El Diseñador de pasteles Horneando una visión diversa de America

Lauren Ko es tan estadounidense como el pastel de mango.
La visión surrealista de desinfectar sitios históricos
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Cuando Lauren Ko dice que es una diseñadora de pasteles, a menudo tiene miradas burlonas, hasta que abre Instagram. Su cuenta, Lokokitchen , que funciona como la cartera de un panadero, está al ras con un fascinante caleidoscopio de colores, patrones geométricos y rellenos deliciosos que aclaran una cosa: su juego de pastel está en otro nivel.

Las coloridas creaciones de Ko han ganado su gran reconocimiento: ha aparecido en Washington Post , Vogue y Martha Stewart [19459008 ] Pero su proyecto más reciente, My American Pie, cuenta las historias de estadounidenses de todo el país, desde las verdes colinas de Kentucky hasta las animadas costas de Rockaway Beach en la ciudad de Nueva York. Trabajando con el laboratorio de colaboración ResidNYC, Ko tomó historias obtenidas por el laboratorio y las convirtió en una celebración de la diversidad de Estados Unidos.

“La imagen tradicional de un estadounidense es generalmente caucásica con cabello rubio y ojos azules”, dice Ko, “pero hay muchas personas que se identifican como estadounidenses .

Ko’s pie is tinged with sapphire blue, which is inspired by the colors of the Honduran flag and her Chinese grandmother’s porcelain. El pastel de Ko está teñido de azul zafiro, inspirado en los colores de la bandera hondureña y la porcelana de su abuela china. Crédito de la foto: Building Ship at Sea (izquierda), Laura Ko (derecha)
Ko inició la serie en Instagram en julio pasado con su propia tarta, que llenó con mango , un guiño a ella escogiendo la fragante fruta cuando era niña. En su publicación, es vulnerable a crecer en un hogar multicultural. “No solo soy chino, no solo soy hondureño y no solo estadounidense, sino que todo eso juega y se combina para crear mi propia historia”, dice Ko.

Un aspecto conmovedor del proyecto My American Pie de Ko es que su obsesión no comenzó con recuerdos nostálgicos de la infancia; de hecho, ella no creció haciendo pasteles en absoluto. “Existe este tipo de ironía en la que hago pasteles para vivir”, dice Ko, “porque, en mi familia chino-hondureña, no hay mucha tarta de manzana tradicional”.

Ko used a mix of wheat and white flour for Dominique’s golden, braided tresses. Ko usó una mezcla de trigo y harina blanca para las trenzas doradas y trenzadas de Dominique. Crédito de la foto: Building Ship at Sea (izquierda), Laura Ko (derecha)
Publicar su historia fue algo arriesgado: las políticas de inmigración de Trump dominaban las noticias, y Ko ya recibe su parte justa de vitriolo. “Escribo subtítulos estúpidos, y mi cuenta es alegre y divertida”, dice, “pero todavía veo esa parte fea de la parte más vulnerable de Internet”. Sin embargo, Ko sabía que estaba en algo, cuando su publicación recibió casi 41,000 me gusta y 2,000 comentarios, más que cualquiera de sus otras publicaciones. “Hablaba de cuánto necesita la gente escuchar y contar estas historias”.

The intricate latticework is inspired by traditional Croatian embroidery. La intrincada celosía está inspirada en el bordado tradicional croata. Crédito de la foto: Building Ship at Sea (izquierda), Laura Ko (derecha)
En un momento en que la gente se pregunta qué es (y quién puede afirmar) que es estadounidense , fue importante para Ko ilustrar que ser estadounidense contiene multitudes . Ko tomó la historia de cada persona, repleta de capas de cultura, identidad y tradición, y realizó investigaciones para moldear cada narrativa en forma comestible. “Me enfocaría en un diseño inspirado en una cultura o aspecto de su historia, y luego en un relleno que incorporara un poco más de su narrativa”, dice Ko.

Para la historia de Peter, Ko recreó un patrón de bordado croata con un relleno de lumpia , que honró sus raíces croatas y filipinas. Para el pastel de Dominique, Ko asó los duraznos y los calentó con canela y jengibre, jugando con los recuerdos de las barbacoas de verano de Dominique. Los duraznos se sientan debajo de una masa trenzada que imita las trenzas rubias de Dominique y funciona como los lazos simbólicos en las comunidades afroamericanas sobre las que reflexiona con cariño.

Maia’s pie is filled with chicken in a spicy, West African sauce. El pastel de Maia está relleno de pollo en una salsa picante de África occidental. Crédito de la foto: Construyendo un barco en el mar (izquierda), Laura Ko (derecha)
Mientras diseñaba el pastel de África occidental con estampado de Ankara inspirado en Maia, que es negra, filipina , Libanesa y liberiana, Ko se encontró conectando inesperadamente con la historia de Maia. “Mi trasfondo cultural no se cruza con el de ella, pero pude dibujar algunos de sus cálidos recuerdos en la cocina con su abuela y relacionarme con eso”, dice Ko. “Siempre hay facetas de las historias de las personas con las que nos podemos identificar y conservar, y espero que las personas que leen estas historias y vean las imágenes sientan lo mismo”.

Mientras que Ko está haciendo una lluvia de ideas con ResidNYC, le gustaría extender la serie. Mientras continúa difundiendo un poco de humanidad y alegría en Internet, Ko reflexiona sobre lo que ha aprendido. “Hay que dejar que la gente cuente sus propias historias y no narre por ellas o dicte lo que comparten”, dice ella. “Hay poder en las personas que usan sus propias palabras para decir lo que quieren”.

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