Tumba de Beauford Delaney en Thiais, Francia

La lápida del pintor Beauford Delaney, en la División 86 de la Cimetière Parisien de Thiais, lleva un epígrafe de tres palabras: «Estoy en casa». La residencia de Delaney cambió varias veces: nació en Knoxville, Tennessee, vivió en Boston y Nueva York antes de hacer de París su hogar durante los últimos 26 años de su vida. Delaney se mudó allí en 1953, animado por su amigo íntimo James Baldwin, que se había establecido en la Ciudad de la Luz unos años antes. Continuó pintando abstracciones coloridas, escenas de la vida urbana y retratos. Pero durante décadas después de la muerte de Delaney en 1979, fue difícil señalar su última dirección conocida. No había ninguna marca en su lugar de descanso final.

La conservadora Sue Canterbury visitó el cementerio parisino en 2001 para investigar una exposición de Delaney, y después de luchar para encontrar su tumba sin adornos, se sintió aliviada de que al menos estuviera intacta, entre muchas otras que habían sido exhumadas. Para marcar la memoria de este amado artista modernista, Canterbury encontró un ramo de cerámica abandonado cerca y lo limpió, y luego lo plantó en la parcela del artista.

Este ramo ayudó a Monique Wells, una escritora especializada en la presencia afroamericana en París, a encontrar la tumba de Delaney unos años después. Wells fue al cementerio de 225 acres en 2009 en nombre de los amigos del artista, para comprobar si todavía estaba bajo tierra. El empobrecido pintor fue enterrado originalmente en una tumba con un contrato de arrendamiento de 10 años. (Los entierros franceses tienen diferentes términos de arrendamiento de tumbas; muchos artistas son enterrados en contratos de arrendamiento de cinco años no renovables). El cementerio de Thiais tiene muchos residentes permanentes ilustres, pero Delaney fue enterrado en una división para pobres y sus cuotas no han sido pagadas desde 1985.

Delaney murió sin fondos o sin un testamento formal. Lo más cerca que estuvo de documentar sus últimos deseos fue un trozo de papel que le dio a un amigo en los años 60, que decía: «Entiérrenme en un campo de alfarería». Cuanto más aprendía Wells sobre Delaney por sus amigos, más se apegaba a él. Solicitó al cementerio que le permitiera extender el contrato de arrendamiento de la tumba de Delaney. Después de que su petición fue aprobada, estableció Les Amis de Beauford Delaney, una organización sin fines de lucro que recaudó fondos para pagar la extensión del contrato de arrendamiento e instalar una lápida permanente. Fue colocada en 2010.

El colorido ramo de cerámica que Canterbury puso una vez en la tumba abandonada de Delaney está incrustado en la parte superior de la lápida gris, sobre una pequeña fotografía ovalada de Delaney en su caballete. Wells y algunos amigos de Delaney celebraron una ceremonia conmemorativa que fue grabada por el cineasta Zachary Miller, quien se sintió conmovido al comenzar a trabajar en un documental sobre la vida del artista.

Otros residentes notables del cementerio de Thiais son Léon Sedov (hijo del líder comunista Léon Trotsky), el príncipe Serge Orloff (descendiente de Catalina la Grande de Rusia), y la artista modelo de principios del siglo XX Alice Prin (más conocida como Kiki de Montparnasse). Traducido con la versión gratuita del Traductor de DeepL.

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