En ‘Soda Springs’ en Filipinas, The Seafloor Bubbles Como el champán

Las burbujas son principalmente dióxido de carbono y gorgotean desde el suelo en serpentinas o cortinas.
Darwin y Wallace: Una tienda de naturaleza y fósiles en Altamonte Springs
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Si alguna vez te has preguntado cómo sería flotar en agua con agua mineral o nadar en una copa de champán, deberías bucear con Bayani Cardenas.

Cárdenas, un hidrólogo de la Facultad de Geociencias Jackson de la Universidad de Texas en Austin, recientemente se zambulló en Secret Bay, en el extremo sureste de Mabini, en la provincia filipina de Batangas. Un buzo local había arrojado a Cárdenas tan lejos debajo de la superficie del agua, cantidades espectaculares de burbujas gorgotearon desde el fondo.

Algunas burbujas aparecían de a poco, con pequeños contratiempos, mientras que otras giraban como serpentinas. “Al principio, se ve quizás una burbuja de resorte cada 50 pies o algo así, y luego 150 pies hacia abajo, se ve una cortina entera desde la distancia”, dice Cárdenas. En algunos parches, agrega, las burbujas “solo brotaron”. Los investigadores cayeron casi 200 pies.

Esta área se encuentra a lo largo del Pasaje de la Isla Verde, un corredor acuoso entre las islas de Luzón y Mindoro, conocido por albergar una inmensa biodiversidad marina. El fondo de Secret Bay era tan efervescente que los investigadores lo llamaron Soda Springs, y aunque Cárdenas y sus colaboradores estaban allí para investigar la descarga de agua subterránea en el océano, se dieron cuenta de que las burbujas también merecían una mirada más cercana. Armados con sensores de dióxido de carbono, nadaron a través de las burbujas para medir la concentración del gas.

No siempre fue fácil mantenerse enfocado en las tareas científicas: las burbujas picaban incómodamente cuando golpeaban la piel expuesta en las manos y caras de los buzos, dice Cárdenas, y sería fácil olvidarse de controlar sus tanques de oxígeno. mientras distraído por las imágenes “surrealistas”. Ayuda a tratar de silenciar los estímulos sensoriales, dice Cárdenas, porque “quieres asegurarte de que no estás demasiado emocionado”. Todo, desde agitar los brazos hasta rascarte la nariz, es más arduo en el agua que en el aire, y Cárdenas y sus compañeros de buceo ensayaron su plan de juego durante el café y el desayuno, tramando cómo pasarían los instrumentos de un lado a otro y luego los guardarían.

En algunas partes de Soda Springs, los buzos midieron concentraciones de dióxido de carbono de hasta 95,000 partes por millón, Cárdenas y 10 colaboradores informaron en un nuevo artículo en Geophysical Research Letters . Eso es más de 200 veces la concentración encontrada en la atmósfera, que es alrededor de 412 partes por millón, según un informe de 2019 del Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA.

The area attracts snorkelers and divers who want to drop in on the marine life—and those who can safely go deeper can visit some pretty bonkers bubbles, too. El área atrae a buceadores y buceadores que quieren sumergirse en la vida marina, y aquellos que pueden profundizar con seguridad también pueden visitar algunas burbujas bonkers. Aldar Darmaev / Alamy Foto de archivo
Los investigadores también llegaron al fondo de la máquina de burbujas totalmente natural: informan que es el producto del gas que sale de los respiraderos del fondo marino. El área es un semillero de actividad volcánica; el volcán Taal hizo erupción recientemente a solo 23 millas de distancia . “Donde están estos respiraderos, probablemente hay fallas debajo que no estamos viendo, que están cubiertos por sedimentos”, dice Cárdenas.

La siguiente pregunta, dice Cárdenas, es cómo estas descargas de dióxido de carbono afectan los arrecifes de coral y otras formas de vida cercanas. Aunque el gas se vuelve menos concentrado a medida que aumenta, el equipo detectó niveles elevados de dióxido de carbono a lo largo de partes de la costa, junto con una mayor acidez. Los investigadores que elijan sumergirse en esa pregunta de investigación también podrán divertirse en todas las burbujas que puedan desear.

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