Salón debajo de la colina en Natchez, Mississippi

 

El Natchez, Mississippi, de 1800, apenas se puede ver en la pintoresca ciudad fluvial que es hoy. La ciudad portuaria en un momento tenía una reputación desagradable de alcohol, peleas y prostitución, una parada de descanso como lo era para los hombres del río de códigos morales flexibles. De hecho, un viajero escribió en 1816 que era “sin una sola excepción el lugar más licencioso que jamás haya visto”. Quizás el único mínimo de decencia que se dice de su historia es el supuesto patrocinio de Mark Twain. La pieza central del puesto avanzado lleno de vicios era el Salón Under-the-Hill, hoy el último remanente vivo de “Nasty Natchez”.

 

El bar lleva el nombre de la sección de la ciudad en la que reside. Los habitantes adinerados de Natchez vivían sobre un conjunto de acantilados escarpados cuesta arriba del río, mientras que el asentamiento “Under-the-Hill”, a lo largo de las orillas del río, ofrecía impresionantes vistas del majestuoso Mississippi. Hoy, los visitantes pueden disfrutar de la escena desde una vieja mecedora en el porche delantero del salón.

 

El interior del bar de 200 años de antigüedad es una confluencia de ladrillos originales, fotografías en blanco y negro, y recuerdos históricos oxidados que se deleitan en el resplandor de los letreros de las barras de neón. Los muebles de madera oscura y la barra trasera transmiten su antigüedad, mientras que el techo habla de una curiosa tradición. Los clientes doblan un cuarto y una chincheta en un billete de un dólar y lo tiran al techo con suficiente fuerza para pegarse en la madera, de modo que cada mes de julio, los propietarios de bares tienen cientos de dólares con los que pueden cocinar el 4 de julio.

 

Una habitación trasera soleada cuenta con un frenesí de plantas en macetas y un elefante tallado en una sola pieza de madera, mientras que arriba, los visitantes pueden quedarse en la casa de huéspedes Mark Twain, donde se dice que el famoso autor durmió mientras estaba solo otro hombre del río llamado Samuel Clemens. Quién sabe, desbastarlo en Under-the-Hill podría ser la chispa que necesitas para escribir el próximo Huckleberry Finn .

 

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