Plantación Whitney en Edgard, Louisiana

 

Cuando se abrió la Plantación Whitney en 2014, su objetivo era redefinir lo que un museo de plantación podría y debería ser. Mientras que las plantaciones vecinas ofrecían recorridos que destacaban la arquitectura ornamentada, los extensos jardines y la vida de las familias blancas que vivían allí disfrutaban de esos lujos porque esclavizaban a los negros, Whitney Plantation cuenta la historia de las personas esclavizadas allí. Es el único museo de plantaciones en Louisiana que se enfoca exclusivamente en la esclavitud, honrando a las 350 personas que una vez fueron forzadas a vivir y trabajar allí.

 

En 1991, la propiedad de la plantación se convirtió casi en una planta de fabricación de rayón de $ 700 millones a manos de su propietario en ese momento, la compañía de plásticos y petroquímica Formosa, según The New York Times [ 19459003] . Pero la oposición fue feroz, y pronto John Cummings, un abogado litigante jubilado blanco, compró la tierra. Mientras leía más sobre la historia de Whitney, decidió convertir la tierra en un museo centrado en la esclavitud.

 

A diferencia de la mayoría de las visitas a plantaciones, que comienzan en el hogar de la plantación, la gira de Whitney comienza en una pequeña iglesia construida por esclavos liberados, la Iglesia Bautista de Antioquía, según National Geographic . La iglesia fue donada a la plantación en 2001 por una congregación cercana. Los jardines presentan una variedad de obras de arte externas, incluidas esculturas a tamaño real de niños esclavizados, producidas por el artista Woodrow Nash , y 63 esculturas de cerámica de cabezas de hombres negros en picas. Este último marca un monumento para la mayor revuelta de esclavos en el sur, en la que 500 personas esclavizadas en Louisiana dejaron sus plantaciones y caminaron hacia Nueva Orleans. La plantación también cuenta con un monumento llamado el Muro de Honor , que incluye todos los nombres y la información personal conocida de las 350 personas esclavizadas en la plantación de Whitney. Las escenas de la película Django Unchained fueron filmadas en la casa de la plantación.

 

El director de investigación de Whitney es Ibrahima Seck, un miembro del departamento de historia de la Universidad Cheikh Anta Diop de Dakar en Senegal que escribió un libro sobre la historia de la comunidad esclava en la plantación. «La historia de este país tiene sus raíces en la esclavitud», dijo Seck The Atlantic para un documental corto . «Si no comprende la fuente del problema, ¿cómo puede resolverlo?»

 

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