El mejor banquete de la historia china que nuncaFue

Cómo simio asado, pata de oso estofada y joroba de camello al vapor llegó a simbolizar la unidad nacional.
El Madama Garden Retreat es el secreto mejor guardado de Venecia
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Actualmente se ofrece un menú especial en el restaurante Macao Fook Lam Moon. Lo más destacado de la “Fiesta Imperial Manchú-Han” incluye pepino de mar, ganso salvaje, huevo de paloma, pata de tortuga de agua y sopa de nido de pájaro . En lugar de una empresa gastronómica moderna, el menú recuerda una fiesta legendaria de la historia china, una tan magnífica, de proporciones tan grandiosas, que pacificó a los rivales jurados y estabilizó una nación. Fue una fiesta para los siglos. También fue una fiesta que probablemente nunca sucedió.

En cambio, un episodio tergiversado de la historia china es hoy un símbolo nacional duradero de armonía étnica y reconciliación, que se representa una y otra vez en restaurantes de todo el país.

El emperador de la dinastía Qing Kangxi (1654-1722) no era ajeno a las opulentas cenas. Neutralizó la amenaza mongol a la frontera norte de China al comienzo de su reinado al celebrar una serie de “Banquetes vasallos mongoles” en la Ciudad Prohibida, y envió a sus invitados principescos a casa con las sobras . Más adelante en la vida, invitó a 3.000 de los septuagenarios de Beijing a su fiesta de cumpleaños número 61 para un evento denominado “La fiesta de los mil ancianos”.

La efectividad política de la fiesta de tres días provino de la fusión de dos cocinas dispares. La tarifa del norte de Manchú fue tipificada por “reuniones de carne” comunales. En una escena de la Historia no oficial de la dinastía Qing “cualquiera que gritara ‘más carne’ repetidamente sería recibido por inmensa gratitud “Y” cualquier persona que no haya terminado al menos un plato de carne se encontrará con desprecio “.

La cocina Han, por otro lado, “se enorgullecía de aromatizar alimentos con una amplia gama de ingredientes básicos y una gran variedad de condimentos”, escribe el Dr. Isaac Yue, profesor de estudios chinos en la Universidad de Hong Kong en un correo electrónico. Como ejemplo, señala un extracto de la famosa novela Sueño de la Cámara Roja , donde se dedican diez líneas de texto a instrucciones sobre cómo cocinar una berenjena.

La leyenda dice que no se ahorraron gastos en proporcionar a los ministros rivales asistentes una prodigiosa fiesta de fusión. Parece que tampoco se libró a ningún animal de la tierra, el mar o el cielo, si se cree en un menú de muestra de una recreación del siglo XVIII “Banquete integral manchú-han” traducido por Dr. Yue.

En el transcurso de tantos cursos, se cree que los ministros manchú y han encontraron en sí mismos para enterrar el hacha. Su asentamiento marcó el comienzo de un período de paz en toda China, convirtiendo el Banquete Manchu-Han en el más grande de la historia china. El hecho de que el menú de muestra datara del reinado del sucesor de Kangxi muestra que el banquete comenzó a generar imitaciones casi de inmediato, como un potente símbolo de reconciliación y unidad.

En cambio, los banquetes extravagantes en nombre de la paz se adaptaron tanto a la nueva afluencia china como a los objetivos políticos de la época. El derrocamiento de la dinastía Ming en 1644 vio un período de reconstrucción en todo el imperio. “Tomó algunas décadas recuperarse de las grandes pérdidas de guerra y la escasez de alimentos”, señala el Dr. Yue. El imperio solo encontró estabilidad con la aparición de excedentes de alimentos y la apertura de rutas comerciales a principios de 1700, justo en la época del mítico banquete. Con la reconciliación étnica en lo más alto de la lista de prioridades imperiales de Qing y el emperador Kangxi ya poseía una reputación de fiestas políticamente motivadas, los dos fenómenos crearon la inspiradora, aunque inexacta, historia de la paz epicúrea.

Tampoco los gourmets han dejado de intentar recrear la fiesta ficticia en las mesas de todo el país. El Dr. Yue señala que después de la caída de la dinastía Qing en 1912, los restaurantes se apresuraron a contratar chefs de las cocinas del emperador que podrían reproducir un banquete imperial para sus clientes. La obsesión se hizo internacional en 1977, cuando el Sistema de Transmisión de Tokio encargó un restaurante de Hong Kong para recrear la fiesta durante tres meses, con 160 chefs que crearon más de 100 platos “originales”.

La falsificación adoptada continuamente representa lo que, en este punto, bien podría haber sido un evento real. “El emperador Kangxi no podría haber esperado un mejor resultado para traer paz y armonía a su pueblo”, dice el Dr. Yue, “¡si hubiera sido él quien inventó esta fiesta como la sociedad ahora cree comúnmente!”

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