Un antiguo volcán australiano es un refugio para el rosa gigante Babosas

El hecho de que sean enormes y llamativos no significa que sean fáciles de encontrar.

La babosa rosa del Monte Kaputar es maravillosamente insustancial. De color rosa fluorescente y de hasta ocho pulgadas de largo, parece una lengua enorme manchada con Kool-Aid.

 

A pesar de su fuerte apariencia, la babosa generalmente lleva una vida bastante fría, abandonada al menos a 3.280 pies de altura, sobre los restos de un antiguo volcán cerca de Narrabri en el estado australiano de Nueva Gales del Sur. En las noches o las mañanas brumosas, cuando se desliza desde un escondite rocoso o una capa de hojarasca para forrajear, la babosa sube por las paredes de roca o los troncos de los árboles de eucalipto u otros eucaliptos, anhelando líquenes, algas y hongos. Luego, al amanecer, generalmente desaparece nuevamente para evitar encontrarse en el pico de una risa kookaburra o pied currawong. Esta inclinación por el retiro probablemente ayudó a los extravagantes introvertidos a sobrevivir cuando los incendios arrasaron partes de su hábitat en Parque Nacional Monte Kaputar a fines del año pasado.

 

En todo el país, los científicos aún están evaluando el impacto de los devastadores incendios forestales , que han quemado decenas de millones de acres en animales . Ciertas especies, incluyendo el ornitorrinco y la babosa del Monte Kaputar, plantean desafíos particularmente enloquecedores para el estudio, ya que pueden ser esquivos incluso en circunstancias normales. Los científicos no están completamente seguros de cuántas de las babosas hubo antes de los incendios.

  Mount Kaputar National Park is craggy, lush, and home to many mollusks. El Parque Nacional Mount Kaputar es escarpado, exuberante y alberga muchos moluscos. JulieMay54 / CC0

Los investigadores se han desplegado para encuestar a los habitantes de color rosa intenso de Mount Kaputar varias veces en los últimos 13 años, pero los recuentos pueden variar ampliamente dependiendo del clima. «A los moluscos generalmente les gusta bastante húmedos», dice Frank Köhler, un malacólogo del Museo Australiano en Sydney.

 

«Si realiza una encuesta en una tarde húmeda, es posible que vea 60», dice Isabel Hyman, la oficial científica de malacología del museo. «En una noche seca, es posible que veas dos». En 2010, los investigadores contaron 63 babosas en 10 minutos en una noche de noviembre. La noche siguiente, que era más seca, casi no vieron nada. Anja Divljan, una oficial técnica de mamíferos en el Museo Australiano, presenció el acto de desaparición de la babosa de primera mano hace unos años, mientras examinaba mamíferos como canguros, planeadores más grandes y zarigüeyas comunes. Cuando el paisaje estaba cubierto de lluvia, las babosas «de repente estaban en todas partes y muy visibles», escribe Divljan en un correo electrónico. «A medida que la tierra se secó, desaparecieron de nuevo en sus escondites». Y durante las sequías, puede ser difícil evaluar si hay pocas babosas por ver porque la población se ha hundido, o simplemente están escondidas en un lugar benditamente húmedo. grieta. Köhler y Hyman sospechan que alrededor de 10,000 babosas rosas llamaron al parque su hogar antes del incendio.

 

Entre octubre y diciembre de 2019, los incendios quemaron más de 44,000 acres de tierra en el parque, según The Guardian , cerca de la mitad de su área total. Aún así, el fuego allí parecía ser más parcheado y menos intenso que algunos de los otros incendios forestales, y parte del hábitat de la babosa estaba relativamente ileso, mientras que otras áreas solo se quemaron ligeramente. «Tuvieron suerte de esa manera», dice Hyman.

  The pink slugs often hang out under fallen snow gum leaves, which are vaguely slug-shaped, if you squint. Las babosas rosas a menudo cuelgan debajo de las hojas de goma de mascar caídas, que tienen forma de babosa vaga, si entrecierra los ojos. Amada44 / CC por 3.0

Sin embargo, cualquier incendio en la montaña es un escenario aterrador para la supervivencia de especies endémicas del área, agrega Hyman, y se cree que las babosas No vivo en ningún otro lado. Cuando una especie se limita a un hábitat único, pequeño y aislado, cualquier perturbación allí podría borrarlos de la faz de la Tierra. La babosa rosa del Monte Kaputar está clasificada como en peligro en la Lista Roja de Especies Amenazadas de la UICN, un inventario de criaturas en riesgo en todo el mundo. El pico también alberga una colección de otros moluscos, incluidas 18 especies de caracoles nativos, según un documento de 2019 en Actas de la Sociedad Linneana de Nueva Gales del Sur [19459018 ] De ellos, ocho parecen no tener otros motivos adelgazantes. Sobre la base de sus babosas y caracoles, el gobierno estatal designó al área como una comunidad ecológica en peligro de extinción en 2013 , y pidió planes para gestionar los riesgos de incendio, la planificación de carreteras y caminos, y los cerdos y cabras salvajes .

 

Las babosas evitan incendios de la misma manera que evitan pájaros, dice Köhler: son demasiado lentos para huir, por lo que se esconden. Según su clip habitual, las babosas viajan entre 20 y 40 pies por hora, según los autores del artículo de 2019. Köhler dice que podrían ir un poco más rápido para eludir a un depredador, pero probablemente no por mucho tiempo.

 

En este caso, las babosas pueden haber estado ya escondidas. «Los incendios no saltan de la nada», dice Köhler. Las babosas son particularmente vulnerables a las condiciones cálidas y secas que preparan el escenario para los incendios forestales, ya que, a diferencia de los caracoles que transportan conchas, están completamente expuestos a los elementos. En períodos cálidos y secos, dice Köhler, no es probable que salgan y se arriesguen a la desecación. Buscarían lugares como los troncos podridos de los árboles caídos, dice Köhler, y se refugiarían en el fondo.

  Mount Kaputar's pink slug finds ways to hang in there. La babosa rosa del monte Kaputar encuentra formas de colgar allí. Servicio de Parques Nacionales y Vida Silvestre de Nueva Gales del Sur / Fiona Gray

Después del incendio, el parque está cerrado a los visitantes , pero el personal ha estado deambulando. y limpiando. Ya han notado que el sotobosque vuelve a crecer y las hojas comienzan a reaparecer, y, hasta ahora, han hecho más de 60 avistamientos de los residentes de color rosa intenso, incluidas criaturas vivas y los distintivos senderos en forma de adorno que dejan en troncos de árboles, escribe Adam Fawcett, un oficial de proyectos del servicio de Parques Nacionales y Vida Silvestre de Nueva Gales del Sur, en un correo electrónico. Los investigadores aún no tienen una estimación de cuántas babosas murieron o cómo se está recuperando la población, escribe; Las encuestas sistemáticas se llevarán a cabo entre marzo y mayo, cuando las temperaturas sean más amigables con las babosas.

 

Incluso con el fuego detrás de ellos, las babosas no están claras: todavía tienen que lidiar con los cerdos salvajes que pisotean su hábitat, las fauces pico de los depredadores y un problema más existencial que simplemente podría expulsarlos del planeta. . Las babosas se han adaptado a la vida en este «pequeño bolsillo paisajístico que está rodeado de tierras bajas más cálidas y secas», dice Köhler. A medida que cambia el clima, la pequeña parcela de tierra fresca y húmeda que llaman hogar podría encogerse y encogerse hasta que desaparezca por completo.

 

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