía colorear los textiles con tintes vegetales. La fabricación de alumbre fue controlada en gran medida por un monopolio papal, y después de la Reforma en Inglaterra , se interrumpió el suministro. Esto obligó a subcontratar el proceso de morir textiles.

 

El alumbre se hizo, en parte, extrayendo esquisto y luego quemando montículos durante hasta nueve meses. Durante el siglo XVI, Thomas Challone descubrió que los fósiles de esquisto a lo largo de la costa de Yorkshire eran los mismos que los que se encuentran en las zonas productoras de alumbre de Italia . Se estableció así una industria productora de alumbre en la región.

 

El proceso de creación de alumbre implicaba mezclar lixiviados con orina humana envejecida para proporcionar amonio y algas tostadas para potasio. Se requirieron cantidades masivas de orina, y los urinarios públicos se establecieron específicamente en Hull para la producción de alumbre.

 

Se decía que los barriles de orina también provenían de lugares tan lejanos como Newcastle en barco y que los transportaba el acantilado por un tranvía. Se estima que se utilizaron unas 200 toneladas de orina por año en el apogeo de la industria del alumbre. El tranvía también se utilizó para bajar barriles de alumbre hasta los barcos.

 

Este sitio en Ravenscar es uno de los restos mejor conservados de esta industria una vez importante. Comenzó a perder vapor lentamente a mediados del siglo XIX cuando el alumbre sintético estuvo disponible. Cuando se inventaron los tintes de anilina unos años más tarde, el mordiente ya no era necesario. Las últimas obras de alumbre en la región cerraron alrededor de 1871.

 

El sitio está bajo la protección del National Trust.

 
 

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