Recrea las antiguas recetas egipcias pintadas en las paredes de las tumbas

Hacer un pan adecuado para un faraón y un dulce de chufa.

Los antiguos egipcios dejaron escritos por todas partes, con jeroglíficos tallados minuciosamente en estelas de piedra y conservados milagrosamente en papiro. Aunque los historiadores pueden estudiar los textos antiguos sobre temas que van desde el comercio hasta los ritos funerarios, hay una categoría que falta en gran medida en los registros: las recetas. Sin indicaciones textuales o menús, los historiadores han buscado en otros lugares para desentrañar los secretos de una cultura culinaria de 5.000 años de antigüedad. Resulta que las pinturas en las paredes de las tumbas pueden proporcionar un raro vistazo a una de las cocinas más antiguas del mundo.

Alrededor del 3100 A.C., los antiguos egipcios comenzaron a sistematizar sus jeroglíficos, las técnicas de momificación y el arte, todo lo cual influyó en la construcción de las tumbas. Las tumbas más decoradas de la época, especialmente las que estaban adornadas con escenas de comida, pertenecían a la realeza. Los trabajadores pintaban escenas en las paredes de las tumbas para conmemorar los logros del difunto y para asegurar que las ceremonias importantes, desde la comida hasta los rituales de entierro, perduraran en el Campo de Cañas, el más allá egipcio. Algunas pinturas de tumbas incluso incluían imágenes que mostraban cómo los trabajadores preparaban la comida.

These tiger nut cakes were intended to please the sun god Amun.

Estos pasteles de chufa estaban destinados a complacer al dios del sol, Amón. Dominio público

Los historiadores están de acuerdo en que las chufas (hab al-‘aziz), tubérculos comestibles que se encuentran al final de la hierba Cyperus, eran el ingrediente principal de lo que podría considerarse la receta egipcia más antigua conocida, que data del siglo XV a.C. Una pintura de la tumba enterrada con el visir Rekhmire detalla cómo hacer panes en forma de cono de chufas y miel molida. La escena muestra figuras moliendo chufas con largos puños y dando forma a la mezcla de tubérculos y miel con ambas manos en conos altos y puntiagudos.

Estas imágenes de chufas estaban destinadas a complacer al dios del sol, Amón, en nombre de Rekhmire. Pero las chufas no se usaban sólo en ocasiones especiales. Los egipcios también agregaron chufas a las medicinas y perfumes, y las comían preparadas de varias maneras. Algunos devoraban las chufas crudas, pero otros las preferían aromatizadas, hervidas en cerveza o asadas en el fuego.

Por muy populares que fueran las chufas, el pan y la cerveza formaban la verdadera base de la antigua cocina egipcia. Los panaderos solían hacer el pan con trigo y cebada, dos de los granos cultivados más antiguos. El pan era tan importante, de hecho, que tuvo una gran influencia en la escritura del antiguo Egipto. Los historiadores han registrado 14 jeroglíficos distintos para el pan.

Para aprender más sobre el proceso de hornear el pan antiguo, los investigadores volvieron a mirar las pinturas de las tumbas. Una de las escenas más vívidas de la cocción del pan proviene de la tumba de la Quinta Dinastía de Ту en Saqqara. Una pintura muestra la producción de cerveza y pan en tándem, con escenas de cocineros haciendo el bappir, o pan de cerveza, y el uso de bedja, o moldes de pan de cerámica para hornear. La escena muestra a trabajadores cocinando pan al aire libre mediante un proceso llamado calentamiento por apilamiento, que implica hornear la masa de pan dentro de dos cuencos bedja precalentados y unidos con abrazaderas. Las pinturas adicionales de las tumbas transmiten muchos más pasos del proceso de cocción, como los trabajadores amasando la masa con ambas manos o mezclando el pan con los pies. This detail of a painting from the tomb of Ramses III shows workers preparing spirals of emmer wheat bread.

Este detalle de una pintura de la tumba de Ramsés III muestra a trabajadores preparando espirales de pan de trigo. Dominio público

Otra escena de cocción, de la tumba de Ramsés III, sugiere una posible receta para el pan de trigo de emmer que fue rociado con jugo de uva para leudarlo y hervido antes de hornearlo. Arrastrados por el movimiento, los trabajadores aplastan las uvas con sus pies, dan forma al pan en espirales, y lo hornean en un horno vertical de tanoor.

Estas imágenes cuentan una historia sobre la antigua cocina egipcia. Sin embargo, es importante señalar que muchos no tenían el mismo acceso a esta cultura alimenticia. Los muertos ricos podían ordenar elaboradas pinturas de tumbas, alimentos especiales e incluso momias de comida de muchas variedades. Según el historiador gastronómico egipcio Mennat-Allah El Dorry, los restos de comida de la construcción de las pirámides de Giza muestran pruebas de esta división: los ricos comían cortes de carne más grandes y una dieta variada, mientras que los trabajadores sencillos comían cortes de carne más pobres y alimentos más sencillos. Pero además de esta escasa evidencia, no se sabe mucho sobre las disparidades de clase en los antiguos modos de alimentación egipcios.

Aunque las pinturas de las tumbas egipcias perduraron milagrosamente durante miles de años, los acontecimientos más recientes las han puesto en peligro. Las vibrantes pinturas de la tumba de Ramsés III casi desaparecieron debido a las inundaciones de principios del siglo XIX. Desde las inundaciones, los historiadores han trabajado incansablemente para restaurar, reconstruir y subir fotografías de las pinturas a Internet para futuras investigaciones. Para una sabrosa investigación por su cuenta, pruebe su mano con estas recetas de chufas y pan de trigo, inspiradas en las pinturas de las tumbas del antiguo Egipto.


Tiger nuts are the main ingredient of these sweet cones.

Las chufas son el principal ingrediente de estos conos dulces. Jess Eng

Conos de Tiger Nut de Rekhmire

Porciones: 10 conos pequeños
Tiempo de preparación: 20 minutos
Tiempo de cocción (más enfriamiento): 30 minutos

Ingredientes

1 taza de chufas, crudas (las chufas se pueden comprar en línea o en muchas tiendas de alimentos saludables).

¼ taza de miel

¼ taza de aceite de oliva

½ citas de copa, picadas (opcional)

  1. Mide una taza de chufas. Vierte ½ taza de agua caliente sobre las nueces y déjalas en remojo durante 20 minutos. Luego, escurre el agua y usa un procesador de alimentos para moler las nueces en polvo.
  2. Añade las chufas, la miel, el aceite y los dátiles de una sola vez a una sartén. Mezclar constantemente a fuego medio durante dos minutos. Luego, pongan el fuego a fuego lento, para que la miel no se queme. Continúa mezclando durante los siguientes cinco minutos.
  3. Apaga el fuego y vierte la mezcla de chufa en un plato. Deja que se enfríe durante 20 minutos. Forma 10 bolas de una pulgada de diámetro con tus manos. Conforma las bolas en conos y ponlas en posición vertical.

These emmer wheat spirals are boiled, then baked.

Estos espirales de trigo de Emmer se hierven y luego se hornean. Jess Eng

Pan de trigo Emmer de Ramsés III

Porciones: Seis panes pequeños
Tiempo de preparación: 1 hora y 15 minutos
Tiempo de cocción: 15 minutos

Ingredientes

2 ½ tazas de harina emmer (se puede comprar harina de trigo emmer en línea en sitios como Bluebird Grain Farms o Camas Country Mill)

2 cucharadas de miel

1/2 cucharadita de levadura instantánea

1 taza de jugo de uva caliente

½ fechas de corte de taza (opcional)

2 cuartos de galón de agua para hervir

⅓ taza de miel

  1. Combina la harina de Emmer, la miel, la levadura y el jugo de uva caliente en un tazón mediano. Mezcla los ingredientes y amasa en una bola. Deja a un lado el tazón y deja que la masa suba por lo menos una hora en un lugar cálido.
  2. Durante este tiempo, precalienta el horno a 425° F. Empieza a hervir el agua. Una vez que hierva, añade una taza de miel ⅓.
  3. Después de una hora, divide la masa en seis trozos iguales y haz una bola con cada uno. ( Añade los dátiles picados, si lo deseas.)
  4. Enrolla cada bola de masa en un tubo largo y envuelve hasta que forme una espiral.
  5. Suavemente coloca una espiral de pan a la vez en el agua hirviendo, usando una cuchara larga. Deja que la masa hierva en el agua durante dos minutos como máximo. Saca la masa y ponla en una hoja de horno forrada con papel de pergamino. Repite con las espirales restantes.
  6. Una vez que las seis espirales hayan sido hervidas, coloca la bandeja para hornear en el horno durante 14 a 16 minutos. Sirve el pan caliente, o a temperatura ambiente.

 

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