Santuario de Hércules Curinus en Sulmona, Italia

Tras su descubrimiento en la década de 1950, se creyó inicialmente que este sitio era la villa del poeta romano Ovidio, el nativo más famoso de Sulmo.

Sin embargo, las inscripciones dedicatorias y el material votivo revelaron un vasto complejo religioso. Inicialmente construido por el pueblo local Peligni, el sitio fue construido en un complejo sistema de terrazas de varios niveles, como los más famosos templos de Fortuna en Palestrina y Hércules en Tivoli.

Estos cambios arquitectónicos radicales ocurrieron después de la Guerra Social en el 89 AC. El templo sobrevivió hasta los primeros tiempos del cristianismo a pesar de un destructivo deslizamiento de tierra en el siglo II d.C. Reconociendo la antigua sacralidad del sitio, el ermitaño Pedro de Morrone (más tarde conocido como el Papa Celestino V), construyó la gran Abadía Morronese debajo del templo. También construyó la ermita de San Onuphrius en un lugar más remoto en el acantilado sobre las ruinas del templo.

Las terrazas datan de diferentes épocas, con la terraza inferior majestuosa realizada con la técnica del opus caementicium. También soporta un podio y 14 habitaciones abovedadas. La terraza superior albergaba el altar, que estaba cubierto con placas de bronce y albergaba algunos de los artefactos más apreciados del santuario. Esto incluía una impresionante estatua de bronce de Hércules que ahora se encuentra en el museo arqueológico de Chieti. Las decoraciones de las paredes y los mosaicos aún se conservan en el sitio. El agua se canalizaba desde los manantiales cercanos y jugaba un papel importante en varios rituales y en las características arquitectónicas del templo.

En el antiguo mundo itálico prerromano, Hércules era un dios popular asociado con el pastoreo y los viajes, especialmente a lo largo de las antiguas rutas de trashumancia de los Abruzos y la Italia central. Así que no es sorprendente que la estatua de bronce fuera regalada al templo por un rico comerciante local, Marcus Attius Peticius Marsus. La atribución de Curinus, asociada en otras partes del mundo romano con Júpiter y Rómulo, sugiere un papel significativo dentro de la nueva organización de la sociedad romana. Esto implicaba la agrupación de ciudadanos en curiae (co-virinus).

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