¿Por qué los halcones pueden volar en la cabina en los Emiratos Árabes Unidos?

Los Emiratos Árabes Unidos han experimentado un desarrollo económico fulgurante en las últimas cinco décadas.

AFP.- Este país del Golfo, rico en hidrocarburos, desea preservar sus tradiciones, como la pesca de perlas o la cetrería, declarada por la Unesco patrimonio cultural inmaterial en 2010.

“Hemos heredado el arte de la cetrería de nuestros abuelos y de nuestros padres y ahora se lo enseñamos a las nuevas generaciones”, explica el cetrero Salem al Mansuri, de Abu Dabi.

“Los halcones se usaban para cazar, y se puede decir que, hace treinta años, era un método de supervivencia durante los viajes largos”, explica a la AFP este treintañero.

Los halcones “son considerados los hijos de los beduinos”, afirma Margit Muller, directora del hospital para halcones situado a pocos kilómetros de la capital de los Emiratos Árabes Unidos, Abu Dabi.

“Porque, históricamente, los halcones se usaban para la caza, permitiendo a la familia sobrevivir en un entorno desértico”, señala esta alemana que lleva tiempo viviendo en el país.

Los halcones, clasificados como especies en peligro de extinción, son el emblema nacional de los Emiratos Árabes Unidos.

En la actualidad las posibilidades de llevar estas aves a la caza son limitadas, porque solo se autoriza en algunas reservas. Es por esta razón que el hospital es un paso obligado para los cetreros emiratíes que desean cazar en Marruecos, Kazajistán y Pakistán.

Aquí acuden unos 11,000 halcones al año, una cifra que se ha más que duplicado en la última década, según Muller.

Aunque el hospital tiene su propio programa de cría, la mayoría de los halcones provienen de los siguientes países:

  • Reino Unido
  • Alemania
  • España
  • Estados Unidos
  • Canadá
halcón Emiratos Árabes Unidos
La imagen de un halcón sacre.
Foto: Qatari (Flickr)

El establecimiento brinda todo tipo de cuidados para estas aves rapaces, desde el limado de las garras hasta operaciones complicadas, y un programa de formación para los cetreros.

“Las operaciones quirúrgicas pueden durar hasta tres o cuatro horas, el tiempo máximo que puede permanecer un halcón bajo anestesia”, explica Muller. “Los casos complicados son las patas o las alas rotas”.

Autorizados en cabina

Los más buscados y “hermosos” y, por lo tanto, los más caros son las hembras, que pueden transportar hasta tres o cinco veces su peso, explica.

“La hembra suele ser un tercio más grande que el macho y más fuerte”. Puede “volar a una velocidad de alrededor de 320 kilómetros por hora”, precisa.

Las hembras criadas en cautiverio pueden costar hasta 100,000 euros o “incluso más”, agrega Muller.

En los Emiratos Árabes Unidos, la ley solo permite poseer halcones criados en cautiverio.

La mayoría de las aerolíneas no permiten animales en cabina, salvo a perros guía, pero las emiratíes hacen excepciones con los halcones. Sin embargo, necesita un pasaporte para poder viajar al extranjero, como estipula la Convención sobre el Comercio Internacional de Especies Amenazadas de Fauna y Flora Silvestres (CITES).

Estos son dos ejemplos:

  • Emirates permite a las aves rapaces viajar junto a sus propietarios a “ciertos destinos en Pakistán”, según su página web.
  • Etihad también autoriza a los halcones en cabina o en jaulas consideradas como equipaje facturado.

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