Una nueva colección de menús digitalizados muestra a los perdidos de Estados UnidosCocina de ferrocarril

Una vez, los estadounidenses subieron por los rieles para comer bistec a la brasa, tostadas doradas y ciruelas pasas.

Ira Silverman siempre estuvo en sobre la marcha. A fines de la década de 1960, el entusiasta del tren se inscribió en el Centro de Transporte de la Universidad Northwestern en Evanston, cerca del gran centro ferroviario nacional de Chicago. Esta proximidad le dio al joven Silverman y a sus compañeros de clase oportunidades para la investigación, la aventura y una fiesta sin igual.

Como estudiantes graduados en transporte ferroviario, regularmente se subían a ferrocarriles privados que los llevaban a ciudades distantes. Pero siempre se aseguraron de tomar el tren de regreso por la noche, para poder saborear las comidas en un vagón restaurante mientras observaban el cambiante paisaje estadounidense. Con una tarifa estándar como filete a la brasa, chuletas de cordero y filete de lenguado fresco, la experiencia probablemente superó con creces la comida en el campus.

This 1960s menu came from the <em>Western Star,</em> a Great Northern Railway Company train with a terminus in the Pacific Northwest.

Este menú de la década de 1960 vino del Western Star, un tren de la Great Northern Railway Company con un terminal en el noroeste del Pacífico.

Silverman, ahora de 73 años, claramente apreciaba estos recuerdos. Comenzó a recopilar menús de autos de comedor, y finalmente acumuló un archivo de 238 menús y panfletos relacionados. Después de una larga carrera en tránsito, donó la colección a la Biblioteca de Transporte de su alma mater, que recientemente la digitalizó en su totalidad . Las páginas (casi todas, impresionantes, sin manchas) ofrecen un viaje apetitoso por la madriguera del restaurante de lujo en el ferrocarril, cuando los viajeros adinerados esperaban sentarse en mesas cubiertas de lino blanco y disfrutar de excelentes comidas en platos de porcelana.

Con el anuncio de Amtrak de que está eliminando gradualmente el automóvil tradicional en sus rutas como una medida de ahorro de costos, esa experiencia, ya simplificada a lo largo de las décadas, podría convertirse en algo del pasado. Es parte de un largo deslizamiento en el que se ve a los autos comedores decir adiós a tostadas francesas frescas , un tren favorito en todo el país, y hola a los fettuccini de pollo preenvasados.

A slightly stained Chicago and North Western Railway Company menu, from 1963. It offers the requisite prunes and French toast. Un menú ligeramente manchado de Chicago y North Western Railway Company, de 1963. Ofrece las ciruelas pasas y tostadas francesas necesarias.

«La mitad del siglo XX parece haber sido una época dorada de las comidas en el ferrocarril», dice Rachel Cole, Bibliotecaria de Transporte de la Universidad Northwestern. “Nunca fue algo de lo que se beneficiaron los ferrocarriles, pero lo usaron para competir entre sí y atraer pasajeros. Se enorgullecían mucho de ofrecer selecciones que competirían con los restaurantes ”.

Algunos ferrocarriles atraerían a los pasajeros al vagón restaurante con platos exclusivos. El Pacífico Norte anunció su Gran Patata al Horno, un monstruoso spud que podía pesar entre dos a cinco libras . Se sirvió con una cuchara de marca del Pacífico norte y una palmada de mantequilla del tamaño adecuado. El ferrocarril de Baltimore y Ohio ofreció una popular ensalada de «Ayudarse a sí mismo», rociada con aderezo de Catalina y queso azul que un servidor llevaría en un gran tazón durante la cena. A bordo de un tren de Gulf, Mobile y Ohio, los pasajeros que buscan extravagancia adicional pueden pedir un sándwich especial de pollo adornado con huevo duro, aderezo Thousand Island y caviar. El curioso combo costó $ 2.25, o alrededor de $ 18.40 en dólares de hoy.

A charming children's menu from the Union Pacific Railroad Company.

Un encantador menú para niños de la Union Pacific Railroad Company.

Luego estaban las bebidas. Las libaciones iban desde un martini clásico hasta un Rob Roy y una botella de rosado gratis con cena en el Penn Central. El Pacífico Sur organizó un «Tiempo de cóctel» con aperitivos gratuitos (más una «Hora del café» en su salón) que consideró como «una excelente oportunidad para reunirse en un interludio agradable». A New York, New Haven, y el menú de Hartford bromeó: «Para un aperitivo real, disfrute del bourbon antiguo en las rocas». Para acompañar a su bebida elegida, los adultos también pueden comprar cigarrillos, cigarros y naipes. Como era de esperar, la aspirina y Alka-Seltzer a menudo se incluyeron en la factura.

La colección de menús del ferrocarril Ira Silverman es particularmente rica en menús desde 1960 hasta 1971, la última década de viajes privados en tren de larga distancia en Estados Unidos. Para entonces, la gente había devorado comidas recién preparadas a bordo de los trenes durante casi un siglo. Todo comenzó en 1868, cuando George Pullman’s Palace Car Company presentó un vagón de ferrocarril con una pequeña cocina y dos comedores. La comida en los ferrocarriles alcanzó su punto culminante en 1930, como señala el autor James D. Porterfield en Dining by Rail: The History and Recipes of the Golden Age of Railroad Cuisine . Ese año, se registraron 1.732 vagones comedor en la Comisión de Comercio Interestatal, una antigua agencia gubernamental que regulaba los servicios de transportistas .

A glamorous New York Central Railroad Company menu for the New Streamlined 20th Century Limited in 1939.

Un glamoroso menú de la Compañía Central de Ferrocarriles de Nueva York para New Streamlined 20th Century Limited en 1939.

El primer menú adquirido por Silverman fue examinado una vez por los pasajeros a bordo del famoso vigésimo Tren Century Limited, que viajaba entre la ciudad de Nueva York y Chicago. Data de 1939, un año después de que se agregaron a la ruta los lujosos autos Art Deco del diseñador industrial Henry Dreyfuss. El tren, majestuoso y futurista, adorna la portada del menú; la parte posterior presenta un mapa que ilustra las conexiones desde la Terminal Grand Central a la Feria Mundial en Flushing Meadows. En el interior, una variedad de opciones con clase habla de un servicio de comidas ferroviario ejemplar. Los comensales pueden optar por una opulenta cena de seis platos con chuleta de lomo inglés con riñones y champiñones frescos, o ejercer más libertad con el menú a la carta , que se jactó con auténtico caviar ruso sobre tostadas y sardinas francesas a la parrilla. (Cary Grant, interpretando a un adman en Alfred Hitchcock’s North by Northwest, ordena una trucha de arroyo con su Gibson en 20th Century Limited .)

«Te encuentras con cenas de cuatro o cinco platos con bastante frecuencia», dice Cole. “Gelatinas, las cosas de mediados de siglo también surgen muy a menudo”. Entre los platos más pequeños en el menú de 1939, por ejemplo, hay una taza de consomé gelatinoso y tomate gelatinoso madrilene , una sopa fría a base de tomate.

This Illinois Central Railroad Company menu from 1962 shows the liquor laws in the states along the route.

Este menú de Illinois Central Railroad Company de 1962 muestra las leyes de licor en los estados a lo largo de la ruta.

Muchos platos de ferrocarril comunes se considerarían poco convencionales para el jinete de Amtrak del siglo XXI. Atrás quedaron los días en que Welsh rarebit (queso sofisticado sobre tostadas), arenque rebozado con huevos e higos en conserva eran de rigor . Además, las ciruelas pasas a menudo aparecían, preparadas de innumerables maneras: en jugo, al vapor, guisado con crema, cocinado en almíbar y, para los niños a bordo del Union Pacific, en puré. Los menores de esa flota tal vez hubieran preferido tomar un batido, disponible en chocolate, fresa o piña, o ahorrar espacio para un pastel recién horneado.

Como señala Cole, «las experiencias gastronómicas de los niños fueron más sofisticadas de lo que podríamos imaginar hoy». Señala que los menús para los menores de 12 años ofrecían mucho más que sándwiches de mantequilla de maní y mermelada, en lugar de artículos como chuletas de cordero a la parrilla. , rosbif y pescado de temporada.

Amtrak once offered quite a spread, like in this 1972 menu. Amtrak una vez ofreció una gran variedad, como en este menú de 1972.

Gene Arenson, un «abanico y defensor ferroviario de toda la vida» que se describe a sí mismo, todavía recuerda la primera comida que comió en un automóvil cuando comió en la secundaria. «Fue una buena cena de bistec con papa al horno y postre, en el San Francisco Zephyr de Chicago a San Francisco en 1974», dice. “De hecho, recuerdo el servidor. Se llamaba Ernie, un tipo bastante colorido. Tomó un excelente servicio. Pero para poder mirar por la ventana mientras comes … no puedes describirlo «.

En agosto pasado, Arenson lanzó una petición de Change.org instando a Amtrak y al Congreso a mantener el servicio tradicional de vagones comedor en todos los trenes de larga distancia. El servicio ferroviario, que el 1 de octubre comenzó a cortar el servicio de las rutas de larga distancia al este del río Mississippi, lo reemplazó con un «menú de comida flexible» con comidas listas para servir a los clientes de automóviles. El cambio, según Amtrak, le ahorrará a la compañía $ 2 millones anuales. Además, como han argumentado sus ejecutivos, los millennials aparentemente no se sienten cómodos con la idea de compartir mesas con extraños.

This children's menu from the Northern Pacific Railway Company in 1962 offers a

Este menú para niños de la Northern Pacific Railway Company en 1962 ofrece un «cóctel Kiddie» y un «Sandwich Lone Ranger» (es decir, mantequilla de maní y mermelada). [19459001 ] «Para mí, eso es solo malarkey», dice Arenson. «He hablado con otras personas, y todos han acordado que eso no es un problema». Las nuevas comidas, agrega, son «gloriosas cenas de televisión. Se ven descuidados, nunca apetitosos y cargados de grasa y sodio. Mientras tanto, los pasajeros de autocares están ahora a merced del vagón del café, que es un glorioso 7-Eleven «.

Muchos defensores del ferrocarril, agrega, temen que los recortes eventualmente también se trasladen a los trenes de la costa oeste. Arenson ha estado trabajando desde entonces con representantes del Congreso y la Asociación Nacional de Pasajeros de Ferrocarriles para pedir a Amtrak que reconsidere su estrategia. «La gente espera obtener lo que paga», dice. Con él hay 146,647 signatarios hasta ahora, muchos de los cuales han dejado comentarios que describen el romance intemporal del vagón restaurante que los lleva a viajar en tren.

A sunny menu for the <em>Milwaukee Road</em>train from 1962.

Un menú soleado para el tren Milwaukee Road de 1962.

En cuanto a la afirmación de Amtrak de que los millennials están matando al coche comedor, Cole agrega que Vale la pena recordar que Silverman comenzó a recopilar menús cuando era joven. «Tomó viajes en tren solo para disfrutar de la experiencia del vagón restaurante», dice ella. “Creo que eso continúa hoy. Hay muchos jóvenes que disfrutan de esa experiencia tanto como él ”.

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