Un elusivo 'Corpse Lily' floreció más grande que nunca en Indonesia

La flor Rafflesia tuan-mudae también olía muy, muy mal.

En algún lugar de los bosques de West Sumatra, Indonesia, en la última noche de 2019, una flor nociva estaba desplegando sus pétalos y dejando que uno realmente grande rasgara. La flor en cuestión era una Rafflesia tuan-mudae , a menudo llamada lirio del cadáver por los vapores carnosos que emite cuando florece. Los avistamientos de Rafflesia son ​​a menudo notables, atrayendo multitudes tan grandes como 200 a los tramos remotos de la selva donde florecen. Este particular Rafflesia también fue histórico: su floración, que alcanzó un diámetro de 43.7 pulgadas, es la más grande jamás registrada para la especie, según el Centro de Conservación y Recursos Naturales de West Sumatra .

 

Además de su hedor impío, las flores del género Rafflesia, que carecen de hojas y raíces, no son flores ordinarias. Son parásitos, que viven dentro de las vides del género Tetrastigma . “ Rafflesias se adhieren al cuerpo de otro y crecen a expensas de esa planta”, dice Ross Koning, biólogo de la Universidad Estatal del Este de Connecticut que administra el invernadero del campus. “No pueden florecer hasta que hayan recibido suficiente energía del huésped, por lo que estas plantas florecen muy raramente, y hay que cazarlas”. Rafflesia no solo huele a carne podrida, parece Me gusta también. Sus pétalos carmesí que caen son del color de la carne de venado cruda, adornada con el tipo de manchas blancas que puedes encontrar en un hongo venenoso. Pero las flores duran solo una semana antes de que se marchiten y mueran, dice Koning. (Afortunadamente, Rafflesia huele mucho mejor muerto y podrido que vivo.)

 

Las especies de Rafflesia se encuentran en todo el sudeste asiático, pero Rafflesia tuan-mudae es endémico a la isla de Borneo, según a un estudio en Journal of Botany . En 2017, los conservacionistas indonesios documentaron otra floración récord en el mismo sitio que la flor de este año, una infestación anterior de la misma planta huésped que era solo cuatro pulgadas más corta, según CNN .

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En la Universidad Estatal del Este de Connecticut, Koning vigila a Rhea, un espécimen Amorphophallus titanum . Rhea floreció por primera vez en 2008, abriendo alrededor de las 5 p.m. y alcanzando la plena floración a las 10 p.m. “Ahí es cuando te queman los ojos”, dice Koning. Cuando llegó a casa después de que Rhea floreciera, su esposa se negó a dejarlo entrar. “Ella dijo que tenía que quitarme la ropa”, dice. “El hedor atraviesa tu ropa”. Desde entonces, Rhea ha florecido regularmente. Hace unos años, Rhea produjo una fruta con jugo rojo brillante, que Koning no sabía repleta de ácido oxálico. Incapaz de detenerse, Koning se puso una gota de jugo en la lengua. “Oh, fue horrible”, dice. “Fue como si hubieras arrojado un millón de pequeñas agujas en mi boca. Nunca debería haberlo hecho “.

 

Los jardines botánicos conservan Amorphophallus especímenes porque son fáciles de cultivar; requieren una maceta tan grande como un comedero para caballos, dice Koning, y algo de sombra. En el Jardín Botánico de Chicago, el botánico Tim Pollak cultiva su Amorphophallus, Alice, bajo una sombrilla. “Como una celebridad”, dice Pollak. Pero ningún jardín botánico en el mundo ha podido mantener ninguna especie de Rafflesia . Debido a que la especie es parásita, el jardín necesitaría primero cultivar la vid Tetrastigma y luego infectarla con Rafflesia y esperar que las cosas funcionen. “Hay demasiados misterios. ¿Qué nutrientes necesitas para producir una vid feliz, que a su vez producirá una Rafflesia feliz? ”, Dice. “Si consigues uno para florecer, has hecho algo de historia allí”.

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Si alguna vez espías una Rafflesia en la naturaleza o un Amorphophallus en un jardín, intenta y huele. (Nuestro consejo: traiga una bolsa de barf.) Según los botánicos, cada flor de cadáver individual tiene un olor único. Para Koning, Rea huele a chucrut podrido. Spike, por otro lado, es mucho menos picante. Pollak dice: “Alice huele a granja de cerdos en un día soleado”. Hace una pausa y luego explica. “Como el estiércol, el amoníaco y, ciertamente, el cadáver muerto. Tal vez como un ratón muerto atrapado en el fregadero de la cocina, pero definitivamente no calcetines sucios “.

 

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