Torre Earl Grey en Stanton Lees, Inglaterra

 

Muchas personas piensan que la Carta Magna es el origen de la democracia británica, pero realmente hizo poco más que establecer, por ley, los privilegios de los ya privilegiados. Un paso mucho más grande hacia la democracia en el Reino Unido fue la Gran Ley de Reforma de 1832.

 

Antes de esta ley, los derechos de voto estaban restringidos a personas que tenían intereses de propiedad significativos. Esto negó el derecho a votar por una gran parte de la población. Se agravó aún más debido a un sistema injusto de circunscripciones, donde algunos devolvieron a dos miembros del Parlamento con solo un puñado de votantes. Combinado con la falta de secreto en la votación, también se compraron muchos votos. Estos fueron conocidos como “municipios podridos”.

 

La ley de 1832 reformó los distritos electorales ingleses y redujo las calificaciones de propiedad requeridas. Estos cambios ampliaron el electorado en aproximadamente un 50%.

 

Sin embargo, la aprobación del acto no fue el final de la historia, ya que no se aplicó la idea del “sufragio universal”. Los hombres también tenían que mantener propiedades por valor de al menos £ 10 para votar. Alrededor de 1 de cada 5 hombres adultos podían votar. No fue sino hasta 1918 que se eliminaron todas las calificaciones de propiedad para votar. Para 1928, todas las mujeres podían votar. La ley de 1832 fue el primer reconocimiento real de que el sistema electoral en Gran Bretaña necesitaba ser reformado.

 

La persona más responsable de este acto fue Charles Gray, segundo conde de Grey, primer ministro whig en ese momento.

 

La torre fue construida para conmemorar el acto y para honrar a Gray, quien introdujo la legislación. Fue construido por uno de sus partidarios, el teniente coronel Thornhills, que vivía cerca.

 

Earl Grey Tower es un nombre (más comúnmente usado en mapas), pero el nombre alternativo, la Torre de Reforma, a menudo se usa localmente. La torre de piedra cuadrada se encuentra en el borde de Stanton Moor en Derbyshire . Es una torre cuadrada bastante simple y está cayendo gradualmente en un estado de descomposición, sin embargo, su importancia social es inmensa.

 

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