Tovertunnel (Túnel Mágico) en Rotterdam, Países Bajos

 

Ubicado en la orilla del río Nieuwe Maas, Delfshaven (Puerto de Delft) ha servido como puerto desde 1389. Grandes embarcaciones comerciales ancladas aquí con mercancías de los siete mares, que fueron cargadas en almacenes y barcos más pequeños para ser remolcado a la ciudad interior de Delft . Hoy, el puerto parece no haber cambiado desde el siglo XVII. Todavía se pueden ver barcos viejos, casas de canales, almacenes y otros edificios históricos. Pero escondido en un callejón estrecho, los visitantes pueden encontrar una pieza de diseño decididamente moderno.

 

Aunque ahora es parte de Rotterdam , Delfshaven era originalmente una ciudad independiente. Famosos oficiales navales holandeses nacieron y se criaron en Delfshaven y, en 1620, los Padres Peregrinos comenzaron su viaje a América desde su puerto. Detrás del puerto rico, había barrios marginales donde vivían los trabajadores pobres del puerto. La palabra holandesa achterbuurt (calle secundaria) se refiere a su posición detrás de los edificios ricos. Solo unos pocos callejones conectaban la rica zona del puerto con el vecindario de los trabajadores.

 

A finales del siglo XIX, la floreciente ciudad portuaria sufrió la recesión económica. Delfshaven se incorporó a Rotterdam, y parte del puerto fue presa para proteger contra las inundaciones. La ciudad que alguna vez fue próspera se convirtió en una de las áreas más pobres de la ciudad más grande.

 

Pero en la década de 1970, el área experimentó un renacimiento. Fue una de las pocas áreas en Rotterdam que no fue destruida por el bombardeo de 1940, y muchos de sus edificios históricos fueron restaurados. En la década de 1990, el ayuntamiento comenzó a promover galerías de arte, diseñadores, restaurantes y cafeterías. El área principal del puerto comenzó a prosperar una vez más, pero al igual que en épocas anteriores, contrastaba con la vida al otro lado del callejón.

 

El callejón que corre entre Schansstraat y Aelbrechtskolk fue percibido como oscuro, deprimente y peligroso. Pero en 1996, el artista con sede en Rotterdam Willij Vanderlinden se propuso cambiar esa percepción con un proyecto de arte comunitario. Inspirada por la conexión entre el pasado y el presente, entre los ricos y los pobres Delfshaven, convirtió el callejón en Tovertunnel, o Túnel Mágico. Para alegrar el callejón, Vanderlinden agregó pinturas de colores y luces de neón. Ella dijo que se inspiró en los niños, quienes “comenzaron a llorar cuando caminaban por el callejón. No había luz, había clochards en el suelo ”. Para expulsar esa negatividad, Vanderlinden quería agregar destellos de magia. Esto hace que la deformación del tiempo entre los siglos XVI y XXI sea aún más mágica.

 

En agosto de 2018, Tovertunnel fue renovado con fondos públicos. Los lugareños ahora usan con seguridad el Tovertunnel como una puerta de enlace entre el viejo y el nuevo Delfshaven. Además, algunos funcionarios han visitado Tovertunnel para ver la prueba intrínseca de la arquitectura de Rotterdam; transformando áreas grises en fuentes de magia y belleza.

 

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