Souk Al-Saqatiya en Aleppo, Syria

Antes de convertirse en un campo de batalla del siglo XXI, el histórico Barrio Antiguo de Alepo abrazó la red de zocos más antigua y antigua del mundo : árabe para mercados cubiertos. Hubo 45 en total, que datan de la época medieval y formaron un laberinto de 13 kilómetros donde sirios y extranjeros vinieron a comprar, trabajar y socializar. Entre 2012 y 2016, el gobierno y las fuerzas rebeldes lucharon por el control de Alepo, que entonces era Siria. la ciudad más grande. Para cuando las tropas del gobierno recuperaron el control del casco antiguo, casi todos los zocos y casi un centenar de sus 1.600 tiendas habían sido dañadas o destruidas, demolidas por explosivos, picadas por metralla y carbonizadas por el fuego. Las autoridades sirias y las organizaciones de patrimonio extranjeras pretenden revivir el casco antiguo reconstruyendo la red de zocos poco a poco. Una de las primeras secciones que se restaurará es el zoco Saqatiya, un callejón empedrado de 100 metros que contiene 53 tiendas. Saqatiya significa un vendedor de cortes de carne, y bajo el techo arqueado del zoco, los vendedores una vez más gritan sus productos, incluyendo carne fresca, nueces, dulces, ropa y artículos de tocador.

Al-Saqatiya, a veces deletreado al Saqatiyah, reabrió sus puertas en 2019 y está a un corto paseo de la Gran Mezquita del siglo XI, el corazón espiritual dañado por la guerra de Alepo. La reconstrucción del zoco costó $ 400,000 y tomó alrededor de ocho meses, informó Associated Press . El proyecto empleó a unos 60 trabajadores y fue financiado y supervisado por Aga Khan Trust for Culture, con sede en Ginebra, que promueve la restauración de sitios históricos como catalizador del desarrollo social y económico. El arquitecto sirio Bassel al-Daher dijo que alrededor del 30 por ciento de Saqatiya sufrió daños en la guerra. Él le dijo a AFP que su reconstrucción fue «el proyecto de toda una vida».

La ubicación de Alepo, a medio camino entre el mar Mediterráneo al oeste y el río Éufrates al este, lo colocó en el centro del comercio internacional durante milenios. Los trenes de caravanas de larga distancia trajeron sedas persas, pimienta india y otras cargas valiosas a la ciudad. Los productos encontraron su camino hacia el oeste a través de los comerciantes europeos que vivían en Alepo al menos desde el siglo XVI. Se conectaron a una red comercial multiétnica y de varias religiones que se extendía hasta China.

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