Un botánico pirata ayudó a llevar chocolate caliente aInglaterra

William Hughes era un bucanero con una receta temprana para "el néctar americano".

Si lo hubiera conocido el año en que se publicó su famoso libro, podría haber confundido a William Hughes con un jardinero amable. Para entonces, se había establecido en su papel en la finca de la vizcondesa Conway, una noble y filósofa, y había publicado un libro sobre vides. Pero el viejo era más que un entusiasta de las plantas vacilantes. Cuando su tratado sobre la botánica del Nuevo Mundo, The American Physitian , cayó en 1672, su contenido reveló una historia de capa y espada.
 

“Era un pirata chocolatero “, dice Marissa Nicosia, profesora asistente de literatura renacentista en Penn State Abington y cofundadora del blog Cooking in the Archives . Nicosia recientemente recreó la receta de chocolate caliente de Hughes para la exposición “First Chefs” de la Biblioteca Folger Shakespeare , una celebración de las primeras celebridades culinarias estadounidenses y los pueblos indígenas y africanos que dieron forma a la cocina estadounidense.

 

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William Hughes no tenía la intención de convertirse en una celebridad del chocolate. Cuando el inglés, que era un botánico por inclinación, se dirigió al Nuevo Mundo en algún momento en la década de 1630 o 40, es posible que nunca haya oído hablar del cacao. “Gran Bretaña llegó tarde al juego en términos de explotación de los recursos en las Américas”, dice Amanda Herbert, Subdirectora de la Biblioteca Folger Shakespeare.

 

Los estudios botánicos de Hughes y su piratería fueron un juego de ponerse al día con los españoles. Su tratado sobre la botánica estadounidense, uno de los primeros relatos presenciales en inglés de la siembra y producción de cacao, alertó al inglés de los recursos del Nuevo Mundo que aún tenían que explotar. Sus notas sobre la preparación de chocolate caliente, obtenidas de encuentros con indígenas, europeos coloniales y afroamericanos, ayudaron a llevar la bebida embriagadora, una vez considerada con cautela, a las papilas gustativas y la imaginación de las clases altas de Inglaterra.

 

Pero primero, Hughes se fue a alta mar. Escribe que sirvió en “el barco de guerra de su majestad”, una referencia cortés al corso. En ese momento, los barcos ingleses a menudo tenían cartas de la corona que les permitían capturar y explotar barcos de otros países, una especie de piratería sancionada por el estado. El barco de Hughes se abrió camino por el Caribe, desde Jamaica y La Española hasta Florida. Como marinero de bajo rango, Hughes a menudo estaba atrapado en el peligroso y tedioso trabajo de aventurarse en una lancha para explorar costas desconocidas. Pero eso le dio mucho tiempo para trabajar en su proyecto de pasión.

 

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Publicado décadas después de su regreso a Inglaterra, The American Physitian incluye notas sobre la caña de azúcar (“tanto agradable como rentable”), lima (“excelente bien contra el Scurvie”) y nopal (“if si chupas grandes cantidades, colorea la orina de un color púrpura “). Pero la entrada más larga del libro está dedicada al cacao, “esa fruta, que es el ingrediente principal de la bebida merecidamente estimada llamada chocolate”. Esta bebida era tan picante y tentadora, tan simbólica de las exuberantes riquezas del Nuevo Mundo , que Hughes lo denominó “el néctar estadounidense”.

 

Si bien fue uno de los primeros en escribir sobre esto en inglés, Hughes no fue el primero en incorporar el chocolate al archivo europeo. Ese honor le corresponde al propio Cristóbal Colón, quien, en su cuarto viaje a las Américas, en 1502, se encontró con un barco lleno de indígenas en la costa de Honduras. Su carga contenía varias vainas extrañas, que un Colón obstaculizado solo podía describir como almendras.

 

Los indígenas centroamericanos sabían mejor. Habían estado consumiendo chocolate desde al menos 1400 aC . Los artefactos culturales precolombinos están llenos de imágenes y rastros de cacao, que fermentaron, trituraron y bebieron con agua caliente para ocasiones especiales. El Codex Zouche-Nuttall , un documento del siglo XIV del pueblo mixteco, muestra a una pareja que se casa compartiendo una copa de la bebida. Perfumado con vainilla, miel y otras flores, coloreado de rojo con achiote y coronado con una espuma carmesí característica, el cacao encarnaba la vida misma. “Se jugaba mucho el hecho de que el chocolate era como la sangre”, dice Marcy Norton, profesora asociada de historia de la Universidad de Pensilvania, quien escribió un libro sobre el chocolate.

 

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Los indígenas estadounidenses también presentaron cacao a los invitados diplomáticos. Fue, quizás, en este contexto que los europeos encontraron por primera vez la bebida. En 1518, un grupo de élite, probablemente caribeños de habla maya, presentó una expedición española con estofado de pavo, tortillas de maíz y una bebida de cacao. A los europeos les encantó el pavo y las tortillas, dice Norton, pero “la bebida de cacao era muy extraña para ellos”.

 

“Extraño” es un eufemismo. Al principio, muchos europeos simplemente no podían soportar el chocolate. Benzoni, un viajero italiano en 1500 en Nicaragua, dijo que el chocolate era más apto para los cerdos que para los humanos. Un viajero jesuita en la década de 1500 comparó la espuma , uno de los aspectos más importantes de la bebida para los indígenas estadounidenses, con las heces.

 

A principios de 1600, sin embargo, los gustos estaban cambiando. Quizás fue porque los españoles habían pasado un siglo bebiendo chocolate en reuniones diplomáticas con líderes indígenas, parte de la alianza militar estratégica que permitió la conquista europea. Tal vez fue el choque adictivo de la cafeína en la era antes de que el café y el té capturaran Europa. O tal vez, como Norton argumenta, fue el resultado de la naturaleza siempre permeable de las relaciones coloniales, en las cuales, sin pretender, a menudo sin querer, el colonizador no puede evitar asumir los gustos y hábitos de los colonizados.

 

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Fuera lo que fuese, a principios del siglo XVII, el chocolate había seducido a España. La bebida espumosa, vendida por carros callejeros y chocolaterías favorecida por misioneros, comerciantes y otras personas integradas en redes transatlánticas, cautivó a los españoles tanto como sus orígenes indígenas los alarmaron. “Hay mucha producción satírica y literaria en la que las personas son muy juguetonas acerca de cómo tomar chocolate te convierte en un idólatra”, dice Norton. El temor era lo suficientemente real como para incitar a los médicos, sacerdotes y académicos europeos a debatir detenidamente cuánto chocolate era demasiado y si se podía beber mientras se ayunaba.

 

Cuando Hughes viajó a las Américas, España y el Nuevo Mundo ya estaban conectados por el hábito de beber chocolate caliente, parte de una nueva cultura transatlántica forjada por el comercio de azúcar, especias y seres humanos. La descripción de Hughes de los ingredientes comunes de chocolate caliente refleja este entorno mundano de comerciantes y las especias que codiciaban. Las variaciones de la bebida podrían incluir “leche, agua, pan rallado, azúcar, maiz, huevo, harina de trigo, yuca, ají, nuez moscada, clavo, canela, almizcle, ámbar gris, cardamomo, agua de azahar, cáscara de cítricos, cítricos y especias aceites, achiote, vainilla, hinojo, annis, pimienta negra, almendras molidas, aceite de almendras, ron, brandy, saco “.

 

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Los matices amargos del cacao aludieron a historias igualmente inquietantes. En el momento del viaje de Hughes, los grandes imperios precolombinos casi habían caído. Cientos de miles de nativos americanos habían sido asesinados por armas europeas, trabajos forzados y enfermedades. Miles de africanos esclavizados fueron llevados a plantaciones estadounidenses para reemplazarlos. Como resultado de este intercambio violento y vibrante, nació una nueva cultura mestiza, indígena, africana y europea a la vez. Estas personas en los márgenes del Imperio: africanos esclavizados que sacan la caña de azúcar del suelo de la isla; Las damas mestizas que mezclan el conocimiento indígena con el chocolate para sus empleadores o esposos españoles son las verdaderas autoras del libro de Hughes.

 

Al igual que muchos historiadores naturales de la época, dice Herbert de la biblioteca Folger Shakespeare, el trabajo de Hughes “fue un acto de posesión de información”. Su trabajo botánico fue un sustituto del proyecto colonial en su conjunto. Como todos los europeos en el Nuevo Mundo, extrajo recursos y conocimientos de tierras y personas que no eran suyas. Sin embargo, esto, dice Norton, es la gran ironía de la persistente obsesión de los europeos con el cacao. Hughes puede haber tratado de poseer el conocimiento estadounidense, pero el chocolate y las tradiciones indígenas que lo crearon, han poseído Europa desde entonces.

 

 

Chocolate caliente de William Hughes

 

Adaptado por Marissa Nicosia de Cocinar en los archivos para la exposición “Primeros cocineros” de la Biblioteca Folger Shakespeare, parte de la biblioteca en curso “ Antes de ‘Farm to Table’: Early Modern Foodways and Cultures ”series.

 

Ingredientes

 

Esta receta hace dos tazas de mezcla de chocolate caliente.

 

     

  • 1⁄4 taza de semillas de cacao
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  • 3 1⁄2 onzas o 100 gramos de una barra de chocolate negro al 70%, picada aproximadamente
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  • 1⁄2 taza de cacao en polvo
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  • 1⁄2 taza de azúcar
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  • 1 cucharadita de vainilla
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  • 1⁄4 taza de pan rallado o pan duro rallado (opcional para una bebida más espesa)
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  • 1⁄2 cucharadita de hojuelas de chile (sustituya 1⁄2 cucharadita de canela molida por una bebida menos picante)
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  • Leche (1 taza de leche por 3 cucharadas de mezcla terminada)
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Preparación

 

Tuesta las semillas de cacao en una sartén poco profunda hasta que comiencen a verse brillantes y huelan a chocolate extra. Combine todos los ingredientes en un procesador de alimentos, licuadora o mortal y mano de mortero. Blitz o muele hasta que los ingredientes se combinen en una mezcla suelta. Calienta la leche en una sartén sobre la estufa o en un recipiente resistente al calor en un microondas. Agregue tres cucharadas de mezcla por cada taza de leche caliente.

 

Notas

 

Hughes enumera muchos otros ingredientes que los pueblos indígenas del Caribe y los colonizadores españoles agregaron a su chocolate caliente. Comenzando con una base de cacao rallado, lo espesaron con pan de yuca, harina de maíz, huevos y / o leche, y lo condimentaron con nuez moscada, azafrán, aceite de almendras, azúcar, pimienta, clavo, vainilla, semillas de hinojo, semillas de anís, cáscara de limón, cardamomo, agua de azahar, ron, brandy y jerez. Adapta este chocolate caliente a tu gusto probando estos otros sabores tradicionales.

 

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