Watership Down en Ecchinswell, Inglaterra

 

¿Dónde mejor ir a observar conejos que el lugar que inspiró la novela de 1972 de Richard Adams, Watership Down ?

 

En el libro, un conejo llamado Hazel lidera a un grupo de sus hermanos mientras viajan a través de un país peligroso para escapar de la invasión de la humanidad en su mundo. Finalmente, los conejos alcanzan la cima de Watership Down, una gran colina de tiza en Inglaterra en el campo del norte de Hampshire. Adams vivía en el pueblo cercano de Whitchurch y solía caminar con sus hijos en la cima de Watership Down. Les contó historias sobre los conejos que vivían allí, que sus hijos lo alentaron a escribir, y así nació el libro. Todas las ubicaciones descritas en el libro son lugares reales y es muy fácil navegar por el área utilizando el mapa publicado en el frente del libro.

 

Watership Down se eleva abruptamente en su flanco norte, pero la pendiente es mucho más suave hacia el sur. El área es popular entre ciclistas y caminantes. Los galope para ejercitar caballos se pueden encontrar a ambos lados de un puente llamado la Caminata de los Caminantes. Este sendero a campo traviesa corre a lo largo de la cresta del descenso. Otras características cercanas incluyen Iron Age Hill Fort, Ladle Hill, en Great Litchfield Down, inmediatamente al oeste. Parte de Watership Down ha sido declarado un gran sitio biológico de especial interés científico. El área circundante es rica en túmulos funerarios, recintos y sistemas de campo de la Edad del Hierro. Más al oeste se encuentra otra colina fuerte llamada Beacon Hill.

 

En los últimos años, se ha plantado un árbol en el extremo norte del bosque donde los conejos eligen hacer su nuevo laberinto. Fue plantado para reemplazar un árbol de haya que fue destruido por una tormenta en 2004, cuyas raíces, fue el sitio del laberinto de conejos en la novela. El nuevo árbol tiene solo 20 pies de altura en este momento, pero sigue creciendo. Está protegido por una cerca de madera sobre la cual los visitantes han tallado aproximadamente los nombres de algunos de los conejos de la novela, incluidos “Bigwig”, “Fiver” y “Hazel”. Una placa elogia a Richard Adams, el autor del libro, por su amor por el Down y todos sus habitantes.

 

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