El arte y la ciencia de enamorarse de los Arboles de Joshua

HeyJTree está construido como un sitio de citas, pero une a los lectores con las carismáticas y amenazadas plantas.
El arte y la ciencia de enamorarse de los Arboles de Joshua

Si eres propenso a antropomorfizar el mundo natural, encontrarás mucho que amar en el Parque Nacional Joshua Tree. Preséntate a los árboles peludos que le dan su nombre al parque, y puedes notar personajes encantadores y distintos: puedes imaginar uno hablando con un graznido barítono, tal vez, y otro en un trino agudo. Los residentes de este parche del desierto de Mojave de California son carismáticos, como los Muppets sedentarios con sistemas de raíces. Es difícil imaginar el paisaje fantástico y lleno de rocas sin grandes y tontos soportes. Pero a medida que el mundo se calienta, los árboles están perdiendo terreno.

Los investigadores han encontrado constantemente que los árboles de Joshua, o Yucca brevifolia , están luchando en un clima cambiante. Por un lado, mientras que los árboles adultos pueden depender del agua almacenada durante las temperaturas de verano de tres dígitos, las plántulas no sobreviven, informó KQED . Un aumento de temperatura de 3 ° Celsius reduciría el rango de los árboles hasta en un 90 por ciento, según el ecologista investigador Cameron Barrows. Ha examinado el parque en busca de refugios, lugares más altos y más frescos donde los árboles jóvenes puedan colgar, pero eso no es un salvavidas garantizado. Joshua Tree es el extremo más meridional del rango de las plantas, y se está haciendo demasiado calor y demasiado seco. Los árboles a menudo están flanqueados por pastos que pueden incendiarse durante los incendios forestales, y los árboles luchan por recuperarse con éxito después de las quemaduras. “No se ve bien para los árboles”, dice el ecologista y el artista Juniper Harrower.

Juniper Harrower realizó mucho trabajo de campo con su hijo y su madre. Cortesía de Juniper Harrower  

Harrower, que creció a unos 20 minutos del parque, quiere que la gente se enamore de los árboles de Joshua y que sienta curiosidad por las relaciones entre especies entre los árboles. , polillas y hongos subterráneos que podrían ayudar a mantenerlos saludables. Harrower recientemente terminó su doctorado en la Universidad de California, Santa Cruz, y lanzó un proyecto digital colaborativo llamado “ Hey JTree ”, un esfuerzo de comunicación científica inspirado en aplicaciones de citas.

Dieciséis árboles en todo el parque reciben el tratamiento Tinder, con lindos retratos, información de ubicación y pequeños perfiles tímidos salpicados de nombres inventados (saluda a Jerome , Eleanor , Shorty y Marty ) y datos del mundo real, incluida la temperatura local; la humedad del suelo; altura del árbol; elevación; cantidad de semillas; y avistamientos de polillas de yuca, que polinizan el árbol de Joshua y ponen sus huevos en sus flores. (Harrower realizó gran parte de este trabajo de campo durante el embarazo o con su hijo pequeño a cuestas, con un camión y una escalera prestados de sus padres, y su madre ayudando como asistente y empacadora de almuerzo). Atlas Obscura habló con Harrower sobre el proyecto y contra qué se enfrentan los árboles.

Las polillas de la yuca polinizan los árboles de Joshua, luego ponen sus huevos en la planta. Las orugas comen las semillas y el ciclo continúa. Stacy Egan / CC por 2.0  

Crecí como un niño muy joven en el parque, y solo estoy viendo la explosión de teléfonos: mucha gente, muchos teléfonos en el aire. Entonces pensé, esta es una forma en que puedo involucrarme con la cultura telefónica. Además, es pegadizo. He dado charlas antes, y los estudiantes universitarios están sentados atrás con los auriculares puestos. Tan pronto como digo “sitio de citas”, se quitan los auriculares. Todo esto es muy pesado, así que aquí hay una forma en que podemos ser juguetones con él pero aún así tener algunas conversaciones importantes.

Cuando pensaba en qué árboles quería incluir en este proyecto, realmente quería asegurarme de que fueran accesibles para las personas. No quería que las personas tuvieran que, como, atravesar costras criptobióticas , estos asombrosos suelos antiguos que tienen toda esta vida. Cuando los pisas, eso lo destruye. Así que escogí árboles que estaban cerca de los estacionamientos y que podían ser accesibles para personas con discapacidades, o realmente cerca de senderos. Escogí árboles que parecían tener personalidades diferentes. Siempre me ha intrigado la forma que adopta un organismo y cómo responde a las condiciones ambientales y también a las señales genéticas.

¿Deslizarías hacia la derecha en cualquiera de estos hermosos árboles Joshua? Cortesía de Juniper Harrower  

¡Se ve bien! Chuck Holland / CC por 2.0  

Escuchará a los científicos decir: “Realmente no quiero ser político porque queremos mantener la ciencia separada de la política, para preservar su dignidad o credibilidad”. Con el tiempo, me di cuenta de que no tenemos el lujo de no ser político nunca más. Creo firmemente que puedes hacer ciencia realmente sólida, y cuando las personas entienden cómo funciona el proceso científico, puedes reconocer la buena ciencia de la mala ciencia, y es revisada por pares y mantenida con altos estándares. Y también puede ser muy franco políticamente y decir: “No podemos seguir consumiendo en los niveles que consumimos”. Las personas deben comprender que hay valor en nuestro mundo natural fuera de solo “extraer todos los recursos que puedan obtener de él y luego ganar tanto dinero para comprar un montón de cosas que destruirán nuestro medio ambiente y a nosotros “.

El sitio de Harrower incluye instrucciones de navegación, por lo que cualquiera puede pasar un poco de tiempo con los árboles. Cortesía de Juniper Harrower  

Yo era el mayor de cuatro hijos: cuatro niños y muchos perros. Cada vez que uno de nuestros perros fallecía, lo enterrábamos debajo del árbol de Joshua. Se convirtió en este tipo de lugar mitológico en el patio trasero. Creo que en este punto hay como siete esqueletos de perros debajo del árbol gigante. Siempre fantaseo con hacer una pintura de lo que parece bajo tierra. Las raíces buscan nitrógeno y carbono, así que estoy seguro de que las raíces se enrollan a lo largo de las espinas de los perros y las costillas. Probablemente sea realmente macabro, pero es increíblemente hermoso imaginar la simbiosis.

Esta entrevista ha sido editada y condensada.