Castillo de Bacon en Surry, Virginia

Hay mucha ironía en el castillo de Bacon. No esperes encontrar un foso aquí, o cualquier otra cosa que se parezca a un castillo medieval, aunque tiene más de 9,000 pies cuadrados, sin duda es del tamaño de uno. Sin embargo, esto es solo una parte de la increíble historia que rodea esta casa. Los historiadores lo han considerado entre las casas más fascinantes de los Estados Unidos. Terminado en 1665, es una de las casas más antiguas de Virginia y también la casa de ladrillos documentada más antigua del país.
Castillo de Bacon en Surry, Virginia

Hay mucha ironía en el castillo de Bacon. No esperes encontrar un foso aquí, o cualquier otra cosa que se parezca a un castillo medieval, aunque tiene más de 9,000 pies cuadrados, sin duda es del tamaño de uno. Sin embargo, esto es solo una parte de la increíble historia que rodea esta casa.

Los historiadores lo han considerado entre las casas más fascinantes de los Estados Unidos. Terminado en 1665, es una de las casas más antiguas de Virginia y también la casa de ladrillos documentada más antigua del país.

En 1676, 100 años antes de la firma de la Declaración de Independencia, un joven llamado Nathaniel Bacon dirigió la primera rebelión real contra el gobierno. Junto con la milicia más grande de las colonias en ese momento, Bacon luchó contra el gobierno colonial de Virginia, las casas fortificadas de los miembros ricos de la Casa de los Burgueses de Virginia y atacó a las tribus nativas a lo largo de la frontera de Virginia. En septiembre de 1676, Bacon envió facciones más pequeñas de su ejército de varios cientos de hombres en toda la colonia para aumentar su fuerza y ​​presencia. En ese mismo mes, 70 de los rebeldes de Bacon marcharon a esta casa y se hicieron cargo. Acuñado Bacon’s Castle, la casa se convirtió en una de sus principales fortalezas durante la rebelión hasta diciembre de 1676.

A pesar de estos factores, Bacon no construyó la casa ni vivió en ella. Bacon en realidad nunca pisó la propiedad. La casa fue construida por un hombre que Bacon nunca conoció, un hombre que murió años antes de que Bacon siquiera pisase Virginia.

El rico comerciante y plantador de tabaco Arthur Allen llegó a Virginia alrededor de la década de 1640, apenas unas décadas después de que Jamestown se fundó y se estableció en lo que entonces era la selva de la colonia. Allen se convirtió en uno de los hombres más ricos de la colonia, y en algún momento después de 1660 comenzó la construcción de esta magnífica casa. Le llevó varios años completarlo, con todos los ladrillos que se hicieron en la propiedad y toda la madera para el hogar que se tomó de los bosques circundantes. Cuando se terminó en 1665, era una de las estructuras permanentes más grandes, grandiosas y opulentas de América. Para terminar, Allen le dio el nombre no tan imaginativo de Allen’s Brick House, un nombre que no se quedaría.

A pesar de que Allen probablemente pasó varios años construyendo la casa, no lo disfrutó por mucho tiempo. Cuatro años después estaba muerto y la casa pasó a su hijo, Arthur Allen II, un hombre de mayor importancia política y monetaria que su padre.

Allen II era conocido por muchos como el Mayor Allen porque era uno de los líderes de la milicia del condado, así como miembro de la Cámara de Burgueses de Virginia. Debido a la posición del Mayor Allen como legislador colonial y su amistad con el entonces gobernador Sir William Berkeley, los rebeldes de Bacon se apoderaron de su casa.

La familia Allen huyó antes de que llegaran los hombres de Bacon, pero Bacon murió de disentería en octubre de 1676, y sin el carisma de su poderoso líder, la rebelión fracasó a principios de 1677. La familia regresó y ellos, junto con sus descendientes, continuaron. vivir en la casa hasta la década de 1840. En 1844, la casa se vendió por primera vez y finalmente pasó a ser propiedad de John Henry Hankins, un típico sembrador del sur de antes de la guerra. Diez años después, Hankins completó un impresionante ala neoclásica en el extremo este de la casa. Esta parte de la casa es un marcado contraste con la casa de estilo jacobeo original.

Durante la Guerra Civil, un joven poeta de Georgia llamado Sidney Lanier que estaba estacionado en Virginia con su batallón Confederado estaba enamorado de la casa. También estaba enamorado de la hija mayor de la familia Hankins, Virginia Wilson Hankins. Aunque nunca se casaron, los dos se encontraron en una relación apasionada que continuarían hasta su muerte. La casa fue la inspiración para muchos de los escritos más famosos de Lanier.

Virginia Hankins hipotecó la casa en la década de 1870. Luego fue comprado en 1879 por última vez por un propietario privado. William Allen Warren compró la casa y la tierra circundante. Él y sus descendientes eran dueños de la casa hasta 1973, cuando la Asociación para la Conservación de las Antigüedades de Virginia compró la casa y la propiedad para su conservación perpetua por $ 185,000.

Hoy, Bacon’s Castle es ampliamente aceptado como uno de los edificios coloniales más importantes de América debido a su edad, arquitectura, jardín formal inglés y su asociación con uno de los primeros levantamientos documentados en la historia de Estados Unidos.