Puente de la locura en Oxfordshire, Inglaterra

 

Folly Bridge cruza el Támesis en el centro de Oxford . Se cree que es el sitio de un vado que permitió a los bueyes cruzar con seguridad el río. También es cómo la ciudad obtuvo su nombre.

 

El primer puente de piedra conocido fue construido en 1085 por Robert d’Oilli, y hasta finales del siglo XVII se conocía como Puente del Sur. Dado que la tierra al sur del río era propensa a las inundaciones, el puente marcó el comienzo de una larga calzada conocida como Grandpont, que se extendía a lo largo de la mayor parte de la moderna carretera de Abingdon.

 

El filósofo franciscano Roger Bacon vivió y trabajó dentro de un edificio defensivo hexagonal que se mantuvo en el extremo norte del puente hasta el siglo XVIII. La torre era conocida como “Estudio del fraile Bacon”. Samuel Pepys visitó el estudio de Bacon en 1669 y registró la visita en su diario. Hubo varias interpretaciones de artistas de la casa de Bacon, incluida una pintada por J. M. W. Turner, que tenía solo 12 años en ese momento.

 

Como parte de la autopista Abingdon-Banbury, también había una cabina de peaje que funcionó a lo largo del puente durante muchos años. Fue reconstruido en 1844 y todavía se puede ver en el lado norte, aunque los peajes se abolieron en 1850.

 

La estructura ya se conocía como Folly Bridge incluso antes de que Joseph Caudwell construyera una casa inusual en Folly Bridge Island en 1849. El “Castillo de Caudwell” está cubierto de esculturas blancas y cubierto con almenas y una estatua de Atlas.

 

El edificio inusual atrajo mucha atención y fue escenario de un incidente grave en 1851. Algunos estudiantes intentaron arrastrar uno de los cañones que Caudwell tenía enfrente del edificio al río. Le disparó e hirió gravemente a uno, aunque más tarde fue declarado inocente por el tiroteo.

 

El puente y sus alrededores marcan los orígenes de Oxford y su colorida historia.

 

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