Teatro Aspendos en Serik, Turquía

 

La antigua ciudad de Aspendos se encuentra en el sur de Turquía, en la antigua región de Panfilia. Debido a su ubicación a lo largo del río Eurymedon, una vez navegable, creció en riqueza y prominencia con el comercio de recursos valiosos, y fue gobernado sucesivamente por griegos, persas y romanos. Varias estructuras antiguas sobreviven hoy en día, incluido el ninfeo, la basílica y el ágora, pero la joya arquitectónica de Aspendos es su teatro, ampliamente considerado el teatro antiguo mejor conservado del mundo.

 

El teatro fue construido durante el reinado del emperador romano Marco Aurelio (160 a 180). Gracias a las inscripciones en sus paredes, sabemos exactamente quién lo diseñó: Zenon, hijo de Theodorus. Las inscripciones también nos dicen que el arquitecto griego, que nació en Aspendos, fue financiado por dos hermanos ricos, A. Curtius Crispinus Arruntianus y A. Curtius Crispinus, quien regaló el teatro a la ciudad.

 

A pesar de haber sido construido durante el dominio romano, el teatro muestra muchas características griegas. Como era tradición, la tribuna del espectador es excavada en la ladera oriental de la acrópolis. El resto, el escenario, la pared posterior y las torres que flanquean, se construyen a partir de un sistema de arcos y bóvedas de piedra.

 

La escala del Teatro Aspendos es impresionante. El ancho total del teatro es de 315 pies (96 metros), con otros elementos que siguen proporciones generales: el ancho del escenario es la mitad del ancho del edificio y el diámetro de la orquesta es la mitad del ancho del escenario.

 

La tribuna de espectadores, mientras tanto, está dividida en dos partes por una pasarela horizontal llamada diazoma. La sección inferior contiene 20 filas de asientos, mientras que la superior tiene 21 filas. La capacidad del teatro se ha estimado en al menos entre 7,300 y 7,600 personas, con espacio para 8,500 espectadores si las escaleras se usaran como asientos (otras estimaciones han colocado la capacidad en alrededor de 20,000, pero eso habría sido un apretón apretado).

 

El teatro también es conocido por su excelente acústica y exquisita ornamentación arquitectónica. El edificio de dos pisos es particularmente impresionante y, como la mayoría del teatro, se ha conservado excepcionalmente bien. Esto se debe en gran parte al asentamiento continuo de la ciudad hasta los períodos bizantino y selyúcida. Los selyúcidas habían usado el teatro como caravanserai y restauraron la estructura en el siglo XIII.

 

En 1909, el arqueólogo británico David George Hogarth quedó muy deslumbrado por el teatro. Él escribió: “Esto no se parece a nada que haya visto antes. Es posible que haya visto los anfiteatros en Italia, Francia, Dalmacia y África; templos en Egipto y Grecia; los palacios en Creta; puede ser saciado con la antigüedad o despreciarlo. Pero no has visto el teatro de Aspendos. ”

 

Y hoy, el teatro todavía se está utilizando para su propósito original. Todos los años desde 1994, el Teatro Aspendos ha acogido el Festival Internacional de Ópera y Ballet de Aspendos, con miles de personas subiendo a las gradas, tal como lo hicieron hace 2.000 años.

 

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