Vendido: Plan de Pierre de Coubertin para el Juegos Olímpicos

El discurso de 14 páginas es ahora la pieza deportiva más cara del mundo.

Cuando Pierre de Coubertin se adelantó para pronunciar su discurso de apertura en la reunión de 1892 de la Unión de Sociedades Deportivas de Deportes de Francia en París, probablemente no tenía idea de cuán popular, contencioso y lucrativo su idea se convertiría. Estaba a punto de proponer el regreso de los Juegos Olímpicos, después de un paréntesis de 1.500 años.

 

El mes pasado, el discurso de De Coubertin que describía la competencia fue vendido en una subasta de Sotheby’s , a un comprador anónimo, por $ 8.8 millones, lo que convierte al documento en la pieza de recuerdos deportivos más valiosa del mundo. El manifiesto supera al poseedor del récord anterior, una camiseta Babe Ruth Yankees , por más de $ 3 millones.

 

El discurso de 14 páginas de De Coubertin precedió a las primeras Olimpiadas modernas por cuatro años, pero codificó el ADN de los Juegos. “A pesar de todos los grandes cambios que se han producido en los Juegos desde su primera celebración en 1896”, escribe John MacAloon, un historiador de los Juegos Olímpicos de la Universidad de Chicago, “todavía llevan de manera indeleble, desde su bandera hasta su ideología oficial, el sello de Pierre de Coubertin. “

 

Nacido barón en París, Pierre de Coubertin creció rico. Cuando tenía siete años, los soldados prusianos llenaron la caja de croquet de De Coubertin con explosivos y destruyeron un puente que une París con Le Havre, según el Comité Olímpico Internacional .

  The first modern Olympics was Athens 1896, a homecoming for the ancient competition. Las primeras Olimpiadas modernas fueron Atenas 1896, un regreso a casa para la antigua competencia. Dominio público

De Coubertin creció para ser un patriota feroz que buscó reformar el sistema educativo francés mediante la introducción del deporte en el plan de estudios. Él “fue producto de su tiempo”, dice Randy Roberts, un historiador del deporte en la Universidad de Purdue. “Lo peor para él fue la humillación de la guerra franco-prusiana. Sintió que el deporte era una forma de revivir la masculinidad francesa “.

 

Cuando tenía 31 años, se encontró, a través de una combinación de buena suerte y delicadeza diplomática, al timón del sindicato deportivo francés de atletismo, donde describió su gran plan. El sinuoso discurso que pronunció subraya la importancia del ejercicio en todo el mundo, ofreciendo un elogio particular al sistema educativo británico, en el que se educó a De Coubertin, por priorizar la educación física. El discurso culmina en su visión del trabajo “grandioso y benéfico” de revivir la antigua competencia, que se había librado por última vez en el año 393.

 

“[El evento en] 1896 fue un tipo de cosas ad hoc, un club de viejos”, dice Roberts. “Pero luego comenzó a adherirse a las Ferias del Mundo, porque nadie iba a ver los Juegos Olímpicos”.

 

Al vincular el espectáculo deportivo de De Coubertin con las concurridas exposiciones mundiales, los Juegos Olímpicos comenzaron a crecer en popularidad. Pero las vacilantes finanzas y los acontecimientos mundiales, más significativamente la Primera Guerra Mundial, paralizaron el ascenso de la competencia.

  De Coubertin's heart now resides in a stone monument at Olympia. El corazón de De Coubertin ahora reside en un monumento de piedra en Olympia. HerrAdams / CC BY-SA 4.0

Después de la guerra, sin embargo, las cosas comenzaron a mejorar. El evento se realizó con un éxito creciente durante la década de 1920, y su audiencia se disparó para los Juegos Olímpicos de 1936 en Berlín, cuando se televisó por primera vez. Cuando De Coubertin, el principal defensor e imperador del evento, murió un año después, su corazón fue sepultado en un monumento en el sitio de la antigua Olimpia, Grecia.

 

En sus 123 años de historia, los Juegos Olímpicos han visto una buena cantidad de crisis, escándalos, actos de activismo y buena voluntad, y más. Son un ejercicio cuadrienal de cultura y política, contados a través del disfraz de atletismo y competencia. Aunque hoy son muy diferentes de lo que eran en 1896, tal vez sea mejor que nos sigan recordando quiénes somos y cómo hemos cambiado.

 

“Cuando comenzó de Coubertin, él no tenía nada de esta idea del saludo a la bandera, tocando himnos nacionales”, dice Roberts. “Quería alejarse de estos nacionalismos estridentes. Y ahora ese tipo de nacionalismo ha asumido el control ”.

 

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