¿Por qué Terranova está convirtiendo sus alces en Bolonia?

Y salami. Y pepperoni.

Terranova está invadido por alces. El gobierno provincial estima que alrededor de 120,000 actualmente deambulan por esta isla canadiense aproximadamente del tamaño de Tennessee, la población más concentrada del mundo. El alce más grande de la familia de los ciervos, un alce adulto, pesa entre 600 y 1,200 libras. Un animal tan grande y tan común crea problemas tanto para los delicados ecosistemas de Terranova como para su gente. Se estima que las colisiones de vehículos con alces son de aproximadamente 600 al año.

Para ayudar a controlar la explosión de la población de alces y reducir su impacto, la provincia emitió 29,260 licencias de caza de alces para la temporada más reciente. Alrededor del 85% de esos cazadores se fueron a casa con un alce. En su sitio web, Hunting Newfoundland Labrador afirma que «las tasas de éxito son mejores que la mayoría de los matrimonios». Algunos cazadores exitosos llevan sus alces a los carniceros locales para cortar filetes, asados ​​y costillas. Y algunos de esos carniceros compran carne de alce a los cazadores para hacer un manjar único de Terranova: moose bologna.

En el Supermercado de Bidgood en la ciudad capital de St. John’s, la tienda compra alces a los cazadores, los envía a Morris Foods para que los procesen en bolonia, y luego los devuelve para venderlos. Incluso los grupos comunitarios se están involucrando en la acción. Unas 500 de esas licencias de caza de alces fueron a organizaciones sin fines de lucro. Los cazadores se ofrecen como voluntarios para cazar alces y vender la carne a tiendas como Bidgood’s para recaudar fondos.

Along with moose bologna (top), moose salami and moose pepperoni are just a handful of uses for mooses. Junto con los alces mortadela (arriba), el salami de alce y el pepperoni de alce son solo un puñado de usos para los alces. Cortesía de Gaylynne Gulliver

«Es fabuloso», dice Diane Knee, que trabaja en Morris Foods. «Todas las mortaleas tienen la misma consistencia, pero el sabor es diferente al de la carne de res y el pollo». Si bien el alce es el ingrediente principal de la mortadela de alce de Morris Foods, se mezcla con carne de cerdo, ternera y pollo, con sabor a cebolla y ajo en polvo, mostaza, humo y especias secretas. En cuanto al sabor único de los alces mortadela, Knee dice: «Se trata de la carne en sí misma. Algunos alces son realmente juguetones. He comido alces que saben a corteza de árbol y otros que no notarías la diferencia de la carne de res «.

Moose bolonia no es una moda pasajera. Tampoco es un alimento irónico o novedoso, comprado una vez como iniciador de conversación. Moose bolonia reúne dos de los alimentos más queridos en Terranova. Entre las provincias canadienses, Terranova y Labrador se llevan la palma fácilmente cuando se trata del consumo de lo que el escritor inglés John Collins se refirió en 1682 como una nueva salchicha picante de Italia. La mortadela económica y duradera es un alimento básico en las cocinas de Terranova, donde se fríe, hornea, guisa, enlata, al curry, se cubre con salsa y se cocina a la parrilla. En su típico humor autocrítico, los habitantes de Terranova cuentan desde hace mucho tiempo cuentos sobre la caza de la gran mortadela salvaje, la fuente del llamado «filete Newfie».

The introduction of moose to Newfoundland was meant to be a boon to hunters. La ​​introducción de los alces en Terranova debía ser una bendición para los cazadores. Archivo de historia universal / Getty Images

La historia de amor de Terranova con carne de alce, por otro lado, se remonta a principios del siglo XX, cuando el animal se introdujo por primera vez en el isla. Cuando la provincia todavía era una colonia británica, algunos estaban interesados ​​en desarrollar el turismo de caza. Después de una visita a Canadá, el oficial militar británico y cazador entusiasta Capitán Richard Dashwood publicó Chiploquorgan: O, Vida junto al fuego de campamento en el dominio de Canadá y Terranova, en el que escribió que «sería un plan excelente y digno de la consideración del Gobierno de Terranova, que aparezca alce en la isla». En unos pocos años serían numerosos «.

Oh, qué razón tenía. En 1904, dos toros y dos vacas capturadas en tierra firme fueron liberadas en el oeste de Terranova, a orillas del Gran Lago. En 1935, se abrió la primera temporada de caza de alces de la isla, comenzando la historia de amor de Newfie con carne de alce. Los alces han existido el tiempo suficiente para entrar en la tradición y la música locales, como el grupo de comedia musical Buddy Wasisname y los Otros Fellers y su canción, «Gotta Get Me Moose B’y», que narra los líos en los que se mete un cazador de alces.

A moose wanders Gros Morne National Park, the only national park in the country to allow hunting. Un alce deambula por el Parque Nacional Gros Morne, el único parque nacional en el país que permite la caza. Philippe Henry / Getty Images

Pero en el Parque Nacional Gros Morne, declarado Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO en la costa occidental de la isla, los alces están causando daños al ecosistema del parque. Los grandes herbívoros sobrepasan la vegetación, cambiando la mezcla de árboles al evitar que algunas especies maduren. Como resultado, los osos, linces y coyotes del parque sufren los efectos de un paisaje cambiante.

A través de su compañía Tour Gros Morne, Ian y Rebecca Stone están haciendo su parte para reducir el impacto de los alces en el parque. Conducen caminatas de varios días en el desierto y recorridos culinarios de un día por los pueblos cercanos.

Una cocinera apasionada, Rebecca prepara albóndigas de alces con miel y ajo, palitos de cecina y carne de alce embotellada tradicional para giras y eventos. «Las albóndigas están impregnadas de comino, tomillo y cebollas verdes, mientras que la salsa tiene miel, soja y cinco especias chinas», dice. La cecina es magra y con sabor a whisky irlandés, miel, soja y tomillo, una mezcla que equilibra la gamuza de la carne salvaje.

Ian and Rebecca Stone lead tours of the sprawling Gros Morne National Park. Ian y Rebecca Stone lideran recorridos por el extenso Parque Nacional Gros Morne. Cortesía de Taste of Gros Morne

Ian y sus amigos cazan alces dentro de los límites del parque. Su licencia es solo una de las 600 expedidas para el Parque Nacional Gros Morne. Otros 90 están disponibles para cazar dentro del Parque Nacional Terra Nova en la costa norte de la isla. Todos se emiten para mitigar el daño de la navegación de alces en los delicados ecosistemas de los parques.

La caza está ayudando, dice Ian. «Somos el único parque nacional en el país en el que puedes cazar, por lo que los alces son extremadamente frecuentes en el congelador de todos». Pero aunque algunos de los recorridos de los Stones incluyen la búsqueda de alces salvajes, no son guías de caza. «En Gros Morne, los bosques se están recuperando debido al excelente manejo de la población de alces por parte de Parks Canada», dice Ian. «Estamos felices de saber que cualquier alce que usamos en nuestros recorridos proviene de una fuente saludable y adecuadamente administrada».

Moose-vehicle collisions are a scary reality in Newfoundland. Las colisiones de vehículos con alces son una realidad aterradora en Terranova. Imágenes educativas / UIG

Pero al final, los alces de Terranova llegaron para quedarse. Según Craig Renouf, gerente de relaciones con los medios del Departamento de Pesca y Recursos Terrestres de Terranova y Labrador, «ahora se los considera una especie naturalizada y se gestionan como tales», aunque la caza se promueve como un elemento de control de la población. «Somos conscientes de que los residentes fabrican una gran cantidad de productos a partir de carne de alce y la utilizan como alimento básico», dice Renouf. En otras palabras, la caza de alces, y los alces de Bolonia, son parte de la solución al dilema de las antenas de Terranova.

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