Por qué Carolina del Norte es el estado lingüísticamente más diverso

Y por qué la noche no será tan diversa por mucho más tiempo.

Walt Wolfram creció en una ciudad tan lingüísticamente fascinante que la primera vez que conoció a Bill Labov, el padrino de la sociolingüística estadounidense, Labov simplemente lo arrinconó y le hizo decir palabras diferentes. Sin embargo, dejó su nativa Filadelfia para un trabajo de enseñanza en otro lugar, un lugar de intriga lingüística aún mayor. “Recibí una oferta que no podía rechazar, Wolfram dice,” morir y venir al dialecto del cielo “.

 

Wolfram es coautor de Talkin ‘Tar Heel: Cómo nuestras voces cuentan la historia de Carolina del Norte , un examen de su hogar adoptivo, donde trabaja en la Universidad Estatal de Carolina del Norte ( junto a su coautor Jeffrey Reaser). También es uno de los grandes lingüistas estadounidenses de los últimos 50 años, con una especialidad en dialectos del inglés americano étnico y regional. Ha sido una figura central en la obtención de dialectos estigmatizados, como el inglés afroamericano y el inglés de los Apalaches, reconocidos como sistemas de idiomas legítimos.

  An 1826 map of North Carolina, with counties, roads, settlements, and topographical features. Un mapa de 1826 de Carolina del Norte, con condados, carreteras, asentamientos y características topográficas. Michael Maslan / Corbis / VCG a través de Getty Images

Wolfram ha llamado a Carolina del Norte el estado con mayor diversidad lingüística del país, pero esa diversidad está disminuyendo. El estado del talón de alquitrán es la zona intermareal del sur lingüístico: las fuerzas abrumadoras entran y salen, pero quedan pequeñas piscinas de marea extrañas y fascinantes.

 


El lenguaje en el sur de Estados Unidos ha experimentado varios cambios radicales en un período de tiempo relativamente corto. Pero primero, un poco de limpieza: distinguir un “acento” de un “dialecto”. Un acento está compuesto puramente por cambios de pronunciación, casi siempre sonidos vocales. Los dialectos, por otro lado, incorporan todo tipo de otras cosas, incluyendo vocabulario, estructura, sintaxis, modismos y tiempos verbales. El sur tiene varias especies de ambos.

 

Antes de la Guerra Civil, los sureños blancos no parecían haber hablado en lo que sería un acento sureño reconocible según los estándares modernos. (Hay cierto debate sobre esto, pero un estudio de 1997 de entrevistas descubiertas con veteranos de la Guerra Civil se ha convertido en un importante punto de datos en el análisis de la historia del sur de Inglaterra, e indica que esto es cierto. ) Hubo diferencias en la forma en que la gente hablaba, pero no se dividió de manera tan uniforme en las líneas Norte / Sur como se podría pensar. Los sureños entonces, por ejemplo, parecen haber tenido lo que se llama la “fusión de enrollamiento de bobinas”, lo que hace que los sonidos “oy” y “er” suenen muy similares. Piense en llamar a un baño un “terlet”. Pero esa fusión también está asociada con un lugar extremadamente no sureño: la ciudad de Nueva York y su antiguo acento “Thoity-Thoid Street”.

 

Los dialectos distintivamente sureños entre la población blanca del sur de los Estados Unidos parecen haberse establecido a partir de la época de la Guerra Civil. (Los dialectos afroamericanos y de otras minorías tienen sus propias historias, que se abordarán más adelante). “Las cosas que creemos que hoy son del sur eran embrionarias en el sur antes de la Guerra Civil, pero solo despegaron después”, dice Wolfram. El período comprendido entre el final de la Guerra Civil y la Primera Guerra Mundial, que parece mucho tiempo, pero está muy condensado lingüísticamente, menos de tres generaciones, vio una explosión de diversidad en lo que a veces se denominan acentos sudamericanos más antiguos.

 

En los estados del sur que bordean el Océano Atlántico, aparecieron dialectos regionales aparentemente de la noche a la mañana, influenciados por una combinación de factores que incluyen la destrucción de la infraestructura, el pánico de la reconstrucción, cosas menos conocidas como la crisis del gorgojo , y el hecho general de que los acentos regionales tienden a ser más fuertes entre las personas más pobres. En el período posterior a la Guerra Civil, los sureños dejaron el sur en masa; Los que se quedaron fueron a menudo los que no podían permitirse el lujo de irse, y a menudo los guardianes de los acentos regionales más fuertes. La falta de migración hacia el sur, ya sea desde el norte o internacionalmente, permitió que sus acentos regionales florecieran en un relativo aislamiento.

 

Este período de la historia del Sur generó docenas de dialectos y acentos distintos, especialmente en los estados atlánticos. La Segunda Guerra Mundial comenzó una serie de eventos que empujaron contra estos acentos regionales. La extracción de petróleo, la fabricación, las comunidades de retiro y las bases militares llevaron a los norteños y la riqueza al sur. “Ha habido mucha nivelación del dialecto, así lo llaman los lingüistas”, dice Erik Thomas, un lingüista del estado de Carolina del Norte que a menudo trabaja en el habla regional y minoritaria.

 

Cuando los acentos regionales se nivelan, terminan perdiendo muchos de sus elementos distintivos, y esencialmente comienzan a sonar más entre sí. Esta es la razón por la cual las personas mayores del sur, especialmente cualquier persona nacida antes de 1930, suenan diferentes a los jóvenes sureños: mantienen al menos los vestigios del rico tapiz de los dialectos del sur. Todo eso está muriendo ahora. Pero se está muriendo un poco más lentamente en algunos lugares que en otros.

 


Carolina del Norte se destaca entre Estados del Sur por su tremenda diversidad geográfica. Al este del Mississippi, no hay muchos estados con una cadena montañosa sustancial, una gran meseta y una costa larga, llena de islas. Los que lo hacen, como Nueva York, tienden a exhibir una gran cantidad de diferencias lingüísticas regionales diferentes. Y al oeste del Mississippi, no hay casi tantas de estas diferencias entre las regiones geográficas dentro de los estados.

  Ocracoke Island. Isla Ocracoke. Stephen Saks / Getty Images

Hubo muchos acentos o dialectos regionales distintos en el sur anterior a la Guerra Civil, pero algunos estaban más extendidos (y más conocidos por los lingüistas modernos) que otros. Estos incluyen el acento de Lowcountry cerca de Charleston, Carolina del Sur; el acento de los Apalaches, que va desde Pensilvania hasta Georgia; la región de Plantation o Black Belt, hogar del suelo más rico y el mayor número de esclavos; los dialectos cajún y criollo de Louisiana; y el acento aristocrático de Tidewater del este de Virginia.

 

Carolina del Norte, justo en el medio del Atlántico Sur, encontró más de esos dialectos dentro de sus fronteras que cualquier otro estado. Además de eso, Carolina del Norte es el hogar de un dialecto que no se encuentra en ningún otro lugar del mundo: el inglés que hablan los que viven en la región de Pamlico Sound, la zona costera que incluye los Outer Banks.

 

Hace solo unas pocas generaciones, se podía encontrar un hablante de los Apalaches en las montañas del oeste, un hablante de Tidewater en los condados limítrofes de Virginia, un hablante del Cinturón Negro en las tierras bajas orientales y un altavoz de Pamlico Sound en Ocracoke y Harkers Isla, todo sin salir del estado.

 

Estas son formas de hablar dramáticamente diferentes. Francamente, llevaría demasiado tiempo entrar en lo que los hace únicos, pero es bastante fácil descubrir algunas de las características distintivas más conocidas. El inglés de los Apalaches a menudo muestra “prefijos a”, como en “a-hunting and a-fishing”. El Sur en general tiende a hacer lo que se llama una monoftonización del sonido largo “i”. Esto convierte las vocales que normalmente están formadas por dos sonidos: la vocal en una palabra como “espiado” contiene tanto “ah” como “ee”, y las comprime en un solo sonido. Tome estas dos palabras: “apretado” y “empate”. En la mayor parte del Sur, ese sonido de vocal se parece más a “ah” en la última palabra. En Appalachia, es así en ambos.

 

El acento de Tidewater, una especie de forma de hablar de la corteza superior, es mejor conocido por convertir el sonido vocal en “fuera” en “oo”. Es extrañamente similar al “oot y canadiense” aboot ”, aunque los virginianos del sur y los carolinianos del norte parecen haber desarrollado eso por su cuenta. También han usado históricamente la palabra “maletero” para el baúl de un automóvil y, sorprendentemente, Wolfram dice que también se desarrolló independientemente de los británicos. Hay un par de teorías sobre el origen del “arranque” en ese uso, pero Wolfram sugiere una en particular: que el almacenamiento de los vagones previos al auto estaba en el piso, al lado de las botas de un conductor. Finalmente, cualquier espacio de almacenamiento del vehículo se denominó arranque. Ya sea que se encuentre en Inglaterra o en la frontera entre Virginia y Carolina del Norte, el apodo simplemente tiene sentido.

 

El acento del Cinturón Negro es muy similar al acento de Lowcountry de Carolina del Sur. Es conocido por los sonidos de las vocales británicas; “Baño” obtiene más de un sonido “ah”. También es un acento no rótico, lo que significa que el sonido “r” se cae después de muchas vocales: una palabra como “año” suena como “yee-ah” (algo así como lo que diría un nativo de Boston). Uno de los grandes ejemplos de este acento se puede encontrar en el discurso del fallecido senador Fritz Hollings .

 

Luego llegamos al acento y dialecto de Pamlico Sound, que es la forma en que la gente habla en las islas y, a veces, en el condado continental de Hyde. “Es el único dialecto en los Estados Unidos que la gente piensa habitualmente que no es un dialecto estadounidense”, dice Wolfram. La “i” larga se cambia, pero no por un monótono “ah”, como lo es en el resto del Sur. En cambio, es “oy”, que le da a la gente de Ocracoke y las islas cercanas su apodo: Hoi Toiders.

  Looking Glass Rock in the Appalachians. Looking Glass Rock en los Apalaches. Danita Delimont / Getty Images

El discurso de los Hoi Toiders suena, al escuchar primero, más cerca de un Cockney o acento australiano rural que cualquier otra cosa en el Sur. Está repleto de cosas que son totalmente diferentes a cualquier otro acento estadounidense. “Pez” se convierte en “feeh”. La vocal en una palabra como “abajo” convierte la palabra en algo más como “deh-een”.

 

El vocabulario también está plagado de terminología local. El vocabulario no es necesariamente algo que los lingüistas consideran un factor diferenciador entre los acentos y los dialectos, ya que las palabras y descripciones únicas aparecen y se desvanecen como luciérnagas, y no siempre reflejan diferencias lingüísticas más grandes. Pero los Hoi Toiders tienen tantos, y son tan extraños y geniales, que lingüistas como Wolfram se aseguran de notarlos. Estos a menudo provienen del mar, ya que la vida de un Hoi Toider gira en torno a los barcos, la pesca y el clima marino.

 

“Mommucked” significa estar extremadamente frustrado. Un porche es un “pizer”. “Whopperjawed” significa que algo está fuera de verdad. Un “dingbatter” es un mainlander. Y para que no piense que todos estos términos provienen directamente del inglés de Shakespeare, ese proviene de principios de los años setenta. La televisión llegó por primera vez a Ocracoke en 1972, cuando el programa All in the Family fue un gran éxito. Archie Bunker solía llamar a su esposa, Edith, dingbat, y el término terminó siendo muy utilizado en Ocracoke para referirse a los muchos turistas que no conocían su puerto desde estribor.

 

Estos son todos acentos blancos, y Carolina del Norte, por supuesto, no es todo blanco. El estado tiene aproximadamente un 23 por ciento de negros y un 15 por ciento de latinos, y tiene la sexta población de nativos americanos más grande de todos los estados del país.

 

La idea de que hay dialectos afroamericanos regionales en realidad es algo nuevo para la lingüística, probablemente debido al hecho de que el campo ha estado dominado por hombres blancos y, a menudo, norteños. Demonios, es solo en las últimas dos décadas que los lingüistas han estudiado el inglés afroamericano como un dialecto, en lugar de como una forma incorrecta o rota del inglés americano blanco “estándar”. Hubo, y a menudo existe, una suposición entre los lingüistas de que existe un inglés afroamericano homogéneo. Realmente, sin embargo, simplemente hay algunas características centrales del idioma afroamericano que abarcan todo el país y variaciones regionales en ellas.

 

En cualquier caso, los carolinianos del norte afroamericanos también parecen tener una división geográfica de dialectos y acentos. Este video muestra una diferencia sustancial en los sonidos de las vocales entre los discursos apalaches y costeros, con un discurso costero que tiene algo, pero no todo, del acento de Hoi Toider. Wolfram realizó experimentos que encontraron que los oyentes generalmente no podían distinguir entre los antiguos carolinianos del norte, independientemente de la raza. Esos mismos oyentes, sin embargo, distinguieron fácilmente a los blancos más jóvenes de los negros de Carolina del Norte, lo que generalmente también es el caso a nivel nacional. Al igual que con los otros acentos regionales del sur, los carolinianos del norte negros están experimentando nivelación. A medida que los carolinianos del norte blancos nivelan a una manera de hablar más como el resto del sur blanco, los carolinianos del norte negros se nivelan al sur negro.

 

Un próximo libro de Wolfram y Mary Kohn analiza la regionalidad en inglés afroamericano, a menudo utilizando a Carolina del Norte como base, y encuentra diferencias empíricas por región. Pero hay muchas otras variables en el inglés afroamericano: región geográfica, urbana versus rural, la estigmatización del discurso negro por parte de los blancos, diferencias de clase, demografía, todo tipo de cosas. Es muy complicado, y los lingüistas recién ahora comienzan a intentar desempaquetarlo.

 

La población de Latinx en Carolina del Norte es una llegada más reciente y de crecimiento más rápido que cualquier otra población no blanca en el estado. El inglés hablado por hablantes nativos de inglés de ascendencia latinoamericana en Carolina del Norte es nuevo, pero tiene el potencial de convertirse, o podría ser, un dialecto distinto. Ese largo sonido “i” en “espía” parece estar en algún lugar entre el sonido de una palabra en español como “heno” y el aplanado, monótono “ah” de un caroliniano blanco del norte. También hay una superposición sustancial en el lenguaje entre las poblaciones latinx y afroamericana en Carolina del Norte, por lo que los hablantes latinos a veces usan lo que se llama el “ser habitual”, como en “Yo estoy hablando”. Es una forma que indica una acción continua, y fuertemente asociado con el inglés afroamericano. Las poblaciones latinx que adoptan características del inglés afroamericano no son nuevas, por supuesto. Está bien documentado, por ejemplo, en la población puertorriqueña en la ciudad de Nueva York.

  The water tower of Pembroke, a city that is mostly Lumbee Indian. La torre de agua de Pembroke, una ciudad que es principalmente india de Lumbee. Gerry Dincher / CC BY-SA 2.0

Los indios Lumbee constituyen la tribu más grande al este del Mississippi, y viven principalmente en la parte oriental de Carolina del Norte. Wolfram también ha estudiado el inglés Lumbee, que a veces tiene el cambio de vocal de Hoi Toider, pero también viene con una serie de vocabulario y distinciones gramaticales. “Ellick” es un café endulzado, “juvember” es un tirachinas, ese tipo de cosas. Lo que es especialmente fascinante de la población de Lumbee es que está muy concentrada, lo cual es extremadamente inusual para los nativos americanos en el este de los Estados Unidos. La pequeña ciudad de Pembroke es un enorme 90 por ciento Lumbee. Esa concentración funciona como un factor de aislamiento, y el aislamiento es clave para mantener los acentos y dialectos regionales.

 

Básicamente, los Lumbee han mantenido su acento regional de una manera duradera mucho más fuerte que otras poblaciones. Ocracoke tiene un acento regional porque es literalmente una isla; Pembroke tiene uno porque es figurativamente una isla.

 

Así que Carolina del Norte tiene una sorprendente variedad de dialectos del inglés americano, incluida una pareja que no se encuentra en ningún otro lugar. Sin embargo, si viaja a Carolina del Norte, existe una posibilidad extremadamente alta de que no escuche ninguno de ellos.

 


Carolina del Norte tiene la ventaja lingüística de una geografía variada y una ubicación central en el sudeste. Pero en los últimos 75 años más o menos, los acentos y dialectos se han desvanecido increíblemente rápido. La urbanización, la afluencia de nuevos residentes de otras regiones americanas y en el extranjero, el aumento de la comunicación y los medios nacionales, y la mejora de la infraestructura han contribuido a la nivelación en todo el Sur.

 

Hoy, la gran mayoría del Sur suena, en gran medida, igual. La división más grande que queda es urbana versus rural. Alguien de la zona rural de Georgia suena, en su mayor parte, como alguien de la zona rural de Texas, la zona rural de Tennessee o la zona rural de Virginia. Las ciudades también se parecen entre sí, y gracias a un mayor flujo de personas, pero nuevamente, los acentos del sur en las ciudades siempre han sido mucho más débiles que los del país. Carolina del Norte no está exenta de nada de esto.

  Cities such as Raleigh have attracted people from outside the state. Ciudades como Raleigh han atraído a personas de fuera del estado. Don Klumpp / Getty Images

“Los acentos que suenan al sur se han vuelto más parecidos y en las ciudades se parecen más a las normas nacionales”, dice Thomas. La cantidad de personas que hablan un dialecto de Hoi Toider en Ocracoke ha disminuido en cientos. Buena suerte en encontrar a alguien con acento de Tidewater que tenga menos de 90 años.

 

Pero una combinación de geografía, clima e infraestructura ha disminuido un poco la nivelación del dialecto en Carolina del Norte. “Antes de la década de 1920, Carolina del Norte tenía caminos absolutamente horribles”, dice Thomas. En la primavera, las lluvias convertirían los escasos caminos de tierra en pozos de barro intransitables. Los Outer Banks dependían del transporte por agua, aislándolo del continente. Ocracoke todavía no tiene puente. La región de los Apalaches de Carolina del Norte es accidentada y extrema, tan distante de una ciudad importante como las Apalaches de Virginia Occidental o Kentucky. Ese aislamiento ha mantenido al inglés local de los Apalaches, aunque también se está desvaneciendo.

 

Hay esfuerzos para salvar idiomas en peligro de extinción en todo el mundo, pero los dialectos generalmente se dejan mutar, fusionar o desaparecer como parte del orden natural de las cosas. Son más difíciles de conseguir que los distintos idiomas. No todos los altavoces utilizan todas las funciones, los bordes son borrosos y los cambios son frecuentes.

 

“Soy una de las pocas personas que dice que no hay razón para excluir los dialectos del canon de peligro, y hay muchas razones para incluirlos. No me escuchan mucho “, se ríe Wolfram, quien está haciendo todo lo posible para salvar o preservar el dialecto de Pamlico Sound. Él ha pasado sus vacaciones de primavera todos los años durante los últimos 27 años dando clases en la misma isla. “Están interesados”, dice, “pero en realidad no están diciendo que quieren mantener vivo el dialecto”.

 

La nivelación ha barrido el sur como una marea. Carolina del Norte tiene bolsillos que son difíciles de alcanzar para el agua, pozas resistentes a las olas. Pero un toid ascendente probablemente también los alcanzará.

 

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