Por qué el canal de Suez es una supercarretera para los invasores Especies

Y los recién llegados no muestran signos de desaceleración.

Años antes de la apertura del Canal de Suez , en noviembre de 1869, fue elogiado como una bendición económica. En febrero de 1860, cuando el proyecto todavía era muy teórico, The New York Times se maravilló de “una empresa diseñada para ser de tan incalculable beneficio para el mundo civilizado”.

 

En medio del fervor industrial del siglo XIX, la atención se centró en cómo los barcos podrían evitar la larga elusión de África. Se prestó poca o ninguna atención a las entidades no humanas que se aprovecharían del nuevo corredor.

 

No es sorprendente por qué: la gente generalmente no construye cosas con los animales en mente. Cuando construimos algo así como un puente coyote , es anómalo. La mayoría de las veces, la pregunta de cómo un animal cruza una carretera se responde con un splat.

 

Es por eso que muchas transferencias bestiales han tenido consecuencias imprevistas. Las ratas, por ejemplo, han respaldado los movimientos humanos durante siglos, propagando enfermedades en el camino. Cuando los colonos europeos trajeron sus perros a las Américas, los nuevos cánidos subsumieron rápidamente a los grupos de perros nativos.

 

Los canales pueden acelerar este fenómeno. Típicamente talladas para satisfacer nuestras necesidades económicas, estas vías acuáticas son un conducto para que los animales interactúen con nuevas áreas y, naturalmente, con otras especies. En todo el mundo, esto ha planteado un gran problema, ya que las especies nativas son frecuentemente amenazadas, o completamente superadas, por sus contrapartes invasoras.

  Canals can make passageways for species as well as ships. Los canales pueden hacer pasadizos para especies, así como barcos. Marina de los EE. UU. / Dominio público

“La globalización del comercio y el transporte ha creado vías globales de transferencia de especies”, dice Josephine Iacarella, ecóloga acuática asociada al Instituto de Ciencias Oceánicas de Canadá . “Las especies se pueden recoger en su área de distribución nativa y llevarlas a una nueva ubicación en el otro lado del mundo, donde si las condiciones son similares, pueden sobrevivir y establecerse [a sí mismas]”, a menudo a expensas de los animales nativos .

 

Los canales, desde las Midlands inglesas hasta el norte del estado de Nueva York, han sido a menudo la respuesta para las entidades industriales que buscan entregar productos más baratos y más rápidos de lo que pueden a través de rutas terrestres. Pero han venido con un precio.

 

La lamprea marina, por ejemplo, que llegó al lago Ontario a través de los canales de envío que se extendían hasta el Atlántico, comenzó su meneo de un siglo en los otros Grandes Lagos en 1938. En las décadas siguientes, se aprovechó de la trucha local. , esturión y salmón, que afectan en gran medida a las pesquerías estadounidense y canadiense. En los años posteriores, los programas de control han reducido la lamprea a una fracción de su presencia anterior. Pero a partir de noviembre de 2019, un cuarto de millón de lampreas permanecían en los lagos, según la Comisión de Pesca de los Grandes Lagos .

 

El Canal de Suez, excavado en Egipto, a lo largo del árido istmo que separa África del Medio Oriente, es uno de los atajos acuáticos más famosos del mundo. Durante los últimos 151 años, ha sido una supercarretera para que las especies ingresen y cambien al Mar Mediterráneo. En los últimos años, el canal se ha convertido en un problema ambiental divisivo entre un organismo internacional de biólogos marinos y el gobierno egipcio, que no ha mostrado mucho interés en detener o incluso frenar estas migraciones.

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La inacción del gobierno egipcio ha causado una considerable frustración para Bella Galil, una bióloga marina israelí en el Museo Steinhardt de Historia Natural en Tel Aviv que ha pasado varias décadas estudiando el Mediterráneo oriental y los animales que lo habitan.

 

“Más de la mitad de los peces e invertebrados consumibles de la costa de Israel se originaron en el Mar Rojo”, dice Galil. “No es que agreguen valor [económico] [al Mediterráneo]. Reemplazaron especies nativas, y muchas especies nativas tenían mayor valor para el consumidor que las especies no nativas. Los pescadores están sufriendo “.

 

Las especies invasoras no han sobrevivido simplemente en el Mediterráneo; han prosperado Tantos han hecho la migración aquí que el fenómeno se ha ganado su propio nombre: la migración de Lessepsia, llamada así por Ferdinand de Lesseps, el francés que supervisó la construcción de Suez.

  The Suez Canal circa 1870, a year after its opening. (Not pictured: a submarine horde of invasive species, coasting into the Mediterranean.) El Canal de Suez alrededor de 1870, un año después de su apertura. (No se muestra en la imagen: una horda submarina de especies invasoras, que se desplaza hacia el Mediterráneo). Tropenmuseum / CC BY-SA 3.0

Los recién llegados invasores, que sumaron alrededor de 1,000 especies en 2014 (el último año para el que hay datos disponibles): descubrió que su viaje se hizo más fácil gracias a la geología de la región. El Mar Rojo está a una altitud ligeramente más alta que el Mediterráneo, por lo que el agua fluye de sur a norte. Esas corrientes alientan a las especies invasoras, desde el pez soldado y el pez león hasta los cangrejos lunares y las medusas, a través del punto de estrangulamiento, y prácticamente los llevan al valiente mundo nuevo del Mediterráneo.

 

“Toda criatura que ha sido barrida por el Canal de Suez es barrida hacia el este a lo largo de la costa levantina (Israel, Líbano, Siria, Turquía) y luego hacia el oeste”, dice Galil. “Esa es la ruta. Y dado que Israel es el primer país [en esa ruta], obtenemos la mayor cantidad de especies ”.

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Un objetivo aspiracional de Galil ha sido aumentar la salinidad de los Grandes Lagos Amargos al norte de Suez, depósitos salinos naturales que espera obstaculizarán afluencia de especies invasoras adversas a la sal si se hacen aún más saladas. Pero ella no es optimista sobre cómo se desarrollará la situación.

 

“No creo que realmente hayamos comenzado a absorber la enormidad de estas [invasiones]”, dice ella. “No solo en el Mediterráneo, sino en toda la escala de las invasiones marinas [globales]. Principalmente observamos la tierra y las aguas continentales; es donde vivimos, es donde tenemos acceso. Pero en el reino marino … es un Cubo de Rubik muy, muy complejo “.

 

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