En Oregon, los arqueólogos encontraron evidencia de niños aprendiendo a cazar

Hace más de mil años, los cazadores costeros comenzaron a perfeccionar sus habilidades temprano.
En Oregon, los arqueólogos encontraron evidencia de niños aprendiendo a cazar

Cerca de la ciudad de Seaside, Oregon, un montón de artefactos nativos americanos se ha estado ocultando a la vista durante más de un milenio. El sitio conocido como Par-Tee, en una región poblada por personas que hablan chinook y salish, ha producido miles de herramientas excavadas en basureros centenarios desde la década de 1970. Ahora, varios objetos de los basureros en Par-Tee —herramientas para lanzar lanzas llamadas atlatls y pesas usadas con ellos— han sorprendido a los arqueólogos con su pequeño tamaño. El hallazgo sugiere que el entrenamiento de atlatl comenzó temprano en la vida de las personas que vivían allí.

Durante la ocupación del sitio entre los siglos II y X, antes de que el arco y la flecha se convirtieran en la herramienta de caza elegida, los atlatls se usaban ampliamente. Son manijas hechas para engancharse a las lanzas, por lo que pueden arrojarse más lejos y más rápido. Aprender a usar un atlatl de manera efectiva, como cabría esperar, requiere práctica.

“Es algo crítico”, dice Robert Losey, arqueólogo de la Universidad de Alberta y coautor principal de los hallazgos, publicado en la revista Antiquity . “Para nosotros, es como saber cómo usar su teléfono o su automóvil. Es esencial “.

The excavations at Par-Tee are still revealing new finds, nearly 50 years since excavations began. Las excavaciones en Par-Tee todavía revelan nuevos hallazgos, casi 50 años desde que comenzaron las excavaciones. Cortesía de Robert Losey

Los atlatls parecen paletas largas, con dos anillos tallados en un lado para que los dedos del lanzador se deslicen. Se colocarían pesas para agregar torque al movimiento de lanzamiento. “Son el tipo de cosas que usarías si le tiras una pelota de tenis a tu perro y no quieres sostener la cosa de la baba”, dice Losey.

Atlatls se encuentran en el registro arqueológico en Europa desde el Paleolítico Superior, hace unos 30,000 años. La mayoría tienen aproximadamente un pie y medio de largo, y están construidas para cazadores adultos. En Par-Tee, podrían haber sido utilizados para cazar aves marinas, leones marinos y focas, así como en combate con otros grupos. Los nuevos hallazgos de atlatl en Par-Tee son bastante más pequeños. Aunque estaban en fragmentos, uno habría tenido menos de ocho pulgadas de largo. No habrían podido ser utilizados ni siquiera por el adulto más pequeño, lo que llevó a los investigadores a concluir que habían sido diseñados específicamente para niños.

“A menudo encasillamos ciertos tipos de actividades”, dice Jane Baxter, una arqueóloga histórica en la Universidad DePaul que se especializa en trabajo, género e infancia en el pasado reciente. “Hay artefactos que consideramos para el trabajo, el juego y el aprendizaje. Y a menudo pensamos en el aprendizaje como el trabajo de la infancia. Pero estos son artefactos que rompen esos límites. Es un juguete, es una herramienta de entrenamiento y es una forma de aprender a trabajar “.

Atlatl weights, both adult- and kid-sized. Pesas Atlatl, tanto para adultos como para niños. Cortesía de Robert Losey

La presencia de niños ha sido pasada por alto en el registro arqueológico, en parte, dicen Losey y Baxter, porque pocos realmente la buscan. La arqueología de la infancia, junto con la arqueología de las mujeres, comenzó a recibir atención desde hace mucho tiempo a mediados de la década de 1970. Y siguen siendo una idea de último momento en muchas investigaciones arqueológicas.

“Tradicionalmente se pensaba que los niños eran difíciles de ver arqueológicamente, que eran difíciles de encontrar”, dice Baxter. “También había una sensación de que los niños no eran terriblemente importantes, que no hacían cosas importantes, que no valían la pena estudiar arqueológicamente”.

Los juguetes de los niños han aparecido en sitios de todo el mundo y, en algunos lugares, las herramientas de cerámica o piedra parecen indicar la mano de un novato. Tales cerámicas han aparecido en el suroeste de Estados Unidos, dice Baxter.

Atlatl fragments from Par-Tee. Fragmentos Atlatl de Par-Tee. Cortesía de Robert Losey

“La presencia de hombres siempre ha sido asumida, mientras que la presencia de mujeres y niños tiene que ser probada”, dice Baxter. “Ya sabes,” demuéstrame que hay niños “. Bueno, demuéstrame que no los hay”

En Par-Tee, la escala de los atlatls es evidencia tangible de la presencia y actividad de los jóvenes. “Desea aprender a usar estas cosas tan pronto como pueda en su vida”, dice Losey. “Seguramente, la gente comenzó a usar estas cosas en la infancia, así que para cuando eres físicamente adulto ya eres bueno en eso”.

Interpretar cómo podrían haberse utilizado estos hallazgos es un desafío, pero es importante para una comprensión más rica de una forma de vida desaparecida hace mucho tiempo.

“Siempre se vuelve más difícil cuando comienzas a incluir cosas como la edad, el género, la identidad y los sentimientos en la ecuación”, dice Baxter. “Pero si no asumimos esos riesgos, ¿qué tipo de pasado nos estamos mostrando?”