Cascadas de fama mundial pueden disminuir lentamente, pero el turismo no

Cuando el cambio climático llega a atracciones como las Cataratas Victoria, los visitantes pueden encontrar nuevas formas de apreciarlas.
Cascadas de fama mundial pueden disminuir lentamente, pero el turismo no

Las cataratas Victoria, en el sur de África, caen en cascada sobre un acantilado de 330 pies con tal poder que los zambianos lo conocen como Mosi-oa-Tunya , o “The Smoke Qué truenos. ”Últimamente, sin embargo, no ha habido mucho trueno en absoluto. Los datos hidrológicos recopilados en el río Zambezi cerca de las cataratas revelaron que en noviembre de 2019 se registró su flujo más lento en años, rodando justo por debajo del mínimo anterior medido en 1995 . “Cuando el agua está baja”, dice Kaitano Dube, profesor de gestión del ecoturismo en la Universidad Tecnológica de Vaal en Sudáfrica, “el humo que truena no está allí”. Esto también podría significar un flujo reducido de turistas en Zambia y Los lados zimbabuenses de las cataratas.

Siempre hay fluctuaciones estacionales en el flujo, dice Dube, quien escribió su disertación sobre las Cataratas Victoria. Las caídas tienden a estar especialmente llenas entre marzo y junio, y luego un poco más lento entre julio y septiembre. La temporada baja abarca octubre, noviembre y diciembre, y luego las caídas comienzan a hincharse antes de volver a aplaudir. Estos cambios se ven afectados por los eventos y sequías de El Niño, agrega Dube, pero las mediciones que son consistentemente más bajas que los datos anteriores “son indicativas del cambio climático”.

Como parte de su investigación, Dube encuestó a casi 370 personas sobre cuándo estarían más entusiasmados de visitar las cataratas. La mayoría informó que les encantaría ver la caída de la cascada en lugar de regatear, dice Dube, “aunque un número significativo indicó que querrían verla en sus variadas estaciones”. Esa información se refleja en el turismo del mundo real, también, Dube agrega: “La temporada baja para las llegadas de turismo coincide con la temporada de flujo bajo. Les encanta ver las cataratas cuando está en su apogeo “.

When the flow is low, visitors can get closer to the water. Cuando el flujo es bajo, los visitantes pueden acercarse al agua. ZINYANGE AUNTONY / AFP / Getty Images
Descubrir cómo navegar por el clima extremo y el cambio climático es un problema importante en torno a las maravillas naturales en el sur de África, dice Dube. Los caminos de ripio en el Parque Nacional Kruger de Sudáfrica han sido cerrados recientemente a los visitantes , después de los diluvios de lluvia. En el otro extremo, las sequías pueden dejar la flora seca, y si los turistas rechazan las plantas secas, eso puede amenazar las economías que se construyen sobre los visitantes. Escribiendo en un artículo en la revista Medio ambiente, desarrollo y sostenibilidad , Dube sugirió que los centros turísticos y parques cerca de las Cataratas Victoria “manejan las expectativas de los turistas a la luz del cambio observado”. [19459008 ]

Parte de este enfoque, dice Dube, podría incluir recordar a los visitantes sobre actividades que son mejores durante la temporada baja. En Victoria Falls, la temporada baja es un buen momento para nadar y hacer rafting en aguas bravas, dice Dube, ninguna de las cuales es una buena idea cuando las cataratas están realmente rugiendo, porque “la gente puede ser arrastrada”. t malo, tampoco: “Es un esplendor geológico”. Los visitantes obtienen una mejor vista de las paredes cuando la cortina de agua no las está cubriendo. También hay mucha vida salvaje alrededor. A medida que el cambio climático llega a los parques de todo el mundo , los visitantes deberán recalibrar lo que consideran maravilloso en esos paisajes. Todavía habrá mucho que ver, parece decir Dube: es solo que, en un mundo cambiante, las atracciones antiguas pueden sorprenderte.