Wallace Creek en Santa Margarita, California

La falla de San Andrés de 750 millas es el límite entre la Placa Tectónica del Pacífico y la Placa Tectónica de Norteamérica en California. Las características más importantes de la falla se encuentran en el Monumento Nacional Carrizo Plain en el condado de San Luis Obispo. El Arroyo Wallace, un barranco intermitente que fluye hacia el oeste de la Cordillera del Temblor, cruza la Falla de San Andrés en la esquina noreste del monumento.
Wallace Creek en Santa Margarita, California

La falla de San Andrés de 750 millas es el límite entre la Placa Tectónica del Pacífico y la Placa Tectónica de Norteamérica en California. Las características más importantes de la falla se encuentran en el Monumento Nacional Carrizo Plain en el condado de San Luis Obispo. El Arroyo Wallace, un barranco intermitente que fluye hacia el oeste de la Cordillera del Temblor, cruza la Falla de San Andrés en la esquina noreste del monumento.

El arroyo una vez siguió un camino recto desde la Placa Norteamericana hasta la Placa del Pacífico. Sin embargo, a medida que la Placa del Pacífico se movía hacia el noroeste y la Placa de América del Norte se movía hacia el sureste, la sección de la Placa del Pacífico del Arroyo Wallace se movía hacia el noroeste de la Placa de América del Norte. El arroyo que fluye de este a oeste erosionó un canal que hace un giro de 90 grados hacia el norte a lo largo de la Falla de San Andrés, y luego otro giro de 90 grados hacia el oeste.

La sección a lo largo de la Falla de San Andrés se alarga con cada terremoto que golpea la región. Dos canales más antiguos del arroyo Wallace son visibles a la distancia, separados de su fuente de agua por la falla. Además de tener un ejemplo perfecto de un arroyo compensado por una falla, esta porción de la Falla de San Andrés es bastante conspicua, lo que significa que es posible pararse en dos placas tectónicas a la vez.

El Arroyo Wallace está situado en el lado este de la parte norte de la carretera de Elkhorn en el Monumento Nacional de Carrizo Plain. Hay una señal de “camino cerrado” en ambos extremos del camino, pero las señales nunca se actualizan. Dicho esto, es mejor conducir por la carretera de Elkhorn por la mañana, ya que las tormentas de la tarde pueden provocar inundaciones repentinas.

Además de la Falla de San Andrés, el Monumento Nacional de la Llanura de Carrizo es conocido por ocupar dos cadenas montañosas y un vasto valle entre ellas; hogar de uno de los mayores remanentes de los pastizales de California. También hay magníficos petroglifos de Chumash, un lago salado conocido por las grullas de Sandhill en el invierno, y flores anuales de primavera, entre las más espectaculares del estado.