Puente Kototoi en Tokio, Japón

 

El puente Kototoi, o Kototoibashi como se le conoce en japonés, es un puente en voladizo sobre el río Sumida en Tokio . Conecta el siempre popular Asakusa con el distrito de Mukojima. El puente se completó en 1928, construido en el sitio del punto de cruce del ferry del período Edo llamado Takeya-no-Watashi.

 

El 10 de marzo de 1945, bombarderos de los Estados Unidos atacaron Tokio utilizando napalm. Alrededor de 100,000 civiles fueron asesinados y muchos de los distritos del centro fueron incinerados. Fue aquí, en el puente Kokotoi, donde ocurrió uno de los eventos más trágicos de la campaña de bombardeos.

 

Mientras los incendios se desataban en Asakusa, la gente se apresuraba al puente en pánico, creyendo que sobrevivirían a los bombardeos si llegaban al otro lado del río Sumida. Sin embargo, los residentes de Mukojima tuvieron la misma idea, y miles de personas quedaron estancadas en el puente, incapaces de moverse. Muchos se refugiaron debajo del puente, pero esto también resultó mortal. Innumerables ciudadanos se ahogaron, se asfixiaron o murieron quemados cuando se incendió el río con napalm.

 

Partes de las balaustradas del puente fueron removidas, preservadas, y ahora se exhiben en el cercano Parque Sumida y en el Museo Edo-Tokio en el distrito de Ryogoku. A pesar de ocurrir hace más de 70 años, si observa cuidadosamente las piedras de newel en el puente, es posible que vea manchas ennegrecidas por la grasa quemada y la sangre. Un sutil pero brutal recordatorio de los horrores de la guerra.

 

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