Un horno que disparó millones de tubos de arcilla fue descubierto debajoun puente de montreal

Los arqueólogos lo desenterraron recientemente, pero ahora están poniendo fin a su breve aventura al aire libre.

Desde 1930, el El puente Jacques Cartier atraviesa el río San Lorenzo, conecta Montreal con la Isla Sainte-Hélène y continúa hasta Longueuil En el otoño de 2019, equipos con chalecos naranjas y cascos amarillos trabajaban a la sombra del puente de acero de cinco carriles, y tropezaron con los restos de un extenso horno del siglo XIX. Los arqueólogos dicen que una vez disparó millones de flacos y adornados tubos de arcilla que mantenían a los residentes de Montreal resoplando.

La corporación responsable del puente y una vecina, conocida como Jacques Cartier y Champlain Bridges Incorporated, tuvieron que hacer un inventario de lo que había bajo tierra antes de poder instalar nuevas zanjas de drenaje, plantar algunos árboles nuevos, pavimentar algunos caminos y instale algunos bancos, para que la franja de tierra debajo del puente sea un poco más acogedora y acogedora. A menudo se llama a los arqueólogos antes de que un proyecto de construcción se acelere, para consultar qué artefactos podrían estar incrustados en el suelo y evaluar cómo protegerlos. En este caso, los arqueólogos sospecharon que se encontrarían con este enorme y viejo horno, el más grande de su tipo descubierto hasta ahora en Canadá, y lo encontraron exactamente donde creían que estaría.

The pipes were often stamped with the manufacturer's name. Las tuberías a menudo se estampaban con el nombre del fabricante. Christian Roy

Debido a que las pipas de tabaco de arcilla eran “frágiles y baratas”, son “uno de los artefactos más comúnmente encontrados en los asentamientos coloniales y postcoloniales en Canadá”. escribe el fallecido Iain C. Walker, un arqueólogo que escribió más de 20 artículos y artículos sobre tubos de arcilla históricos, en un artículo de 1970 en la revista Ontario Archaeology . Las tuberías eran ubicuas, pero se rompían fácilmente y con frecuencia se destrozaban. Los consumidores a menudo los recogieron por docenas, y dado que solo cuestan tan poco, no fue una gran pérdida si se destrozaran después de un solo uso.

En el siglo XIX, los tubos de arcilla se producían en serie en Inglaterra, Escocia, Francia y Alemania, así como en Canadá, escribe Walker. La basura histórica aún ensucia la orilla del río Támesis de Londres, hasta el punto de que cuando las alondras cubren la costa en busca de tesoros durante la marea baja, el Wall Street Journal informó , las tuberías “se agrietan y explote bajo los pies ”. Las viejas tuberías de arcilla a menudo se pueden rastrear hasta su origen, porque muchos fabricantes tenían la costumbre de estampar su nombre a lo largo del tallo. “A juzgar por la frecuencia de los hallazgos, los tallos marcados como HENDERSON o HENDERSON’S representan, con mucho, el marcador o los fabricantes más importantes”, escribe Walker.

Un puñado de tuberías marcadas como “HENDERSON / MONTREAL”, y flanqueadas por uvas delicadas y flores elegantes, se han descubierto en excavaciones cercanas a lo largo de los años. En 2005, Christian Roy, un arqueólogo, estaba trabajando en una excavación en la esquina de la Avenida de Lorimier de Montreal y la Rue Sainte-Catherine, y excavó un vertedero donde los trabajadores de la fábrica habían amontonado todo lo que no podían vender. Roy encontró cientos de miles de fragmentos de tubería allí, en pilas de más de tres pies de espesor. Hubo tantos, dice Roy, que no pudieron recogerlos a todos, pero los que salvaron se almacenan en la reserva arqueológica de Montreal , y los museos los toman prestados.

Cuando Roy buscó un poco de investigación de archivos, encontró registros de impuestos históricos, directorios y mapas antiguos que revelaban que la fábrica de Henderson, fundada en 1847 por William Henderson, Sr., había estado en un lote ahora ocupado por el puente . Un mapa de seguros de 1890 incluso incluyó el horno de tubería en sí, como una estructura circular de aproximadamente 16 a 19 pies de diámetro. “Sabíamos que lo habíamos encontrado esta vez”, dice Roy. Fue contratado como consultor por una empresa de ingeniería que trabajó con la compañía del puente.

Archaeologists thought the site was too fragile to remain exposed to the elements. Los arqueólogos pensaron que el sitio era demasiado frágil para permanecer expuesto a los elementos. Cortesía de Carl Ritondo, Atwill-Morin y Dan Simirea, CIMA + Hatch

Por suerte, encontraron un horno de ladrillos demolido hasta el suelo. Es circular y atraviesa cámaras estrechas. “Son estructuras en forma de canal, a través de las cuales el aire fluiría hacia el horno, y otras aberturas donde podrían poner carbón para calentar el horno”, dice Roy. Las operaciones de Henderson fueron vastas: en 1871, los 50 trabajadores de la fábrica, en su mayoría inmigrantes escoceses o irlandeses, produjeron 7 millones de tubos .

La fabricación de tuberías tenía una larga historia en el área de Montreal. En 1785, un inglés de 25 años llamado Joseph Hadfield, enviado por una empresa de Manchester para recorrer las colonias de Gran Bretaña y cobrar deudas, visitó Quebec, que entonces era una propiedad británica conocida como la “Provincia de Quebec . ”Tomó nota de un lugar ideal para recolectar arcilla y, por lo tanto, para hacer tuberías. Sus reflexiones, compiladas en el libro An Englishman in America , fueron la “referencia más antigua conocida a la fabricación de tubos de arcilla en Canadá”, según Montreal Gazette periódico.

En el siglo XIX, los fabricantes de tubos de arcilla de la ciudad se agruparon en el Quartier des Pipiers , cuyo corazón era la intersección de Sainte-Catherine, de Lorimier, Viger y Dorion . Los nietos de William Henderson, dos hermanos con el apellido de Dixon, tomaron el timón del horno de fabricación de tuberías en 1876, según Jacques Cartier y Champlain Bridges Incorporated. Operaciones terminadas en la década de 1890. Una fragua tomó el lugar de la fábrica, y luego la tierra fue arrasada en la década de 1920, dice Roy, antes de que comenzara la construcción del puente.

Los restos del horno volverán a la clandestinidad antes de que el invierno canadiense los muerda. “El mortero entre los ladrillos se desmoronará más pronto que tarde”, dice Roy. Tan pronto como el agua se infiltra y se congela, lo rompe todo ”. El horno estará envuelto debajo de geotextiles y arena estéril. Finalmente, agrega, puede haber una placa interpretativa en el sitio, o un esquema establecido en el suelo, para que los visitantes puedan ver qué tan grande fue la estructura. Debajo del puente, debajo de la tierra, habrá un recordatorio del pasado industrial de la ciudad.

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