Encontrado: El naufragio de la Guerra Fría de una Segunda Guerra Mundial Submarino

Un ejercicio de entrenamiento en 1958 envió al USS Stickleback al fondo del océano.
Encontrado: El naufragio de la Guerra Fría de una Segunda Guerra Mundial Submarino

La tripulación del USS Stickleback no esperaba que las cosas terminaran de esta manera, elevándose desde las profundidades el 28 de mayo de 1958, solo para ser abrumado por el casco de un destructor estadounidense amigable, el USS Silverstein . El Stickleback se hundió hasta el fondo, un viaje de 11,000 pies a ninguna parte.

Ahora, 62 años desde que el submarino desapareció de cualquier pantalla de radar, y se convirtió en uno de los únicos cuatro submarinos de la Marina de los EE. UU. Perdidos desde el final de la Segunda Guerra Mundial, se ha vuelto a encontrar.

El submarino, llamado así por un pez espinoso y sin escamas nativo de muchas aguas del norte, fue encontrado frente a la costa de Oahu, Hawai, por el Proyecto Lost 52 , una iniciativa independiente para encontrar el 52 Naufragios de submarinos estadounidenses de la era de la Segunda Guerra Mundial.

The remotely operated vehicle (ROV) station of the Lost 52 Project. La estación de vehículos de control remoto (ROV) del Proyecto Lost 52. © 2020Tim Taylor / Lost 52 Project
La gran profundidad del naufragio (más de dos millas debajo de la superficie), y el hecho de que su lugar de descanso preciso era desconocido, permitió que submarino para eludir el descubrimiento hasta ahora. El proyecto encontró el submarino haciendo referencias cruzadas de registros antiguos con tecnología de sonda moderna y sumergibles remotos, que finalmente ubicaron el barco dividido en dos en el fondo del mar.

Los submarinos son actores solistas en la guerra naval, dice Tim Taylor, jefe de la firma de tecnología submarina Tiburon Subsea y fundador del Proyecto Lost 52, quien recientemente encabezó el equipo que identificó el Stickleback . A diferencia de los barcos, dice, “cuando desaparecieron, no había una flota cercana [por] para presenciar y registrar la pérdida”.

The bow of the USS Stickleback, undisturbed for 62 years. La proa del USS Stickleback , sin interrupciones durante 62 años. © 2020Tim Taylor / Proyecto Lost 52
El Proyecto Lost 52, dice Taylor, a menudo se encuentra analizando datos defectuosos de tiempos de guerra para descifrar la ubicación de los restos. Irónicamente, la tecnología de sonda utilizada para encontrar el Stickleback se desarrolló en gran medida debido al advenimiento de la guerra submarina, la misma razón por la que el Stickleback existió en primer lugar.

Para Taylor y su equipo, abundan los desafíos. “Tenemos muchos elementos que superar [en nuestro trabajo], como los permisos internacionales, el clima, los problemas mecánicos y técnicos que surgen en todas las expediciones de esta naturaleza”, dice Taylor. “El desafío [más grande] es buscar barcos perdidos utilizando datos limitados de más de 75 años”.

El hundimiento de Stickleback podría haber sido mucho peor. Ocurrió en 1958, después de que el submarino había salido del desmantelamiento (retiro del barco) para servir en la Guerra de Corea. Un ejercicio de entrenamiento que salió mal había causado que cayera en picada a través de las profundidades; cuando el submarino logró resurgir, se encontró en el camino del Silverstein . Una colisión era inevitable, pero nadie resultó herido, y la tripulación de Stickleback se apresuró hacia el destructor amigo antes de que el submarino se hundiera y se deslizara por debajo de las olas, esta vez para siempre.

The Stickleback’s stern, resting two miles under the sea. La popa del Stickleback , descansando dos millas bajo el mar. © 2020Tim Taylor / Lost 52 Project
El Stickleback es un raro ejemplo de un naufragio submarino sin víctimas. “Los submarinos están construidos para mantener el agua afuera”, dice Taylor. “Lo que también hacen, en virtud de eso, es mantener a los hombres adentro. Para un submarino [destrozado], garantiza que esos hombres estén allí”.

Sin un alma a bordo, el submarino hundido frente a la costa de Hawai es una pieza de historia humana que existe en un entorno muy diferente que, por ejemplo, un museo de historia.

“El fondo del océano a estas profundidades profundas [es un] ambiente extraño”, dice Robert Neyland, jefe de arqueología subacuática del Comando de Historia y Patrimonio Naval . “Creo que las personas se sienten realmente atraídas por algo que pueden reconocer allí, y los sacrificios que la gente ha hecho en el pasado”.