El delicado arte de la fabricación de guantes sigue vivo en los franceses Alpes

Podría haberme retirado hace mucho tiempo, pero no quiero que esta profesión muera conmigo.
Musée de la Ganterie (Museo de fabricación de guantes) en Grenoble
Musée de la Ganterie (Museo de fabricación de guantes) en Grenoble

En una tarde de invierno en los Alpes franceses, la pequeña tienda de guantes de Jean Strazzeri está llena de actividad. Su esposa Odile hace paquetes, su hija Julie gestiona las ventas en el mostrador de la boutique y un interno se sienta en la máquina de coser. Los días se han acortado en Grenoble, una ciudad que se llama a sí misma la “Capital de los Alpes”, pero algunas luces se filtran a través de las ventanas.

Strazzeri, de 69 años, se para junto a una mesa y examina su pequeño reino. “Podría haberme retirado hace mucho tiempo, pero no quiero que esta profesión muera conmigo”, dice. “Dejaré de trabajar en el momento en que alguien me diga que pueden llevar el manto detrás de mí”.

Strazzeri ha estado fabricando guantes durante más de medio siglo. Cuando tenía ocho años, sus padres se mudaron de Sicilia a Francia, llevándose a él y a sus nueve hermanos con ellos. En 1964, a la edad de 14 años, comenzó un aprendizaje en una empresa de fabricación de guantes llamada Ganterie Lesdiguières. Pasó tres años aprendiendo los trucos del oficio. Strazzeri fue al matadero para comprar piel de niño, o la piel de las cabras jóvenes; lo tomó para ser tratado y convertido en cuero; lo clasificó por grosor; lo envió para teñir con varios colores; cortar el cuero en forma de manos; y finalmente lo cosí en guantes. Recibió un diploma de formación profesional a la edad de 17 años. Para entonces, los días gloriosos de fabricación de guantes de Grenoble ya habían quedado atrás.

Strazzeri’s handmade kidskin gloves can be tinted in a wide range of colors. Los guantes de piel para niños hechos a mano de Strazzeri pueden teñirse en una amplia gama de colores. Ganterie Lesdiguières-Barnier
Hoy en día, la federación francesa de fabricantes de guantes tradicionales tiene solo siete miembros, y Strazzeri es el único que trabaja con piel de niños, un material por el que Grenoble fue una vez famoso. . “El tejido es suave, robusto, flexible y resistente”, dice. “Me encanta trabajar con mis manos, con piel de niño”.

Rey-Jouvin has repurchased some of the Jouvin gloves that his ancestors once sold. Rey-Jouvin ha vuelto a comprar algunos de los guantes Jouvin que una vez vendieron sus antepasados. Sukhada Tatke
Desde que abrió el museo, Rey-Jouvin ha traído de vuelta los guantes que vendieron sus antepasados, de diferentes continentes. “Sigo rastreando eBay”, dice. Recientemente pagó $ 80 por un par en los EE. UU. “Nadie los usó nunca. Mira “, dice, sacando un par de guantes negros de una caja. Una flor de cuero azul los acompaña.

Rey-Jouvin runs a museum of gloves in the cellar of an old stone building, which once heaved with sewing and cutting sounds. Rey-Jouvin dirige un museo de guantes en el sótano de un antiguo edificio de piedra, que una vez estaba lleno de sonidos de costura y corte. Sukhada Tatke
Strazzeri no se propuso preservar una tradición que desaparecía. “Mi hermana dijo que era una profesión noble y que podía trabajar con mis manos, algo que pensó que disfrutaría”, dice Strazzeri. Una década y media después de unirse a su empresa de fabricación de guantes, se convirtió en su director. En la década de 1990, compró la casa de Barnier, y hoy el negocio se llama Ganterie Lesdiguières-Barnier.

En 2000, Strazzeri obtuvo el título de Un Des Meilleurs Ouvriers de France , que se traduce como “Uno de los mejores artesanos de Francia”, un prestigioso premio para artesanos emitido por el Ministerio de Trabajo francés. En 2010, recibió la Légion d’Honneur , el mayor orden de mérito francés por logros militares y civiles.

Boxes of gloves fill a portion of Strazzeri’s workshop and boutique. At left, an intern works at a sewing machine. Cajas de guantes llenan una parte del taller y boutique de Strazzeri. A la izquierda, un interno trabaja en una máquina de coser. Sukhada Tatke
Strazzeri ahora ve la fabricación de guantes como algo más que una profesión: es una forma de arte en desaparición que necesita ser guardada a toda costa. De vez en cuando, abre su taller al público, y durante años, Strazzeri ha estado tratando de hacer que el gobierno abra escuelas para fabricar guantes. “La gente ahora quiere comprar productos locales”, dice. “Hay demanda pero no mano de obra”. Hace dos años, logró comenzar una clase de moda en la comuna de Romans-sur-Isere, que admite seis estudiantes al año. Espera que su pasión se contagie a algunos de sus alumnos.

Strazzeri está en conversaciones con el gobierno para abrir un museo de guantes y una escuela donde pueda enseñar cada paso de la fabricación de guantes. “De la A a la Z”, dice. “No basta con conocer la rica historia de nuestra región en el campo, sino que es crucial transmitir el savoir-faire . Me encantaría ver a los jóvenes hacerse cargo. Si bien soy realista y sé que el futuro nunca puede ser tan glorioso como el pasado, espero que este oficio no desaparezca ”.

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