Tumba de Askia en Gao, Mali

La Tumba de Askia fue construida por Askia Muhammad, el Emperador de Songhai, en 1495. Ubicada en Gao, una ciudad en Mali cerca de las orillas del río Níger, el espectacular y notablemente puntiagudo La tumba piramidal es parte de un complejo que también incluye dos edificios de mezquita de techo plano, el cementerio de la mezquita y un terreno de reunión al aire libre.

Askia Muhammad fue un estadista y líder militar de África Occidental que tomó el trono del Imperio Songhai en 1493. Era un gobernante altamente capaz que introdujo un sistema administrativo eficiente en las tierras de su extenso imperio, uno de los estados más grandes de Historia africana Dividió a Songhai en provincias, cada una con su propio gobernador, y creó nuevos puestos para los directores de finanzas, justicia, interior, agricultura, agua y más. También construyó un ejército permanente bajo el mando de un general, y nombró un almirante para comandar su flota de canoas de guerra.

Askia Muhammad era un hombre piadoso y pronto estableció el Islam como la religión de los nobles. Cuando Gao se convirtió en la capital oficial del Imperio, y el Islam fue adoptado como su religión oficial, Mahoma ordenó la construcción de lo que ahora se conoce como la Tumba de Askia.

La pieza central del complejo es la estructura piramidal de 56 pies de alto (17 metros), hoy considerada el mejor ejemplo restante de las tradiciones monumentales de construcción de barro del Imperio Songhai. El estilo es exclusivo del Sahel de África Occidental y representa una fusión de la tradición islámica y las prácticas locales de construcción, que tuvieron que adaptarse al medio ambiente.

La dramática apariencia “puntiaguda” de la pirámide se debe al andamio permanente de madera de acacia que sobresale de su superficie. La tumba fue construida con yeso húmedo y lodo, que debe volver a aplicarse cada año después de la temporada de lluvias. Como tal, la pirámide se somete a una remodelación anual, de ahí el andamiaje permanente y la naturaleza fluida y redondeada de la superficie externa de la estructura.

En cuanto a Askia Muhammad, finalmente fue enterrado y sellado dentro de la tumba después de una disputa familiar de proporciones épicas. Cerca del final de su reinado, Mahoma era viejo y medio ciego, sin nadie a su lado aparte de su leal amigo, sirviente y consejero, Ali Folen. Sabiendo que su padre estaba perdiendo el control del imperio, los hijos de Mahoma comenzaron a pelear entre ellos.

Su hijo mayor, Musa, destronó a Muhammad en 1529 durante un golpe de sangre y desterró a su padre a una isla en el río infestada de mosquitos y sapos. Desde aquí, el ciego Muhammad escuchó los informes de sus hijos en guerra. Musa mató a algunos de sus propios hermanos y al menos a 25 de sus primos antes de que sus propios hermanos lo asesinaran en 1531.

No fue sino hasta 1537 que el hijo de Muhammad y su tercer sucesor, Askia Ismaïl, llamaron a su padre a Gao. Mahoma murió un año después y fue enterrado dentro de la Tumba de Askia, que hoy es una de las mezquitas más importantes y veneradas de todo el oeste de África.

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