Cómo un fabricante de globos navega por un mundo digital

Es una especie de broma, pero en cierto sentido, casi siento que podría comenzar una guerra.
Cómo un fabricante de globos navega por un mundo digital

Hace casi una década, un envío de varios cientos de globos desde Hillside, Illinois, llegó a un puerto en Chile. No había nada intrínsecamente malo en ellos: eran redondos, representaban a la Tierra con cierta precisión y habrían pasado casi por todas partes, pero los funcionarios de aduanas los enviaron de vuelta a Replogle Globes, el fabricante con sede en los Estados Unidos. El problema era que los mapas en ellos no encajaban con la visión del mundo de Chile, que incluye el dominio chileno sobre ciertos territorios en disputa, afirmaciones que probablemente sean de poca o ninguna preocupación para la mayoría de las otras naciones. “Es curioso, lo que encontramos es que [un país] generalmente no se preocupa por nada fuera de ese país”, dice Kevin Dzurny, cartógrafo jefe de Replogle, de los clientes internacionales de la compañía. “Pero estaré condenado si esa frontera política no se muestra”.

Dzurny es responsable de la precisión de los mapas en los cientos de miles de globos que Replogle vende en 100 países diferentes cada año. Cuando fue contratado en Replogle hace 27 años, Google Maps estaba a más de una década de distancia. Replogle aún no había alcanzado su pico de ventas de todos los tiempos, que se produciría en el cuarto trimestre de 2001 , a raíz del 11 de septiembre. En ese momento, en la escuela y en el hogar, los globos, atlas y mapas en papel eran la forma en que entendíamos la geografía y la escala del mundo. Ahora, en una época en la que puedes “caminar” por las calles en un navegador web y señalar cualquier lugar del mundo en cuestión de segundos, los globos, particularmente en Estados Unidos, se están convirtiendo en referencias menos importantes que los objetos decorativos. “En muchas escuelas, los globos estarán sentados allí durante 15 años, lo que me deja boquiabierto”, dice Dzurny. “La geografía aquí no es tan importante como solía ser”.

Pero en el extranjero, en muchos de los otros países donde Replogle vende globos, todavía están en uso en las aulas, según Dzurny, a menudo en países donde los conflictos territoriales están en curso o frescos en la conciencia nacional. “La geografía en el extranjero —en China y Japón, Serbia, lugares como ese— es enorme”, dice Dzurny. “Lo enseñan y lo hacen cumplir, y quieren que la gente aprenda sobre la geografía del mundo, no solo sobre su país”. Para países como Chile, un globo puede ser algo más que decorativo o incluso educativo: puede ser una expresión de identidad nacional, una manifestación de orgullo y una cierta visión geopolítica del mundo. Como creador de mapas líder de la compañía, Dzurny es responsable de trazar y rastrear estas variantes del mundo y de asegurarse de que el globo correcto esté hecho para el país correcto.

Chile has specific requirements for the globes it buys, including favorable depiction of a territorial dispute with Peru. Chile tiene requisitos específicos para los globos que compra, incluida una descripción favorable de una disputa territorial con Perú. Replogle Globes
Tal reconfiguración geopolítica siempre ha sido parte del negocio en Replogle, que fue fundada por el ex vendedor de útiles escolares Luther Replogle al comienzo de la Gran Depresión, y floreció durante la Segunda Guerra Mundial cuando el presidente Roosevelt alentó a los oyentes a “salir de su mundo” durante sus charlas junto al fuego. Como el predecesor de Dzurny LeRoy Tolman, que trabajó en la compañía durante 44 años, le dijo a The Wall Street Journal en 1986: “El cliente no siempre tiene la razón. Pero él siempre es un cliente “.

Tomemos esos globos con destino a Chile, por ejemplo. Cualquier globo aceptable para el Departamento Nacional de Fronteras y Límites del Estado de Chile debe incluir el reclamo territorial del país en la Antártida, que se superpone con los reclamos tanto británicos como argentinos. También debe denotar un reclamo marítimo que se remonta a la Guerra del Pacífico del siglo XIX, en la que Chile ganó tierras de Perú y Bolivia, y luego reclamó una gran parte de las abundantes aguas de pesca en la costa sur de Perú, aunque el las fronteras marítimas no se resolvieron oficialmente en ese momento. En 2014, la Corte Internacional de Justicia de La Haya falló a favor de Perú, eliminando 8,000 millas cuadradas de océano del reclamo de Chile, pero no de sus globos. “Chile nos proporciona las dimensiones reales de la línea marítima y la latitud, longitud y dirección de esa línea marítima”, dice Dzurny.

Dzurny confirma los ajustes específicos del país con las agencias gubernamentales relevantes en esos países, pero aún ocurren errores: “99.999 por ciento de las veces, un error en el envío”, dice. Los globos enviados a Chile estaban en español, pero no incluían la cartografía aprobada. Entonces volvieron.

Chile es uno de los 11 países, junto con Japón, China, Argentina, Turquía, India, Pakistán, Grecia, Israel, Ucrania y Rusia, que requieren una cartografía especial de Replogle. “Para vender globos en esos países en particular, debe cumplir con las normas y reglamentos de ese país”, dice Dzurny. “Es una especie de broma, pero en cierto sentido, casi siento que podría comenzar una guerra”.

Replogle has been manufacturing globes since the Great Depression. Replogle ha estado fabricando globos desde la Gran Depresión. Globos Replogle
Un ejemplo actual es Kashmir, el territorio predominantemente musulmán del Himalaya reclamado por India y Pakistán. En agosto de 2019, el gobierno indio revocó el estatus especial de Cachemira como una región autónoma, envió miles de tropas y cortó todo el acceso telefónico y a Internet en la región. En los próximos tres meses, “Probablemente recibí 15 llamadas a Cachemira”, dice Dzurny, señalando que tanto los clientes estadounidenses como los indios han preguntado cómo representa Replogle la región. La respuesta depende de dónde veas el globo. Para los globos vendidos a la India, dice, “tenemos que asegurarnos de que nuestras fronteras cumplan con el gobierno de la India” y mostrar a Cachemira dentro de sus fronteras. De lo contrario, Dzurny toma por defecto la toma World Factbook de la Agencia Central de Inteligencia, que coloca líneas de puntos alrededor de la región para no demarcarla como perteneciente a un país en particular.

En China, los globos tienen que mostrar a Taiwán como parte de la República Popular más grande, usando el mismo color que el continente. También representan la Línea Nine-Dash, un reclamo a una porción significativa del Mar del Sur de China, donde países como Malasia, Brunei, Filipinas y Taiwán también han afirmado territorio, y un reclamo sobre el cual La Haya ha dictaminado que China no tiene Estancia legal. (A principios de octubre de 2019, la frontera apareció en un mapa en la película animada Abominable , lo que provocó que Vietnam y Malasia retiraran la película de los cines .) “Si no incluye estos zonas, estas líneas, definitivamente no podrás vender globos en China “, dice Dzurny.

Según Dzurny, la Junta de Nombres Geográficos de los Estados Unidos (BGN), un organismo federal que trabaja con el Secretario del Interior para implementar el uso de nombres uniformes en todo el gobierno federal, y en el que Dzurny se basa como referencia clave, es fuertemente influenciado por la política estadounidense. Como explica Trent Palmer, secretario ejecutivo de BGN para nombres extranjeros, “Debido a que somos parte del gobierno de EE. UU., Necesitamos presentar una posición unificada del gobierno de EE. UU. En los lugares extranjeros, lo que entra en la política exterior”. El Comité de Nombres Extranjeros está compuesto por unos 15 miembros de varias agencias federales, incluidos el Departamento de Estado, la CIA y la Biblioteca del Congreso. “El Departamento de Estado puede tener una posición sobre algo, y para ser coherente con esa política exterior, dará como resultado que cierto nombre sea el que BGN autoriza para su uso”, explica Palmer, lo que lleva a opciones de nombre que pueden ser controvertidas, como el Mar de Japón (disputado por Corea) o el Golfo Pérsico (que los países árabes llaman el “Golfo Arábigo”). “Los nombres son muy poderosos”.

Globes sold in India show Kashmir as undisputed territory (left) and those sold in China must have Taiwan in the same color as the mainland. Los globos vendidos en India muestran a Cachemira como territorio indiscutible (izquierda) y los vendidos en China deben tener Taiwán del mismo color que el continente. Globos Replogle
Aunque los globos son cada vez menos comunes, Dzurny dice que en la última década ha notado un aumento en el conocimiento geográfico y una atención particular a las fronteras desactualizadas, nomenclatura o errores. Parece que más clientes han estado llamando para quejarse. “La gente conoce más las actualizaciones de los mapas que hace 10 o 12 años”, dice. “Parece que la gente sigue más políticamente lo que está sucediendo en el mundo”.

Ahora que Google Maps se convierte en el cartógrafo más influyente del mundo (de hecho, tan influyente que en 2010, Nicaragua utilizó un error de frontera como una excusa para invadir Costa Rica), Replogle ha mantenido su negocio centrándose en los globos como artefactos, reliquias que, a diferencia de los mapas digitales ostensiblemente en tiempo real y agnósticos de Google, capturan el momento geopolítico de su creación y el sentido del diseño del cliente. Por ejemplo, el CEO de Replogle, Joe Wright, señala que la serie Frank Lloyd Wright, que ofrece stands basados ​​en la estética del arquitecto, actualmente está “disfrutando de un resurgimiento en Japón”. Presumiblemente, esos globos también incluyen la reclamación de ese país a cuatro de las Islas Kuriles, parte de una disputa con Rusia que se remonta a 1945.

Dzurny comprende la disposición actual de la tierra. “Mantengo la cartografía actualizada”, dice, “pero a la mayoría de la gente simplemente le importa cómo se ve”.